Croàcia ho tindrà molt difícil per defensar el títol de 2018 / Corinne Dubreuil - Paul Zimmer

Madrid estrena la revolució de Gerard Piqué 18 seleccions disputaran aquesta setmana la fase final de la nova Copa Davis

La polèmica entre l’ATP i l’ITF eclipsa el nou model de la gran competició per equips del tennis mundial.

Després d’unes finals ATP especialment sorprenents, amb cap membre del Big3 a la final i amb Nadal i Djokovic eliminats directament a la fase de grups, el tennis tanca temporada aquesta setmana amb la disputa de la fase final de la Copa Davis. La Caja Mágica de Madrid acollirà des d’aquest dilluns i fins diumenge 18 seleccions de tennis disposades a lluitar pel títol en un nou format impulsat per l’empresa Kosmos que capitaneja el futbolista blaugrana Gerard Piqué. Un canvi molt rellevant que deixa enrere el format de Grup Mundial present en les quatre últimes dècades d’una competició nascuda en el llunyà 1900.

El canvi liderat per Gerard Piqué rivalitzarà a partir d’ara amb la nova ATP Cup que s’estrenarà el mes de gener de 2020 a Austràlia i que també aplegarà les millors raquetes del món per seleccions. Un cara a cara entre l’ITF i l’ATP que divideix als grans tennistes, la majoria dels quals, com el castellonenc Roberto Bautista, clamen per una fusió entre els dos torneigs.

Sigui com sigui, del 18 al 24 de novembre Madrid esdevé la capital del tennis d’elit masculí amb la presència de les quatre semifinalistes de la Davis 2018 (Croàcia, França, Espanya i Estats Units), les 12 seleccions classificades en la fase preliminar disputada el mes de febrer (Austràlia, Alemanya, Rússia, Sèrbia, Colòmbia, Canadà, Xile, Itàlia, Japó, Kazakhstan, Bèlgica i els Països Baixos) i també les dos wild cards d’enguany, Gran Bretanya i l’Argentina.

Més ràpid, més intens, més emocionant

El programa d’aquesta setmana frenètica té una característica més que destacable: els duels s’han escurçat amb només dos partits individual i un de dobles per enfrontament i, a més, tots els partits es disputaran al millor de tres sets i no al millor de cinc com fins ara. El cartell competitiu del torneig és espectacular malgrat l’absència anunciada de Roger Federer, molt crític amb el torneig i amb Suïssa absent; de Dominic Thiem i Stefanos Tsitsipas, els dos finalistes de Londres i també membres de dues seleccions sense bitllet a Madrid; i de baixes d’última hora com les de Daniil Medvedev, Alexander Zverev o Marin Cilic, que desdibuixen part del potencial de les seves seleccions.

Entre els inscrits destaquen els dos millors tennistes del món (Rafa Nadal i Novak Djokovic) així com altres grans noms d’aquesta temporada com Matteo Berrettini, Roberto Bautista, Gael Monfils, Diego Schwartzman, Karen Kachanov o el recuperat Andy Murray.

La fase de grups ideada per Gerard Piqué es disputarà del 18 al 21 de novembre i els tres últims dies del torneig estan reservats per a les eliminatòries: quarts de final, semifinals i final.

Els grups de la Copa Davis
Grup A: França, Sèrbia i Japó. Amb Nishikori absent, Sèrbia és favorita i França aspirant a accedir també als quarts de final.
Grup B: Espanya, Croàcia i Rússia. Els croats ho tenen més que complicat per repetir l’èxit de 2018 davant dues de les seleccions més fortes del torneig.
Grup C: Argentina, Alemanya i Xile. L’absència de Zverev fa créixer exponencialment les opcions d’Argentina de liderar el grup.
Grup D: Bèlgica, Austràlia i Colòmbia. Els sud-americans busquen la sorpresa des del dobles davant un grup amb jugadors potents com Goffin, De Miñaur o Kyrgios.
Grup E: Gran Bretanya, Holanda i Kazakhstan. Andy Murray ja està en condicions de liderar la seva selecció cap als quarts de final.
Grup F: Itàlia, Canadà i Estats Units. Màxima incertesa en un grup especialment equilibrat i d’alt nivell.
Calendari de tots els partits de la Copa Davis

Dilluns 18 de novembre

  • Croàcia-Rússia (pista central), 16:00
  • Itàlia-Canadà (estadi 2), 16:00
  • Bèlgica-Colòmbia (estadi 3), 16:00

Dimarts 19 de novembre

  • Argentina-Xile (pista central), 11:00
  • França-Japó (estadi 2), 11:00
  • Kazakhstan-Holanda (estadi 3), 11:00
  • Espanya-Rússia (pista central), 18:00
  • Estats Units-Canadà (estadi 2), 18:00
  • Austràlia-Colòmbia (estadi 3), 18:00

Dimecres 20 de novembre

  • Sèrbia-Japó (pista central), 11:00
  • Argentina-Alemanya (estadi 2), 11:00
  • Gran Bretanya-Holanda (estadi 3), 11:00
  • Croàcia-Espanya (pista central), 18:00
  • Estats Units-Itàlia (estadi 2), 18:00
  • Bèlgica-Austràlia (estadi 3), 18:00

Dijous 21 de novembre

  • França-Sèrbia (pista central), 11:00
  • Alemanya-Xile (estadi 2), 11:00
  • Gran Bretanya-Kazakhstan (estadi 3), 11:00
  • Quarts de final, 18:00.

Divendres 22 de novembre

  • Quarts de final, 11:00
  • Quarts de final, 18:00

Dissabte 23 de novembre

  • Semifinals, 11:00
  • Semifinals, 18:00

Diumenge 24 de novembre

  • Final, 16:00

La Fosbury ens cooperativitzem.

Fes-te sòcia!