Thomas de Gendt, campió de la primera etapa de la Volta / Josep Maria Montaner

La Volta 2019 s’estrena amb una exhibició en solitari de Thomas de Gendt El belga s'escapa, guanya i posa la por al cos als favorits per la general

La 99a edició de la Volta Ciclista a Catalunya ha començat amb una gran victòria d’un clàssic de la cursa.

Thomas de Gendt té un lligam especial amb la Volta a Catalunya. A les carreteres del nostre país el belga sempre troba la manera de ser protagonista i aquest any ha decidit atacar des de l’inici acompanyat de cinc ciclistes més que a l’hora de la veritat no han pogut seguir la roda d’un home que ha declarat el seu amor per la Volta després d’endur-se la victòria d’etapa amb pràcticament tres minuts de marge sobre el gran grup. És el quart triomf de De Gendt a la Volta, la cursa on més vegades ha alçat els braços al llarg de la seva carrera. I amb el seu estat de forma actual no descarta lluitar per algun altre triomf abans d’arribar a les rampes finals de Montjuïc el diumenge.

El guió de la primera etapa no ha sorprès a ningú en el primer tram de la cursa: una escapada al capdavant i un pilot que deixava fer amb calma malgrat que el terreny estava farcit de ports de muntanya que dificultaven les opcions de control per als equips dels velocistes. De Gendt (Lotto Soudal) s’ha escapat ràpidament al costat de Luis Ángel Maté (Cofidis), Alexis Gougeard (AG2r), Ángel Madrazo (Burgos-BH), Álvaro Cuadros (Caja Rural) i Huub Duijn (Rompoot). Tres noms de nivell per a una escapada que ha anat fent camí port rere port fins que Maté i De Gendt s’han quedat sols i el belga ha optat per accelerar i deixar enrere el seu company d’aventura.

La Volta a Catalunya al seu pas pel Collformic / Josep Maria Montaner

De Gendt ha coronat en solitari els darrers ports del dia (Collformic, de 1a categoria, i Collsacreu, de 3a) i ha plantejat un duel als favorits i als esprínters que s’ha endut amb molta solvència:

“M’encanta fer la Volta, sempre està a l’inici de la temporada, però em trobo molt bé en aquestes dates. He entrenat molt aquí i conec molt bé les carreteres i les muntanyes i m’encanta tornar cada any a aquesta carrera. És dura, però m’agrada molt fer-la. No estaré a la baralla per la general, perquè hi ha corredors com Bernal i serà molt difícil batre’ls. Crec que perdré el mallot de líder en el primer final en alt. Menys de tres minuts no és un avantatge suficient davant els millors escaladors per a defensar el jersei de líder”.

Alejandro Valverde, Nairo Quintana i els germans Yates al capdavant del pilot al Collformic / Josep Maria Montaner

De Gendt lidera també la classificació de la muntanya i no serà un rival fàcil per a ningú els propers dies a les carreteres catalanes. És l’home de les grans escapades i cada dia que ataca és un autèntic regal per als aficionats que avui l’han vist rodar en solitari a Calella després d’una jornada amb 3.000 metres de desnivell i tres ports de 1a categoria.

El belga ja havia guanyat el 2013, el 2016 i el 2018 i enguany ja vesteix el mallot de líder que aquest dimarts no hauria de tenir problema per mantenir. Aliens a l’exhibició del belga, Alejandro Valverde (Movistar) i Egan Bernal (Team Sky) han demostrat que són els dos grans aspirants a la victòria final. Avui han esprintat per endur-se una bonificació a Vallgorguina i han sumat algun segon que pot ser valuós a la classificació final de diumenge. El jove Maxmilian Schachmann (Bora), que l’any passat va aconseguir el seu primer triomf com a professional a Catalunya, s’ha deixat veure en els darrers metres demostrant que també té ganes de ser protagonista.

Classificació 1a etapa:

1. Thomas de Gendt (Lotto Soudal) 4:14:32
2. Maximilian Schachmann (Bora) a 2:38
3. Grega Bole (Bahrain) a 2:42
4. Michael Matthews (Sunweb) MT
5. Mikel Aristi (Euskadi Murias) MT

Classificació general:

1. Thomas de Gendt (Lotto Soudal) 4:14:32
2. Maximilian Schachmann (Bora) a 2:48
3. Grega Bole (Bahrain) a 2:54
4. Alejandro Valverde (Movistar) a 2:56
5. Egan Bernal (Team Sky) a 2:57

Perfil 2a etapa:

La Fosbury 32 mira al futur!