10 meravelles dels trials d’atletisme dels EUA La cita classificatòria del país nord-americà es converteix en un campionat extraordinari

Entre el 18 i el 27 de juny els estatunidencs han disputat el seu torneig clau per guanyar-se el bitllet olímpic.

Hi ha molts camins per arribar als Jocs Olímpics. Si ets un atleta i ets dels Estats Units, ho tens molt magre. La gran potència atlètica ja fa molts anys que va implementar un sistema de classificació per als Jocs especialment exigent i que alhora és replicat en molts països del món. Els trials són un campionat selectiu intern un mes abans de la cita olímpica en què els tres millors de cada prova (si les marques acompanyen) es classifiquen directament per als Jocs i la resta es queda sense opcions.

Hi ha hagut diverses ocasions en què aquest mètode ha deixat fora de joc a grans favorits a l’or olímpic. Fa cinc anys Kendra Harrison va perdre la plaça malgrat haver batut el rècord mundial dels 100 tanques. Enguany el número 1 del món dels 800 llisos, Donovan Brazier, ha quedat eliminat quan ningú s’ho esperava.

Enguany el nivell ha tornat a ser altíssim amb un parell de rècords mundials inclosos. Fem una tria dels noms que més ens han impressionat.

1. Ryan Crouser

El llançador de pes va entrar en acció el primer dia de competició però el pas dels dies no ha canviat la perspectiva: la seva marca és una barbaritat. Feia més de tres dècades que ningú era capaç d’enviar la bola més enllà dels 23 metres tot i que la disciplina ja fa un lustre que viu un dels seus millors moments històrics. Crouser, que fa cinc anys va batre el rècord olímpic a Rio (22.52), no només ho ha aconseguit sinó que ha superat en 25 centímetres l’històric llançament de Barnes l’any 1990. Dels 23.12 hem passat als 23.37 i la sensació és que aquest estiu la xifra encara pot anar més enllà.

2. Sydney McLaughlin

Des de ben joveneta va ser etiquetada com una gran estrella i la seva progressió centrada en els 400 tanques ha demostrat que les expectatives eren afinades i que fins i tot es poden haver quedat curtes. McLaughlin encara no té un palmarès que acompanyi el seu talent esportiu, però s’ha convertit en la primera dona de la història en baixar dels 52 segons amb un nou rècord mundial de 51.90. Nascuda el 1999, té uns quants anys per davant per portar aquesta xifra a cotes inigualables.

3. JuVaughn Harrison

Ja fa mesos que aquest jove talent dels salts nascut el 1999 ens té fascinats. La polivalència en els inicis de les trajectòries atlètiques és un fet prou comú, però el que està fent Harrison va molt més enllà fins al punt de guanyar l’or en salt d’alçada i salt de llargada i ser un clar candidat al podi olímpic en les dues disciplines aquest estiu. Combinar els dos salts i fer-ho amb les seves marques (2.33 i 8.47 als trials) és absolutament increïble. Per entendre la magnitud del què fa: en els darrers 100 anys cap atleta dels EUA ha doblat les dues proves als Jocs.

4. DeAnna Price

El llançament de martell és una disciplina històricament dominada pels països europeus en què els EUA han tingut un rol secundari, sent generosos. En el darrer cicle olímpic, però, el martell ha accelerat de manera espectacular fins al punt que tres llançadores dels EUA han aconseguit marques realment destacables. La millor és DeAnna Price, que als trials s’ha convertit en la segona dona de la història en enviar el martell per sobre els 80 metres (80.31). Parteix com a favorita a l’or a Tòquio malgrat Wlodarczyk.

5. Gabrielle Thomas

Una altra dona que s’ha enfilat al segon lloc històric d’una prova és aquesta velocista nascuda l’any 1996 que només compta amb un parell de victòries a la Diamond League com a carta de presentació internacional i un 2020 amb controls antidopatge no fets quan tocava. Gabrielle Thomas ha corregut els 200 metres llisos amb 21.61, superant Marion Jones i només per darrere de la discutida Florence Griffith-Joyner. Caldrà veure si és flor d’un dia o si tot just és l’inici d’una explosió tardana en un any en què també té millors marques personals en 100 i 400 metres.

6. Grant Holloway

Un altre que s’ha convertit en el segon més ràpid de la història és el campió del món dels 110 tanques. Holloway ha guanyat els trials però és en les semifinals quan ha demostrat poder fer història amb un registre de 12.81, a només una centèsima del rècord mundial que el seu compatriota Merritt va aconseguir fa nou anys. Nascut el 1997 i consagrat a l’elit internacional, Holloway ja ha demostrat que és capaç d’unir grans marques amb victòries als millors escenaris del món. Favorit número 1 a Rio.

7. Rai Benjamin

Ni un, ni dos, ni tres… quatre! Benjamin també s’ha convertit en el segon home més ràpid de la història en la seva modalitat estrella després d’arrasar als trials. Ho ha fet als 400 metres tanques amb un registre sublim de 46.83, la segona millor marca de la història després dels 46.78 de Kevin Young a Barcelona 1992. Amb tothom pendent de l’assalt al rècord mundial de Karsten Warholm, Benjamin ha entrat en escena per recordar a tothom que també és candidat a la plusmarca a Tòquio. Tremenda cursa la que ens espera al Japó.

8. Athing Mu

La progressió bestial d’aquesta corredora que combina els 400 i els 800 metres ha arribat al seu punt àlgid (de moment) amb la victòria sobrada als trials als 800 amb la millor marca mundial de l’any 1:56.07 superant dos candidates al podi olímpic. Nascuda el 2002, els darrers mesos ha rebaixat marques amb una facilitat increïble i s’ha convertit en una autèntica estrella a la NCAA. El seu debut olímpic “només” serà als 800 malgrat tenir una marca de 49.57 als 400, el quart millor registre d’aquest 2021.

9. Erriyon Knighton

Si parlem de prodigis de futur sens dubte cal esmentar al velocista que està superant les marques d’Usain Bolt en categories inferiors. Knighton debutarà aquest estiu als Jocs Olímpics en una prova tan cobejada com els 200 llisos amb només 17 anys. Nascut el 2004, ha sigut tercer a la final dels trials amb un temps de 19.84 que deixa molt enrere la marca de Bolt com a sub18 (20.11). De forma sorprenent, a Noah Lyles li ha sortit un rival set anys més jove. Amb la seva marca, Knighton hauria pujat a qualsevol podi olímpic del segle XXI.

10. Allyson Felix

Podríem citar a Katie Nageotte (perxa), la discòbola Valarie Allman o la incombustible Brittney Reese, però ens quedem amb una subcampiona als trials. Allyson Felix ja estableix rècords mundials en categories màsters de l’atletisme mentre ha assegurat un nou bitllet olímpic als 400 metres llisos. Tindrà l’oportunitat de guanyar la seva desena medalla olímpica disset anys després d’haver pujat al podi d’Atenes 2004. És una llegenda de l’atletisme i encara és capaç d’imposar la seva experiència en els grans campionats.