30 secundaris NBA que cal veure aquesta temporada Comença una temporada escurçada amb els Lakers com a favorits a sumar un nou anell de campió

Aquesta matinada ha començat la lliga NBA 2020/2021.

És una de les competicions esportives que mou més diners del món. Una de les que paga millors salaris als seus jugadors i alhora aquella que es capaç de incidir en política i activar una onada de boicots contra el racisme. Però sobretot, un autèntic espectacle que amb el bàsquet com a eix central és capaç d’atraure milions d’aficionats d’arreu del món i construir històries apassionants pràcticament cada dia. En una temporada estranya, fem una prèvia singular: triem un jugador de cada equip que per algun motiu o altre són capaços de ser especials per als seus equips malgrat no disposar del rol de màxim protagonista ni de segona espasa. Secundaris NBA de diferents nivells i presència als seus equips.

Los Angeles Lakers

Talen Horton Tucker. 20 anys. Ha jugat només 8 partits a la NBA (6 en temporada regular i 2 en playoff) però ja ha deixat clar que té talent per ser un complement al millor equip de la lliga. Després d’una pretemporada il·lusionant, caldrà veure com és capaç de rascar minuts. Hauria d’entrar a la rotació amb regularitat.

Miami Heat

Tyler Herro. 20 anys. Probablement és el jugador més estel·lar d’aquesta lliga malgrat haver disputat únicament la seva temporada de rookie, però no ens podem estar de citar-lo. És molt bo i és meravellós als minuts finals de partit. Fusta d’All Star de futur i una temporada en què l’equip també comptarà amb Avery Bradley a la rotació. Malgrat això, tothom espera que faci un nou salt endavant.

Denver Nuggets

Facundo Campazzo. 29 anys. Oblideu-vos de fílies i fòbies d’equips de l’ACB i rendiu-vos a la màgia desbordant de l’argentí. Té tanta qualitat ofensiva i visió de joc que sembla una aposta segura d’èxit a la NBA malgrat ser un debutant. Esperem que Mike Malone li faci espai entre Murray i Morris i faci brillar els jugadors de la segona unitat.

Boston Celtics

Tristan Thompson. 29 anys. Un campió de la NBA, un número 4 del draft i un gran jugador sota els taulells que aterra a l’equip de Brad Stevens per combinar el lloc de pivot amb el persistent Daniel Theis. Ve d’unes temporades per oblidar en clau de joc d’equip, però si es posa les piles, pot ser una arma a hores d’ara subestimada per ajudar de valent els exteriors dels Celtics.

Milwaukee Bucks

DJ Augustin. 33 anys. El base que arriba d’Orlando és un jugador veterà amb rol de reserva i capaç de ser una amenaça ofensiva en tot moment. Sense fer massa filigranes, és un jugador prou sòlid que per fi torna a un equip amb aspiracions. Ofuscat darrere altres fitxatges més rellevants, hauria de ser una d’aquelles peces que sense generar titulars engreixa un engranatge guanyador.

Los Angeles Clippers

Nicolas Batum. 32 anys. Estem realment encuriosits per veure què en queda d’aquell jugador tan polivalent que va ser un dels grans noms dels Blazers. Després de firmar un contracte milionari, ha sigut foragitat dels Hornets (que encaran li han d’abonar una bona picossada) i de cop i volta forma part d’un aspirant al títol. En últim any de contracte, confiem en la seva resurrecció.

Houston Rockets

DeMarcus Cousins. 30 anys. Jugador de calibre All Star perenne, ha viscut amargat per les lesions i ja no ofereix cap garantia teòrica. Malgrat això, no fa pas tant era un dels millors pivots de la NBA i tothom té ganes de veure’l a la pista amb el seu talent impossible per a les defenses rivals. Tant de bo les lesions el respectin i faci un tàndem d’or amb el seu amic de l’ànima John Wall.

Dallas Mavericks

James Johnson. 33 anys. Si alguna cosa necessita l’equip de Luka Doncic és millorar les seves prestacions defensives. Johnson és un jugador físic que hauria d’aportar molta brega i que en la seva millor versió pot ser un fitxatge excepcional per als de Carlisle. En qualsevol cas, tampoc ens hauria d’estranyar que tingués un rol residual si continua el seu declivi.

Philadelphia 76ers

Matisse Thybulle. 23 anys. Tot entrenador vol tenir un Thybulle al seu equip i ja ha demostrat ser capaç de ser un dels millors defensors exteriors de la lliga. Amb les arribades de Danny Green i Seth Curry i la progressió de Milton està obligat a reforçar el seu rol d’especialista defensiu per ser important i millorar la seva punteria des del triple per exercir d’escuder perfecte per a Ben Simmons.

