El rècord fallit de Juan Carlos Navarro El jugador de Sant Feliu de Llobregat anuncia la retirada després d'una trajectòria plena d'èxits

Juan Carlos Navarro és un dels millors jugadors de bàsquet de la història del nostre país. Aquest 17 d’agost el barça ha anunciat la seva retirada.

Després d’un darrer lustre deslluït per les lesions i per un equip que no rutllava a la pista, el capità del FC Barcelona ha decidit plegar veles davant el desinterès del club de continuar comptant amb ell a la pista però amb la porta oberta en mantenir la feina als despatxos. Juan Carlos Navarro va debutar fa 20 anys i ha marcat una època de grans èxits al club blaugrana. Un jugador que més enllà dels números va meravellar amb el seu estil ofensiu, amb les bombes, amb els triples, amb la sang freda i amb un perfil baix a les rodes de premsa. Una estrella internacional, com els Gasol, sorgida de l’àrea metropolitana de Barcelona, i que plega a destemps amb l’honor d’haver contagiat la passió pel bàsquet a milers de persones.

Amb números d’autèntic crack, l’anunci de la seva retirada ha servit per reviure la seva carrera en xifres i en vídeo, així com per rebre les paraules d’elogi i homenatge d’antics companys i rivals que un dia o altre es van haver de rendir davant la seva varietat de recursos per atacar la cistella, ja fos amb la samarreta del barça o amb la de la selecció espanyola.

DkzAeG7UcAU90Hf

A La Fosbury avui mirem cap a aquella singular experiència americana d’un sol any i del rècord que mai va arribar a ostentar malgrat haver lluitat de valent per endur-se’l. Una de les poques vegades que l’anella va negar la glòria l’estrella de Sant Feliu de Llobregat. ‘estiu de 2007 Juan Carlos Navarro feia el salt a la millor lliga del moment per abandonar el seu rol de súper estrella del bàsquet europeu i convertir-se en un rookie de la NBA.

El triplista que va meravellar la NBA

Amb el 8è pitjor contracte de la lliga nord-americana, l’escorta català firmava un sol any amb la necessitat de brillar a la pista per guanyar-se un contracte multianual més ben renumerat a partir de 2008. Un any més tard es convertiria en el jugador més ben pagat de la història de la ACB després de tornar al Barça i iniciar una nova etapa d’esplendor com a líder de l’equip, però això ja són figues d’un altre paner. El cert és que aquell curs 2007-2008 Navarro va oferir un molt bon nivell a les files dels Grizzlies de Memphis, l’equip que Pau Gasol abandonaria a mitja temporada per fer el seu salt als Lakers.

Juan Carlos Navarro ràpidament va mostrar el seu talent a les files d’un dels pitjors equips de la lliga, que va acabar la temporada amb un dur balanç de 22 victòries i 60 derrotes. Navarro, que va jugar tots els partits, va partir com a titular en 30 ocasions i va superar la vintena de punts en 12 ocasions. Els números, més que dignes (10,9 punts, 2,6 rebots i 2,2 assistències per partit) el van conduir a l’All Star de rookies i sophmores (14 punts, 4 rebots, 4 assistències) i al segon millor 5 dels rookies d’aquella temporada. El seu entrenador, però, li va exigir una funció molt concreta: provar-ho des de la línia de 3 punts.

Més del 50% dels llançaments que va intentar a la NBA van ser tirs de 3. Acostumat a la distància FIBA, Navarro no va patir massa el canvi i va brillar ben aviat. En el seu 8è partit a la NBA va anotar 28 punts amb un extraordinari 8/9 en triples.

Kerry Kittles i el rècord de 1997

Temut per les defenses exteriors rivals, Navarro es va guanyar la fama de tirador obviant el seu talent en la creació de joc i les clàssiques bombes en les penetracions a cistella, valides només per als “highlights”. Tot i que només fa 10 anys d’aquella temporada, el bàsquet nord-americà encara no havia virat cap a l’ús i abús dels tirs de tres viscut en les darreres temporades. Les xifres del català eren insòlites i a mitja temporada ja es va començar a parlar del rècord que tenia al seu abast: convertir-se en el debutant amb més encerts des de la línia de tres punts de la història.

El rècord l’ostentava l’ex dels Nets Kerry Kittles i ja tenia 11 anys de vigència. 158 triples. Aquest era l’objectiu. En un equip sense voluntat guanyadora i encasellat com a especialista, Navarro de mica en mica va veure que tenia la marca a l’abast.

En una lliga obsessionada pels rècords i les xifres, la premsa de Memphis va viure l’opció de rècord del català com un al·licient imprevist a una temporada desastrosa i que havia tancat l’etapa de lideratge de Pau Gasol a la franquícia. Els números de Navarro també van arribar a l’estat espanyol i el jugador, en una entrevista a l’Agència EFE quan faltaven tot just 8 partits per tancar la temporada, reconeixia les ganes de superar la marca de Kittles:

“Sí, penso en aquest rècord perquè molta gent m’ho diu. A la NBA les estadístiques estan al dia i sé que estic allà, en la progressió per assolir el rècord. De vegades no m’agrada pensar-ho tant, però si ho aconsegueixo, és una fita important. No sóc d’obsessionar-me gaire, però ho penso bastant i això, de vegades, em porta a fer algun mal llançament, encara que sempre intento seleccionar-los bé”.

L’èxit que no va arribar mai

Llavors Navarro duia 142 triples en 74 partits. N’havia d’anotar dos per partit per igualar la marca de Kerry Kittles. En el següent partit en va anotar quatre en sis intents. Tot anava bé fins que Navarro va entrar en “crisi”. 0/4, 1/4, 1/3, 1/5, 2/5 i 1/6. Un 6/27 (22%) en sis partits que feia caure en picat el seu percentatge d’encert de tota la temporada i que el deixaven en una posició molt complicada. Quedava un sol enfrontament i havia d’anotar 6 triples si volia igualar la marca de Kittles.

Pau Gasol, Juan Carlos Navarro i Darko Milicic, un trio curiós que només va durar mitja temporada

Pau Gasol, Juan Carlos Navarro i Darko Milicic, un trio curiós que només va durar mitja temporada

En el seu darrer partit de la NBA, quan tothom creia que tot just començava la seva carrera als EUA, Navarro va jugar 35 minuts i va comptar amb l’aval del tècnic i els seus companys per llançar tant com volgués. Catorze llançaments però només quatre encerts van deixar a Navarro sense rècord, amb un total de 156 triples (36% d’encert), essent el segon millor rookie de la història des de la línia de tres.

No cal dir que aquell rècord fallit, en cas de fer-se real, no hauria durat massa. En els darrers 10 anys 5 jugadors han estat capaços de superar la marca de Kittles. El darrer d’ells, Donovan Mitchell, company de Ricky Rubio als Jazz i que en la darrera temporada ha tornat a apujar el llistó fins a situar-lo en els 186 encerts.

Els 10 rookies de la NBA amb més triples anotats de la història

Jugador Equip Temporada Llançaments de 3 punts
Donovan Mitchell Jazz 2017-18 186
Damian Lillard Blazers 2012-13 185
Stephen Curry Warriors 2009-10 166
Rudy Fernandez Blazers 2008-09 159
Kyle Kuzma Lakers 2017-18 159
Kerry Kittles Nets 1996-97 158
Juan Carlos Navarro Grizzlies 2007-08 156
Allen Iverson 76ers 1996-97 155
Matt Maloney Rockets 1996-97 154
Buddy Hield Kings 2016-17 148

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU