8 noms que cal seguir: comença la copa del món d’esquí alpí

Solden acull la primera prova de la copa del món d’esquí alpí 2016-2017 aquest cap de setmana (22 i 23 d’octubre). Es disputaran 2 gegants, un en categoria femenina i un altre en la masculina, amb bones condicions de neu. Com sempre, un inici a mig gas d’una competició que agafa ritme i fluïdesa a partir de desembre. 3 de les grans estrelles de la temporada han anunciat que no hi participaran per recuperar-se plenament de les seves lesions: Lindsey Vonn, Anna Fenninger (ara Anna Veith) i Aksel Lund Svindal. Tots tres formen part dels 10 noms a seguir en els propers mesos: us els presentem!

1. Lara Gut (Suïssa, 25 anys)

No és favorita, però defensa el sorprenent globus de cristall obtingut la temporada passada. Gut va saber aprofitar com ningú l’absència de Veith i les lesions de Vonn per imposar-se a la general. A més, va obtenir 6 triomfs i també el globus de cristall de súper gegant. Vol demostrar que el seu èxit pot tenir continuïtat. El seu punt fort, la polivalència: competeix entre les millors en 4 de les 5 disciplines alpines.

GUT

2. Marcel Hirscher (Àustria, 27 anys)

L’austríac comença a apropar-se a les xifres dels millors esquiadors de la història. Busca el 6è globus de cristall consecutiu i lluitar de nou pels globus parcials d’eslàlom i gegant. El creixement de Kristoffersen, la regularitat d’Svindal i la l’especialització de Pinturault poden complicar el seu objectiu. A priori, la lluita pel títol final serà molt més complicada aquesta temporada. Hirscher, però, sempre surt ben parat dels seus reptes. Vol debutar amb un triomf a Solden.

SKI ALPIN - FIS WC Schladming, RTL, Herren

3. Lindsey Vonn (Estats Units d’Amèrica, 32 anys)

La millor velocista de les darreres dècades torna a partir com a favorita per endur-se el globus de cristall. Un any més, les lesions són el principal obstacle que ha de superar per competir entre les millors. Si gaudeix de regularitat, pot exhibir-se al descens i al súper gegant. La temporada passada va guanyar 9 curses i es va quedar a un sol pas d’endur-se el seu 5è títol. S’enfronta amb esquiadores molt més joves. Si Vonn té el dia, no té rival.

VONN

4. Aksel Lund Svindal (Noruega, 33 anys)

Com Vonn, necessita continuïtat a les pistes i disposar d’una temporada tranquil·la. Després d’uns anys difícils, la temporada passada es va lesionar quan liderava la general. És la cara B de Hirscher: si l’austríac és tècnic, ell és un velocista pur. Les proves de descens i de súper gegant haurien de restar al seu domini malgrat els intents de Fill o Jansrud per plantar-li cara. Svindal hauria d’aprofitar la major competència de Hirscher en les seves proves bones per guanyar el seu 3r globus de cristall.

SVINDAL

5. Anna Veith (Àustria, 27 anys)

La millor esquiadora de 2014 i 2015 torna a agafar els esquís després de passar-se tota la temporada anterior fora de les pistes per una lesió en els entrenaments del gegant de Solden. Ha renunciat a la primera prova d’aquest curs i caldrà veure en quin estat de forma torna a competir. Si està bé, és candidata a guanyar el seu tercer globus de cristall. Com Gut, és molt polivalent: especialista en gegant, i excel·lent competidora en súper gegant, descens i combinada. Un retorn molt esperat.

anna-fenninger-action-ski-2000x1060

6. Henrik Kristoffersen (Noruega, 22 anys)

És un talent pur de l’esquí més tècnic. L’any passat va guanyar el globus de cristall en eslàlom malgrat la dura competència de Hirscher i va ser segon a la general. Aquest curs vol plantar cara a Hirscher i Svindal des del minut zero. Les seves opcions passen per fer-se fort a l’eslàlom i per millorar al gegant, on hi haurà molt nivell. És el futur de l’esquí alpí mundial i no trigarà massa a guanyar un globus de cristall.

KRISTOFFERSEN

7. Mikaela Shiffrin (Estats Units d’Amèrica, 21 anys)

Havia de fer un pas endavant i una lesió li va barrar el camí. Shiffrin és una extraterrestre de l’eslàlom. No té rival en la prova tècnica i no per falta de ganes de la resta d’esquiadores. És un prodigi d’agilitat i hauria de guanyar el quart títol parcial sense discussió si no té contratemps. Afronta la temporada de la mateixa manera que el curs passat: guanyar polivalència i millor al gegant és una obligació si vol convertir-se en alguna cosa més que una especialista. Pot sorprendre les tres favorites.

SHIFFRIN

8. Alexis Pinturault (França, 25 anys)

Ha encadenat tres temporades consecutives al tercer lloc de la general, però no ha deixat de progressar. Pinturault cada cop és més a prop de trencar el domini de Hirscher al gegant: guanyar el globus de cristall parcial en aquesta categoria s’ha convertit en una prioritat i pràcticament en una obsessió. Difícilment el veurem lluitar pel triomf a la general davant el creixement de Kristoffersen, la presència d’Svindal i el retorn de Ted Ligety: l’especialista nord-americà de gegant torna amb molta força i també vol el títol parcial. Serà la disciplina més disputada de l’any.

Audi FIS Alpine Ski World Cup - Men's Giant Slalom

Ja tenim aquí la Fosbury 34!