30 secundaris claus a la lliga NBA 2021/2022 Triem un jugador amb un rol limitat que pot ser clau per a cada equip de la lliga

Aquesta setmana comença la lliga NBA 2021/2022.

Després de dues temporades consecutives escurçades arran de la pandèmia, la millor lliga de bàsquet del món estrena nou curs “normalitzat” uns dies després que la WNBA hagi estrenat un nou equip campió amb les Chicago Sky. Una de les competicions que més diners mou arreu del món i que com sempre comença amb mil pronòstics, desenes de traspassos, incògnites encara per resoldre (ai, Ben Simmons) i una pretemporada que com és habitual no serveix d’indicador fiable ni de termòmetre de res. Tal com vam fer l’any passat (amb pocs encerts, com podeu comprovar), ens fixem en els jugadors secundaris que poden ser protagonistes especials als seus equips i ser determinants des d’un rol menor.

Milwaukee Bucks

Grayson Allen. 26 anys. El fitxatge de l’escorta procedent de Memphis és un moviment perfecte per als campions. Arriba per suplir Bryn Forbes, però té talent per assumir un pes més important i esdevenir l’home clau del joc exterior des de la banqueta. Amb l’estil de joc de Budenholzer es pot convertir en el tirador que desencalli els partits on les defenses rivals tanquin files per aturar Antetokounmpo.

Phoenix Suns

Landry Shamet. 24 anys. L’escorta arriba a Arizona per afrontar la seva quarta temporada NBA i ho fa amb una extensió de contracte garantida per quatre anys que li podria donar, per fi, estabilitat en una franquícia a la lliga. Shamet és un anotador més que solvent per a la segona unitat en un equip amb una enorme profunditat de banqueta. Bon recanvi per a Booker.

Atlanta Hawks

Cam Reddish. 22 anys. En l’àmplia nòmina de jugadors joves de gran talent dels Hawks, Reddish va treure per fi el caparró amb una versió curta però molt engrescadora en mode playoff tot just recuperat d’una lesió. L’aler té condicions per esdevenir una estrella i una gran competència en una plantilla que aviat haurà de discernir el gra de la palla.

Los Angeles Clippers

Justise Winslow. 25 anys. L’any passat vam confiar en la resurrecció de Batum i enguany imaginem un camí similar per a un Winslow que només ha jugat 37 partits en les dues darreres temporades encadenant lesions i un rendiment en declivi. Tyronn Lue sembla captivat per la seva visió de joc i si el físic acompanya pot ajudar a uns Clippers mancats de grans creadors a la pista.

Denver Nuggets

PJ Dozier. 25 anys. Després de dos anys a l’inframón de la lliga, l’arribada a uns Nuggets amb moltes alternatives curiosament va obrir-li les portes reals de la NBA. La confiança de Mike Malone en ell ha crescut de mica en mica i aquesta temporada pot ser l’home multiusos del perímetre a Denver, amb possibilitats fins i tot de tastar la titularitat per compensar les mancances de Michael Porter Jr.

Philadelphia 76ers

Georges Niang. 28 anys. L’ex de Utah Jazz sembla cridat a ser el 4 suplent de Philadelphia gràcies a la seva bona mà des de la línia de tres punts. Cada cop més solvent des d’aquesta distància, és un bon complement per a un equip amb molta potència interior. Probablement no passi dels 15 minuts, però és un jugador de rol que teòricament encaixa a la perfecció als 76ers.

Utah Jazz

Royce O’Neale. 28 anys. Consolidat plenament al cinc titular d’un dels millors equips de la lliga, O’Neale continua sent un nom desconegut per al gran públic atès que és el jugador amb menys talent a l’engranatge d’Snyder. Defensa, més defensa i un correcte llançament de 3. Vaja, un 3-D que encaixa a la perfecció a la NBA actual.

Brooklyn Nets

Bruce Brown. 25 anys. En un equipàs plagat d’estrelles i d’antigues estrelles, aquest escorta de polivalència demostrada s’ha erigit en un dels homes de confiança d’Steve Nash a la pista. No és coix en atac però és des de la defensa on rampinya cada cop més minuts. Brooklyn indubtablement necessita un perfil com ell per proclamar-se campió.

