Irineu Esteve, entre Klaebo i Bolshunov L'andorrà obté un històric sisè lloc a la copa del món d'esquí de fons

La setzena edició del ja clàssic Tour de Ski ha conclòs amb una cursa sensacional d’un dels esportistes pirinencs de referència.

No és casualitat que les tres millors curses d’Irineu Esteve a la copa del món d’esquí de fons hagin arribat al mateix escenari. Val di Fiemme té el traçat ideal per a les condicions de l’andorrà i la cursa final de 10 km és una oportunitat que no acostuma a desaprofitar. L’any 2019 va ser desè, el 2020 vuitè i enguany ha anat un pas més enllà i s’ha enfilat fins la sisena posició, un èxit històric per a l’esport andorrà.

La combinació del primer tram pla i l’ascensió final a Cermis, on se situa la meta, ha tingut com a guanyador Sjur Rothe, que també té un idil·li amb la prova. Rothe s’ha imposat davant el rus Spitsov i l’alemany Moch i ha aconseguit més de mig minut d’avantatge sobre un grup perseguidor que comptava amb la flor i la nata d’aquest esport. De fet, les dos grans estrelles del darrer lustre formaven part d’aquesta selecció d’esquiadors en què també hi era un Irineu Esteve molt ben situat en tot moment.

Johannes Hosflot Klaebo i Alexander Bolshunov, dominadors de les darreres copes del món i primer i segon classificat a la general del Tour de Ski 2021/22, han entrat en cinquena i setena posició. Entre els dos, seguint l’estela del noruec i superant el rus, ha entrat a meta l’andorrà, pletòric com feia molt temps que no se’l veia en una gran cursa internacional: “Al final ha sortit una bona cursa que buscàvem. Aquesta cursa sempre se’m dona força bé. És una cursa peculiar perquè es fa l’estadi, el pla i la pujada, m’he posicionat bé i crec que hem pogut estar entre els millors. Seguim on estàvem i ara toca intentar pujar un esglaó més”.

Els Jocs, d’aquí a un mes

Esteve ha conclòs el Tour de Ski en la 26a posició final però amb aquest sisè lloc esplèndid que és una catapulta gegant quan tot just queda un mes per a l’estrena dels Jocs Olímpics de Pequín. El resultat a Val di Fiemme servirà com un extra de motivació real per oferir la millor versió possible a la cita xinesa, una competició que limita la presència dels esportistes procedents de les grans potències mundials força més que a la copa del món. En conseqüència, els Jocs permeten a esquiadors com l’andorrà aspirar a una millor posició en el rànquing final.

Fa quatre anys, a Pyeongchang, Irineu Esteve va aconseguir un 27è lloc com a millor resultat als Jocs en els 15 km individuals. Ara, amb 25 anys i plenament consolidat a l’elit mundial, tindrà una oportunitat per ser més competitiu i esquiar al seu millor nivell. Sigui com sigui, l’inici de 2022 és més que prometedor.

Nova revista en paper a la venda.

Fes possible la Fosbury! Associa’t-hi!