Toronto Raptors

Norman Powell. 27 anys. L’esperaven des de fa anys i finalment el curs passat va explotar amb un creixement obligat després de la sortida de Kawhi. La sensació, però, és que encara li queda camp per córrer si és capaç de ser més regular i especialment si l’equip aposta definitivament per ell com a sisè home i arma ofensiva indiscutible de la banqueta. Els Raptors el necessiten millor.

Indiana Pacers

Jeremy Lamb. 28 anys. Sembla mentida, però la seva lesió va impedir a Indiana elevar les seves expectatives en el tram decisiu de la temporada passada. En un equip tan rocós com el dels Pacers, i amb nou entrenador, l’escorta té tots els números per ser un sisè home que rondi els 15 punts per partit. Amb un Oladipo incert, Lamb ha de rendir al màxim nivell.

Portland Trail Blazers

Zach Collins. 23 anys. Ningú dubta del talent d’aquest interior, però va de lesió en lesió i és aquesta inconsistència física el que l’ha deixat sense extensió de contracte garantida de cara al futur. Collins hauria de ser el 4 titular de l’equip si explota el seu potencial, però és probable que parteixi de la banqueta. Necessita ser més agressiu amb la pilota per ser un blazer de referència en el futur.

Oklahoma City Thunder

Hamidou Diallo. 22 anys. Han passat de playoff a ser telegrafiats com a fanalet vermell de la conferència oest en un estiu ple de rondes de futur per a Presti. Entre la buidor hi ha diversos noms interessants i ens quedem amb el cos atlètic de Diallo, que es faria un favor si aconseguís millorar el seu encert des de la línia de tres. Si ho aconsegueix, tenim un bon jugador NBA durant molts anys.

Utah Jazz

Joe Ingles. 33 anys. L’ex blaugrana viu un punt de desorientació després de perdre el paper de playmaker a l’ombra amb l’arribada de Mike Conley. Ningú ens treu la sensació que va a la baixa però continua sent una peça clau per a l’èxit dels d’Snyder. Si l’australià recupera la seva millor versió triplista i es responsabilitza d’ordenar la segona unitat, tothom hi sortirà guanyant.

Brooklyn Nets

Taurean Prince. 26 anys. L’equip d’Steve Nash canvia completament de cara amb la irrupció de Durant i Irving. Jugadors com Harris, Levert, Allen o Dinwiddie tenen un rol garantit per somiar en cotes molt altes, però la configuració de la plantilla deixa a Prince en una situació incerta. Tindrà menys minuts, però si rendeix, els Nets no tindran cap punt feble a la seva rotació.

Orlando Magic

Al-Farouq Aminu. 30 anys. La seva temporada de debut va ser horrorosa. Quan jugava ho va fer francament malament i les lesions li van amargar l’any. Amb Isaac fora de combat, el paper de l’africà hauria de ser molt rellevant aquesta temporada. Si ofereix la seva versió dels Blazers, els Magic tindran molts més números de lluitar el Play-in. Clifford, sens dubte, agrairà que es posi les piles.

Memphis Grizzlies

Grayson Allen. 25 anys. Sense fer massa soroll, aquest jugador que despunta per la seva blancor de pell va fer un pas endavant com a sophmore en un equip que va sorprendre de la mà de JA Morant. Allen ja ha fet alguna explosió anotadora sonada i podria esclatar en la seva tercera temporada aprofitant que tota l’atenció estarà focalitzada en les estrelles del seu equip.

Washington Wizards

Isaac Bonga. 21 anys. La temporada passada va debutar a Washington com a aler titular malgrat la seva poca experiència i limitacions evidents. Amb el nou projecte Westbrook-Beal, el creixement d’un jugador com ell passa per esdevenir el 3-D de referència de l’equip en la posició més feble d’una franquícia que hauria d’acabar dins els playoffs.

Phoenix Suns

Dario Saric. 26 anys. El croat sempre sembla tenir més qualitat de la que realment mostra a la pista. Aquest any hauria de formar part de la segona unitat dels Suns per donar relleu a Jae Crowder o Mikal Bridges. Rondant els 20-25 minuts, té l’obligació de sostenir l’equip quan les grans estrelles siguin a la banqueta. Un bon Saric pot ser clau en el somni dels Playoffs.

Minnesota Timberwolves

Ricky Rubio. 30 anys. Té contracte de jugador titular, però el retorn del fill pròdig a casa genera molts dubtes de rol. Serà suplent amb Russell d’1 titular? Combinarà banqueta i cinc inicial? En un equip amb sobrepoblació de jugadors amb talent a les posicions exteriors, no dubtem que Rubio acabarà sent imprescindible per posar una mica d’ordre, defensa i garantir el bon joc dels de Saunders.