Portland Trail Blazers

Cody Zeller. 29 anys. Tot i que l’arribada interior que il·lusiona és la de Larry Nance, el cert és que hi ha pocs jugadors que puguin oferir la solvència de Cody Zeller. Després de vuit anys als Hornets arriba el primer canvi d’equip per a un jugador batallador com pocs, no sempre agraït als highlights, però que suplirà moltes de les carències dels Blazers dels darrers anys els minuts que entri en joc.

Miami Heat

PJ Tucker. 36 anys. És inevitable escollir el veterà jugador que ve de guanyar un anell de campió amb els Bucks i que es va encarregar de demostrar durant els playoffs que és imprescindible des de la defensa més asfixiant per a qualsevol equip amb aspiracions. Oblideu la temporada regular que farà: l’únic que li interessa són les eliminatòries.

Boston Celtics

Romeo Langford. 22 anys. El paper d’aquest jove talent ha sigut decebedor en les seves dues primeres temporades a la NBA, però l’arribada d’Udoka, un cert espai en la segona unitat i la seva millora en la defensa són ingredients suficients per creure que jugarà més minuts i que tindrà més confiança per part dels seus companys. Necessita fer un salt endavant per mantenir-se a la lliga.

Dallas Mavericks

Maxi Kleber. 29 anys. Quants anys més han de passar perquè ningú s’estranyi de la condició de jugador titular o suplent de plenes garanties de l’alemany? Cada temporada millora petits detalls i amb un tir de 3 cada cop més fiable cal considerar-lo com un complement idoni per al joc de Doncic. A més, és un dels pocs de l’equip que no fa aigües en defensa.

New York Knicks

Nerlens Noel. 27 anys. Ja fa anys que ningú espera que aquest pivot clàssic es converteixi en una estrella de la lliga, però el cert és que potser és la seva versió actual la més consistent de totes les que li hem vist fins ara. Thibodeau ha trobat un baluard defensiu en ell i la seva intimidació és absolutament determinant en la teranyina defensiva dels Knicks.

Memphis Grizzlies

Desmond Bane. 23 anys. Els Grizzlies van encertar de ple amb la seva elecció al draft de l’any passat. Bane és un tirador impecable que té condicions per ser titular ben aviat en un equip tan prometedor com el que lideren Morant i Jackson. Complement perfecte que en cas de sortir des de la banqueta pot ser un pulmó a ple rendiment en la fase ofensiva de l’equip.

Los Angeles Lakers

Malik Monk. 23 anys. Tot el que no sigui una temporada desbordant de l’antic escorta dels Hornets ens semblarà poca cosa. Monk ha renunciat a més salari per exercir d’agitador dels Lakers des de la banqueta. Si manté la punteria afinada, tenint en compte les previsibles baixes dels “dinosaures” que l’acompanyen, tindrà molts minuts i un bon sac de responsabilitat anotadora.

Charlotte Hornets

Mason Plumlee. 31 anys. En un equip sobrat de talent exterior, l’arribada de Plumlee és una bona notícia per als aficionats. Per poc que faci, millorarà la posició de pivot dels darrers anys i pot fer un bon tàndem amb PJ Washington. Té certa visió de joc que si s’aprofita pot portar el joc alegre de l’equip a un nou nivell.

Washington Wizards

Daniel Gafford. 23 anys. Pot partir com a titular davant els problemes físics de Bryant i la franquícia confia en ell després de fer-li una extensió a raó de més de 13 milions per any. Gafford va deixar entreveure un bon jugador als Bulls i va millorar prestacions als Wizards. Sense floritures, apunta a jugador sòlid i de llarg recorregut a la lliga.

Golden State Warriors

Otto Porter Jr. 28 anys. Després d’una temporada en què Poole centra tots els focus de segon nivell a San Francisco, cal recordar el talent enorme per al bàsquet d’un número 3 del draft que és molt bo i que és molt més que un 3-D. Només demanem que les lesions el respectin. Si és així, estem convençuts que passarà a ser un jugador imprescindible per a Steve Kerr.

Indiana Pacers

Chris Duarte. 24 anys. Tothom diu que aquest rookie veterà serà un arribar i moldre als Pacers, esdevenint des del primer dia un jugador important en la rotació combinant la seva destresa en atac amb la seva contrastada defensa. No som originals i comprem aquest relat: sembla el tipus ideal per tenir una llarga carrera a Indiana.

