El gran repte de donar la campanada Muguruza i Badosa competeixen per ser la primera tennista catalana en guanyar les WTA Finals

Aquest dimecres comencen les WTA Finals 2021 en una cita històrica per al tennis català.

Fa quasi 50 anys es va disputar per primera vegada WTA Tour Championships, primer com a traca final del Virginia Slims Circuit i després ja com a colofó de luxe per a les millors tennistes del rànquing WTA de forma anual. Malgrat els canvis de nom i de format del torneig, que fa ja temps que és accessible només per a les vuit millors jugadores del món, el cert és que mai fins ara hi havia hagut dues tennistes catalanes entre les classificades. Garbiñe Muguruza i Paula Badosa han conclòs en setena i vuitena posició el rànquing anual per ser a les WTA Finals i des d’aquest dimecres intentaran mostrar la seva millor versió a la pista per sorprendre a les favorites, donar la campanada i endur-se el títol.

Al llarg de la història només una jugadora catalana s’ha plantat a la final d’aquest torneig en categoria individual femenina: ho va aconseguir Arantxa Sánchez Vicario l’any 1993, però es va veure superada per Steffi Graf. Ara és el torn de dues jugadores de trajectòries ben diferents. A Mèxic la primera en debutar és Garbiñe Muguruza. La barcelonina ja té força experiència a les WTA Finals després d’haver-hi participat en tres ocasions amb unes semifinals com a millor resultat. De fet, aquest any no hi ha cap tennista entre les vuit candidates al títol que hagi guanyat mai el títol ni tampoc que hagi disputat una final, cosa que converteix Muguruza en una de les més experimentades per afrontar el repte d’endur-se la victòria.

L’absència de la número 1 del món Ashleigh Barty i la caiguda en el rànquing de noms habituals en una cita d’aquest nivell els darrers anys com Naomi Osaka, Simona Halep, Angelina Kerber, Elena Svitolina, o tirant més enrere, Serena Williams, afavoreix sens dubte la sensació de descontrol i que qualsevol de les participants pot endur-se el trofeu. Muguruza debuta davant Pliskova, una de les tennistes que més s’ha queixat per l’altitud de més de 1.500 metres sobre el nivell del mar on se celebra el torneig, i al seu grup també jugarà contra una altra txeca, Krejcikova, i amb la sorprenent representant d’Estònia, Anett Kontaveit, classificada a darrera hora després de guanyar de forma consecutiva dos torneigs menors i deixar sense premi a Ons Jabeur.

Paula Badosa és una de les grans sensacions de l’any. Va començar el curs al 70è lloc del rànquing i l’ha acabat en un inesperat i alhora merescut top 10 en una progressió bestial que ni ella mateixa s’esperava (“em conformava en acabar el 2021 dins el top 50!”). La victòria a Indian Wells va catapultar les seves opcions de ser a les WTA Finals i afronta el seu debut sense pressió i amb ganes de tornar a donar la campanada. La primera rival és la màxima favorita al títol, la bielorussa Sabalenka, i després s’enfrontarà a la grega Sakkari i a la polonesa Swiatek, a qui ja va derrotar als Jocs Olímpics. Badosa ha protagonitzat diverses victòries al llarg de la temporada davant tennistes Top 5 del món i pel caràcter demostrat els darrers mesos tot apunta que les WTA Finals exerciran en ella un plus de motivació i d’ambició per triomfar allà on cap altra tennista del nostre país ho ha fet fins ara.

Marcel Granollers, preparat per fer el doblet

D’aquí a uns dies també es disputaran les ATP Finals amb la presència d’un altre jugador català, Marcel Granollers, que aspira a sumar el seu segon trofeu en dobles després de l’obtingut ja fa prop d’una dècada al costat de Marc López. Fent parella amb l’argentí Zeballos, Granollers parteix com a quart cap de sèrie del torneig i vol fer valer la seva àmplia experiència en cites d’aquest calibre per tancar la temporada amb un dels títols més preuats per a qualsevol tennista.