New England Patriots quarterback Tom Brady, left, throws as Kansas City Chiefs linebacker Tamba Hali, right, defends during the first quarter of an NFL football game Monday, Sept. 29, 2014, in Kansas City, Mo. (AP Photo/Nati Harnik)

Deu interrogants abans del ‘Kick Off’ Comença una nova edició de la NFL plena d'al·licients i incògnites

Aquesta matinada comença la temporada centenària de la NFL, la gran lliga de futbol americà dels Estats Units. En contra del que era consuetudinari els darrers anys, el ‘Kick Off’, que és com es coneix el primer partit, l’inici de tot plegat, no serà un enfrontament entre els vigents campions, els New England Patriots i algun rival de nivell. La NFL ha prioritzat començar amb un Chicago Bears – Green Bay Packers, la rivalitat més antiga de la lliga. Serà el cop 199 que juguin els uns contra els altres. L’aposta promet audiències importants.

Abans que comenci el gran espectacle de la NFL, però, convé analitzar el que pot donar de si aquesta temporada. Com sempre, els equips han amagat cartes i serà el pas de les setmanes el que anirà resolent dubtes i confirmant expectatives. Abans del ‘Kick Off’ i posats en mode salivera, podem plantejar 10 dubtes perquè siguin els resultats els que ens els acabin resolent des d’avui fins el segon diumenge de febrer, amb la Super Bowl.

1. Tom Brady començarà el seu declivi?

La parella que forma amb Bill Belichik és la més exitosa de la història. Probablement els millors quarterback i entrenador de la història. Però el temps no deixa de córrer per ningú, i amb 42 anys podria ser que comencés la baixada de rendiment de Brady?

against the XX during the NFL Super Bowl LI football game on Sunday, Feb. 5, 2017 in Houston. (Todd Rosenberg/NFL)

 

2. És Mahomes real?

El 2019 serà la temporada de consagració de l’últim MVP de la lliga, Patrick Mahomes. El QB dels Chiefs va fer números estratosfèrics el seu primer any com a titular a la lliga, serà capaç de mantenir el nivell ara que els seus rivals ja el coneixen més?

3. Tornarà el millor Rodgers?

El de Califòrnia probablement sigui el QB amb més talent de la lliga,, però porta temps sense demostrar-ho al 100%. Sense arrossegar problemes físics i amb un nou entrenador al capdavant dels Packers, serà capaç de tornar a la forma d’MVP?

4. L’ultim vals dels vells rockers?

La NFL és una lliga de QBs, i estem veient el final de la carrera d’alguns del més històrics. A part de Brady, i en diversos nivells, serà l’última oportunitat de Brees, Rivers, Roethlisberger o Manning de fer més gran la seva llegenda? Sobre el paper, Brees i Rivers són els que ho tenen millor.

Drew Brees, una llegenda al timó dels Saints de Nova Orleans. Foto: NFL

 

5. Hi haurà una eclosió rookie?

La fornada de QBs els últims dos anys sembla força espectacular. Veurem un nou Mahomes aquest 2019? Sam Darnold i Baker Mayfield semblen els millors situats, però no oblidem el número actual, Kyler Murray, preparat per donar la sorpresa. Sense descartar a Josh Rosen, Daniel Jones o Dwayne Haskins, tot i que, a priori, es difícil que vegin molt temps de joc aquesta temporada.

 

6. Seguirà la moda Browns?

Van revifar la temporada passada gràcies a que, fi alment, sembla que han encertat amb el quarterback, Baker Mayfield. Si li sumem una defensa interior fortíssima i la incorporació d’Odell Beckham Jr. molta gent ja els situa com a candidats a Super Bowl. Acompliran les expectatives creades?

 

7. Funcionaran els Raiders amb Antonio Brown?

Disfuncionals la temporada anterior, els Raiders de Gruden sembla que van pel bon camí al seu segon any. Per millorar han incorporat, possiblement, el millor receptor de la lliga, Antonio Brown. Un caràcter especial, com s’ha pogut veure al Hard Knocks d’enguany, però un talent descomunal.

8. Seguiran brillant els ‘Los Angeles McVays’?

Sean McVay és l’entrenador de moda de la lliga i amb només 33 anys afronta la seva tercera temporada com a head coach dels Rams. Amb la derrota a l’última Super Bowl i els problemes físics de Gurley, serà capaç de tornar a estar entre els millors? De ben segur que el millor jugador defensiu de la lliga, Aaron Donald, l’ajudarà.

9. Hi ha vida després de Luck?

Els Indianapolis Colts estaven eufòrics després de l’últim gran any amb una millora descomunal. Tot ha semblat saltar pels aires amb la prematura retirada del seu QB estrella, Andrew Luck. Serà Brissett capaç de portar les regnes dels blaus? Com a mínim, ara l’acompanya un equip molt més poderós que el que li va tocar liderar fa tot just dues temporades…

10. Serà una lliga de running backs?

En una època on cada cop sembla que es juga més per l’aire, hi ha més talent que mai a la posició de running back. Una tipologia de jugadors que s’adapta als nous temps i segueix buscant protagonisme. És el moment de tornar a gaudir de Zeke Elliott, Alvin Kamara, Christian McCaffrey, Saquon Barkley, etc…

Ja tenim aquí la Fosbury 34!