Divisional Round: Els Reis de la NFL Ja només queden vuit equips vius en la lluita pel títol que, cada cop s’acosta més a la Super Bowl de Miami

Després d’una ronda de Wild Card plena de sorpreses, arriba el millor cap de setmana de l’any pels seguidors de la NFL, la ronda divisional on, els vencedors del cap de setmana passat visitaran el camp dels 2 millors classificats de cada conferència, que havien descansat la setmana anterior.

També com la setmana passada, amb la col·laboració dels companys d’”NFL en català” ens endinsarem en els pronòstics d’aquesta ronda -tot i que no vam estar gaire exitosos la passada-.

Dissabte 11 (i matinada de dissabte a diumenge)

Minnesota Vikinngs @ San Francisco 49ers – 22:35, Movistar Deportes

Els Vikings van donar la sorpresa enduent-se la victòria del Super Dome de New Orleans derrotant els Saints que, per molts, eren un dels principals favorits a endur-se el títol. Ara, però, tenen un repte gairebé més gros perquè la defensa de San Francisco és de les més terrorífiques de la lliga.

I és que San Francisco, que feia 6 temporades que no arribava a playoffs, està en plena forma. El projecte de Shanahan ha aconseguit agafar velocitat de creuer el seu tercer any i, aquest cop sí, amb Garappolo sa i estalvi tot l’any, els de Santa Clara Santa Clara són clars candidats al títol de la NFL, rememorant la glòria dels vuitantes i norantes.

Però no només de l’atac viu San Francisco, perquè la seva defensa ha estat l’element més determinant enguany. La incorporació de Nick Bosa amb el número 2 del draft ha estat absolutament determinant, aconseguien una línia defensiva absolutament terrorífica.

Pronòstic: San Francisco (4-0). Vikings va propiciar la gran sorpresa de la setmana passada, però sembla que no acaba de convèncer en les seves possibilitats de sorprendre al seed 1 de la conferència nacional.

Els Ravens no es volen deixar sorprendre pels Titans – si.com

Tennesse Titans @ Baltimore Ravens – 02:15, #Vamos

Si els Vikings van donar la sorpresa, la dels Titans derrotant als Patriots a Foxboro no és gens menor. Això sí, la defensa dels de Tennesse que va millorar molt el seu rendiment als playoffs, haurà de fer un partit gairebé perfecte per aturar l’explosiu i imprevisible atac de Baltimore. I que Henry segueixi atropellant rivals, és clar.

Perquè Baltimore ha estat el millor equip de la lliga i, tot i que Ingram és dubte, la seva combinació amb Lamar Jackson -clar candidat a l’MVP de la temporada- converteixen el joc de cursa lila en absolutament terrorífic.

Tot això sumat a una gran defensa, un atac aeri que ha anat millorant molt al llarg de la temporada i jugant a casa, els converteixen pràcticament en un rival invencible.

Pronòstic: Baltimore (4-0). Els Titans van donar una sorpresa enorme a Foxboro, tot i que esportivament els Patriots creaven dubtes. No és el cas de Baltimore que és el claríssim favorit en aquest enfrontament.

Diumenge 12

Houston Texans @ Kansas City Chiefs – 21:05, Movistar Deportes 1

Els Texans van vèncer als Bills en un partit que se’n va anar a la pròrroga i que, durant bona fase del mateix, semblaven condemnats a perdre. Però gràcies a un increïble DeShaun Watson –i el retorn d’un JJ Watt en molt millor forma de l’esperada- van ser capaços d’aconseguir el triomf. Tot i això, hauran de millorar molt si volen vèncer a Kansas City.

Perquè els Chiefs, sense ser el joc de focs artificials de la temporada passada, han aconseguit trobar una eficiència molt important. Mahomes, que tampoc ha recuperat el punt després de la lesió que ha patit aquest any, continua sent molt Mahomes. I, a més a més, sembla que Andy Reid podrà comptar amb totes les seves estrelles ofensives: Hill, Kelce, Hardman, McCoy y Williams.

Mahomes vol ser decisiu contra els Texans. – reuters.com

Per si fos poc, sembla que la defensa dels Chiefs també ha millorat. Un rival molt difícil de vèncer que, sense cap mena de dubte, també apunta a gran favorit per acabar aixecant el Lombardi Trophy.

Pronòstic: Kansas City (4-0). Watson té màgia a les seves mans, però per aconseguir vèncer a Kansas City, més que màgia, necessitaria convertir-se en el mateix Houdini.

Seattle Seahawks @ Green Bay Packers – 00:40, Movistar Deportes 1

Els Seahawks són un equip que s’adapten a les circumstàncies del joc, sense gaires focs artificials, però gairebé sempre competint. També és cert que tenen moltes baixes i que, contra uns Eagles tan minvats com els de la Wild Card, el partit va estar viu fins als últims minuts.

La millora de Green Bay Packers aquesta temporada, després de substituir a Mike McCarthy per Matt LaFleur a la banqueta, ha estat evident. Aaron Rodgers sembla que s’ha tornat a trobar més còmode i això, els Packers ho aprecien. A més a més, la defensa, tot i que irregular, tampoc té res a veure amb les seves decebedores pretèrites.

Els Packers volen oblidar el record de Bostick perdent un on side kick definitiu contra els mateixos Seahawks. – espn.com

El que caldrà veure és si, tot i les baixes de Seattle, Green Bay és un equip de veritat o ha aconseguit aprofitar-se de les circumstàncies per arribar com el segon millor registre de la conferència nacional.

Pronòstic: Green Bay (3-1). Les baixes de Seattle, que han perdut pistonada les últimes setmanes, sumat al Factor Lambeau Field i Aaron Rodgers, porten a pensar en que els de Green Bay s’enduran el partit, però compte no es relaxin i tornin a aparèixer els fantasmes del passat amb els Seahawks.

I per si encara no en teniu prou, us deixem amb l’enllaç de Tots al Blitz d’aquesta setmana, amb el resum de la Wild Card i la prèvia de la Divisional Round:

Ja tenim aquí la Fosbury 34!