Alba Gonzalo i Ainhoa Merino brillen en l’or d’Espanya al mundial d’hoquei gel La portera i tres jugadores de l'ASME Barcelona assoleixen l'ascens de categoria

Feia temps que la selecció espanyola perseguia el títol B de la divisió II de l’hoquei sobre gel mundial.

Sempre amb algun rival superior en el partit decisiu, el primer lloc es resistia. Segones el 2017 per darrere de Mèxic, segones el 2016 superades per Austràlia, terceres el 2015 i el 2014, novament segones el 2013, el 2012 o el 2011… semblava una història inacabable fins que finalment l’anhelat ascens de categoria ha arribat aquest dimecres a la localitat madrilenya de Valdemoro. La selecció espanyola s’ha proclamat campiona del món de la seva categoria i pujarà un esglaó més per aproximar-se als grans equips dominadors d’aquest esport.

El mundial de l’equip estatal ha estat impecable. Quatre victòries en quatre partits per celebrar el títol abans de l’intranscendent partit final davant Nova Zelanda. La primera jornada va ser la més complicada en un enfrontament contra Islàndia que no es va resoldre fins al darrer minut de partit. Un partidàs d’Alba Gonzalo (enrolada en un equip suec aquesta temporada després de la seva experiència a Finlàndia) a la porteria va permetre guanyar per 2 a 1 a les europees i no perdre bous i esquelles en el debut al torneig. Ainhoa Merino anotaria un dels dos gols de l’equip i marcaria el ritme del mundial: ha marcat en tres dels quatre enfrontaments i s’ha erigit en una de les jugadores més decisives de la selecció.

El segon partit les va enfrontar davant Turquia (4-1) i el tercer el rival que va sortir escaldat de la pista de gel va ser Romania (12-0). La resta de marcadors determinava que la quarta jornada seria definitiva contra la Xina Taipei (Taiwan-Formosa). Tots dos conjunts sumaven un ple de victòries: qui guanyés el matx, s’enduia el mundial i el bitllet d’ascens. En el partit definitiu la selecció espanyola, de nou amb Gonzalo i Merino com a protagonistes, ha estat molt superior i s’ha imposat per un contundent 6 a 1.

Una alegria per un grup de jugadores que acostumen a veure’s les cares durant la curta temporada d’hoquei sobre gel a la lliga espanyola (excepte el cas d’Alba Gonzalo). Tres de les integrants de la selecció són la columna vertebral de l’ASME Barcelona, el primer equip d’hoquei sobre gel femení del nostre país: Ainhoa Merino, Tamara Grande i Gemma Ortiz. Les jugadores, sovint, també coincideixen en l’hoquei sobre línia, disciplina en què Ainhoa Merino capitaneja el millor equip d’Europa, el Rubí Cent Patins, i en què altres jugadores també són claus a les files d’equips com el Tucans ASME o el Jujol, on juga un paper determinant l’altra portera de la selecció espanyola d’hoquei sobre gel, Ester García.

Ainhoa Merino celebra un dels seus gols al mundial / Fotografia: Pedro Ros

Ainhoa Merino celebra un dels seus gols al mundial / Fotografia: Pedro Ros

El 2019, una nova categoria

A partir de la temporada vinent la selecció espanyola d’hoquei sobre gel participarà al grup A de la segona divisió, que enguany conformen equips de més nivell com els Països Baixos, Gran Bretanya, Corea del Nord, Eslovènia, Austràlia i Mèxic. El primer objectiu, és clar, serà adaptar-se a una categoria que no han tastat mai al llarg de la història i assolir la permanència.

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU