Les finals de la NBA han començat amb victòria dels Toronto Raptors davant dels Golden state Warriors

NBA Finals 2019: Una cita amb la història Fa poques hores ha començat la final de la NBA entre els Toronto Raptors i els Golden State Warriors, un enfrontament inèdit en la història de la competició, on els canadencs han aconseguit la primera victòria de la sèrie

L’Scotiabank Arena ha estat el testimoni del primer partit de les finals de la NBA 2019. L’equip local, els Toronto Raptors, hi ha arribat després de derrotar al gran favorit de la Conferència Est, els Milwaukee Bucks d’Antetokoumpo, amb factor pista en contra.

I a la final té el factor pista a favor, tot i que el seu rival no serà gens fàcil. Ni més ni menys que els Golden State Warriors d’Stephen Curry i Kevin Durant, que han arribat a la final després de desempallegar-se per la via ràpida dels Portland Trail Blazers.

Al final, els Raptors han sabut fer valer l’avantatge i han aconseguit el triomf en el partit inaugural per 118 a 109. Dominant des del principi, arribant al descans amb una diferència de 10 punts i aguantant les envestides dels Warriors a la segona part.

El factor Kawhi Leonard

Si un jugador està sent determinant aquests playoffs, aquest és Kawhi Leonard. L’aler de Los Angeles, i les seves inacabables mans, va voler canviar d’aires i marxar de San Antonio, on havia passat un autèntic calvari amb les lesions. Aquesta pretemporada, els Spurs van acordar un intercanvi amb els Raptors per fer-ho possible, i el jugador, poc a poc, ha anat recuperant la forma que el va convertir en MVP de les finals de 2014, les últimes on els Warriors no s’hi van classificar.

Leonard en el llançament que va donar la classificació contra els Sixers.

I els playoffs són dolços amb Kawhi. Anotant 30 punts per partit i capturant gairebé 9 rebots, està jugant com mai i ja ha deixat mostres de la seva infinita qualitat: la cistella amb suspens que eliminava els Sixers, i una gran sèrie contra els Bucks, anul·lant l’MVP de la competició, Gianis Antetokoumpo, “The Greek Freak”.

La nova oportunitat de Marc Gasol

Marc Gasol va començar la temporada a uns Grizzlies que apuntaven a reconstrucció total. El mitjà dels Gasol, un autèntic mite a Tennessee, sabia perfectament que no era una temporada on repetir èxits de les anteriors. Però a la data límit dels traspassos, els Raptors vana aconseguir els seus serveis.  Després de 10 temporades senceres a la ciutat d’Elvis, Canadà esperava.

Un canvi que ha dotat als canadencs d’una solidesa defensiva que els ha convertit en aspirants reals a l’anell de campions. Una defensa que va ser vital per imposar-se a les finals de conferència contra els Bucks i que, ara, afronta un repte encara més complicat contra els Warriors.

Marc Gasol celebrant l’accés a la final de la NBA.

Siakam, el primer MVP

L’aler pivot camerunès Pascal Siakam, en la seva temporada a la lliga, ja s’ha convertit en un dels millors en la seva posició. Però als playoffs encara està anant un pas més enllà, convertint-se en la gran segona espasa anotadora dels Raptors després de Leonard.

I ja no només això, en el seu primer partit de la final, Siakam ha estat el millor, anotant 32 punts, capturant 8 rebots i repartint 5 assistències. A més a més, amb un espectacular percentatge anotador del 82%, amb 14 tirs anotats de 17 intents.

Les lesions als Warriors

Però tot hi haver anat superant les rondes de playoffs, els d’Steve Kerr han anat pagant un important peatge en forma de lesions. A la primera ronda, al segon partit, Demarcus Cousins queia lesionat, després d’aconseguir arribar als playoffs en un estat de forma que recordava el seu nivell a Pelicans i Kings.

I a les finals de conferència, va ser Kevin Durant qui va caure lesionat. Baixa importantíssima però, que no va impedir que els Warriors escombressin als Blazers.

Durant amb els Warriors

Sense cap dels dos aquest primer partit, el Big Three original dels d’Oakland, Curry, Thompson i Green, no ha estat suficient per imposar-se.

Per sort per l’espectador neutral i, per desgràcia del dels Raptors, Cousins ha pogut disputar ja algun minut en aquest primer partit de la final -sense a penes transcendència dins del joc-, mentre que Durant semblaria que podria estar per al segon enfrontament.

Pioners VS Dinastia

No, no parlem d’alguna partida online entre equips d’eSports. És el que representa aquesta final de la NBA: Els Raptors hi ha arribat per primer cop, com ja van fe ren les finals de conferència, i ara ja no es volen aturar.

Els Warriors, per la seva banda, han arribat a la seva 5a final consecutiva -i podria ser la seva 3a victòria consecutiva i 4a en 5 anys-. L’Equip que va trencar el rècord de victòries dels Bulls de Jordan a la fase regular, és tan sols el segon que aconsegueix aquesta fita en tota la història de la NBA. Abans només ho havien fet els Celtics de Bill Russell -que van aconseguir 10 finals consecutives, vencent en 8-.

Els Warriors aixecant el títol de 2017

Ja tenim aquí la Fosbury 34!