Atlanta Hawks

De’Andre Hunter. 23 anys. Després d’una bona temporada de debut, aquest jove de tgran presència defensiva tindrà el repte de seguir creixent amb minuts probablement més limitats per l’arribada de Bogdanovic o Gallinari. Ell és una manera d’entendre els Hawks 2020-2021: joventut que si és capaç d’abandonar la inconsistència portarà als de Trae Young als Playoffs.

San Antonio Spurs

Lonnie Walker IV. 22 anys. El posaríem de titular per evidenciar que en la seva 3a temporada a la NBA ja és un dels homes de futur d’una franquícia en hores baixes i que tot apunta que aquest curs tancarà una etapa. Li ha costat entendre el seu rol a l’equip, però sembla ja prou madur per ser important als ulls de Popovich. Si les coses rutllen pot duplicar els seus números.

Chicago Bulls

Otto Porter Jr. 27 anys. Té un dels contractes més alts de la plantilla però l’aposta per Patrick Williams al draft deixa clar que els Bulls estan preparats per passar pàgina ara que encara el final del seu contracte gegantí. Malgrat tot, Porter Jr és indispensable quan juga i cohesiona l’equip. Si el físic el respecta, hauria de ser titular i determinant a les dues bandes de la pista.

Detroit Pistons

Josh Jackson. 23 anys. És una de les grans decepcions dels darrers anys i vestirà la seva tercera samarreta a la NBA després de no haver convençut en plantilles relativament fluixes com les dels Suns i les dels Grizzlies. Té tant talent ofensiu com incapacitat per entendre el joc col·lectiu. Necessita aprendre de Derrick Rose i assumir un rol de microones mentre guanya consistència.

Sacramento Kings

Jabari Parker. 25 anys. Sempre cal creure que una nova aturada de mesos sense competicions li ha servit per entendre que tots els seus mèrits ofensius no serveixen de res si no s’aplica en defensa. Un número 2 del draft que malgrat les lesions té el mateix potencial de sempre però que no hi ha manera que centri el cap. Possiblement s’han acabat ja els “i si..?”, però segueix sent una bona arma per desencallar partits.

Charlotte Hornets

Miles Bridges. 22 anys. Com passa amb Tyler Herro, però sense tanta atenció mediàtica, el cas de Bridges pot ser el d’un gran protagonista. Amb Hayward i Lamelo Ball a l’equip, aquest jugador de tercer any tindrà millors situacions i espais per atacar la cistella. Sòlid al darrere i amb talent per anotar més enllà d’esmaixar, un nou alt endavant de l’aler pot conduir els Hornets al Play-in.

New Orleans Pelicans

Steven Adams. 27 anys. Considerat com un dels fitxatges més infravalorats del darrer mercat de traspassos, el dur pivot arriba de mitja vida a Oklahoma per acompanyar l’explosió de Zion Williamson. Pot fer un tàndem realment dur a la pintura com a titular i disposar de Jaxson Hayes com a recanvi per jugar per dalt. És un veterà que tot just arriba al seu prime com a esportista.

Golden State Warriors

Kent Bazemore. 31 anys. En trajectòria descendent des de la seva sortida d’Atlanta, torna a l’equip amb qui va debutar a la NBA convertit en un secundari poc il·lusionant. Malgrat això, és dels pocs que pot aportar experiència i el seu encaix en l’estructura d’Steve Kerr es revela clau davant la probable inconsistència de Wiggins/Oubre.

Cleveland Cavaliers

Thon Maker. 23 anys. S’han dit tantes coses del seu potencial que el xoc amb allò que realment ofereix a la pista és alarmant. En un equip sense cap més ambició que fer créixer els seus joves talents, el pivot potser té l’última oportunitat de demostrar que pot tenir un lloc a la NBA. No esperem que sigui MVP, però és jove per madurar i il·lusionar de cop i volta l’afició de Cleveland.

New York Knicks

Kevin Knox. 21 anys. La involució de l’any passat l’han portat a un carreró sense sortida en què sembla que pràcticament ja no val per entrar a la rotació de futur d’un dels pitjors equips de la lliga. Confiem que amb nou entrenador recuperi el fil del seu talent universitari i els Knicks el tornin a veure com una oportunitat de futur en lloc de moneda de canvi. Faria bé en aplicar-se en defensa.

Nova revista en paper a la venda.

Fes possible la Fosbury! Associa’t-hi!