New Orleans Pelicans

Tomas Satoransky. 30 anys. L’arribada del jugador txec no ha generat cap mena d’entusiasme entre els aficionats, però l’equip necessita perfils com el seu: jugadors sòlids, capaços d’adaptar el seu joc al bé comú i de deixar espai a la brillantor dels joves. Probablement combinarà titularitat i suplència i complirà el paper que se li assigni.

Toronto Raptors

Khem Birch. 29 anys. El seu fitxatge per Toronto durant la temporada passada va ser determinant per veure la millor versió del canadenc. Ha arribat a casa i té recursos suficients per convertir-se en un pivot sòlid. Els Raptors acostumen a treure or de jugadors com ell. No necessita protagonisme, però pot resoldre part dels problemes de la posició més feble de l’equip.

San Antonio Spurs

Devin Vassell. 21 anys. Ser rookie i jugar 17 minuts per partit a les ordres de Popovich és un indicador clar del talent que té aquest bon jugador sorgit del draft de l’any passat i que guanyarà pes a la rotació d’aquesta temporada. Fa moltes coses ben fetes i podria perfectament duplicar la seva producció a l’equip des de la banqueta.

Chicago Bulls

Coby White. 21 anys. Consolidat com a sisè home, l’arribada de millors jugadors exteriors a l’equip no hauria de canviar el seu rol de microones des de la banqueta. White és un catalitzador ofensiu de primer ordre, especialment des de la penetració i amb un tir raonable. Serà l’ànima de la segona unitat i tindrà la missió de no reduir la marxa d’un quintet inicial realment prometedor.

Sacramento Kings

Davion Mitchell. 23 anys. És el segon rookie que escollim en aquesta tria de jugadors secundaris i ens preguntem si aquesta etiqueta no li quedarà petita. Mitchell s’ha de convertir en un home imprescindible dels Kings des del primer partit, amb una defensa que l’equip necessita com l’aigua, i uns bons fonaments ofensius. Serà titular més aviat que tard.

Minnesota Timberwolves

Jaden McDaniels. 21 anys. El menys talentós dels titulars dels Wolves és un jove jugador que exerceix de contrapunt encertat per al joc interior al costat de Towns. D’ell se n’espera una solvència defensiva cada cop més enlluernadora i que no tingui la pilota en atac, tot i el seu talent. En un equip amb Towns, Edwards o Russell, això segon és un valor rellevant.

Orlando Magic

RJ Hampton. 20 anys. Ens sembla un fitxatge que va ser infravalorat en l’intercanvi per Aaron Gordon. Hampton és realment jove i té molt talent per anotar a cistella. De fet, en un equip amb jugadors molt forts físicament, el seu perfil és molt benvingut i augurem una temporada d’explosió per a un sophmore que pot ser molt important d’aquí a pocs anys a la NBA.

Oklahoma City Thunder

Aleksej Pokusevski. 19 anys. El jugador més jove d’aquesta llista té un potencial tan gran que veure’l jugar és tan captivant com desesperant. Li falta molta feina per ser sòlid, però quan agafa una bona ratxa sembla la propera gran estrella de la lliga. Tindrà més minuts per seguir-ho intentant perquè els Thunder no tenen pressa. El més especial de tots.

Houston Rockets

Jae’Sean Tate. 26 anys. Una de les sorpreses agradables de la temporada de transició dels Rockets va ser l’aparició d’un rookie batallador, prou complet, que està preparat per ser un complement interessant en un equip en clara reconstrucció. Tate aporta cert sentit al joc col·lectiu i treballa bé, així que complementa el talent sense control del duo Porter-Green.

Cleveland Cavaliers

Kevin Love. 33 anys. Ja fa anys que ningú entén ben bé quin és el seu rol a Cleveland, però Love no deixa de ser un jugador amb mil recursos ofensius que pot ser de gran ajuda en la progressió d’Evan Mobley i Lauri Markkanen. Convertit en un suplent amb minuts limitats, confiem en una temporada digna seva sota la batuta del seu amic Ricky Rubio a la segona unitat.

Detroit Pistons

Kelly Olynyk. 30 anys. El jugador més veterà del seu equip té la missió d’elevar el nivell competitiu dels Pistons. La seva bona feina sota cèrcols i des del tir exterior ha de ser constant i marcar el rumb competitiu dels joves a qui acompanya. Pot fer la seva millor temporada a la NBA a un nivell similar al que vam veure als Rockets.