Michael Matthews guanya la segona etapa de la Volta a l’esprint El belga Thomas de Gendt manté el lideratge abans de l'alta muntanya

El gran grup ha controlat la segona etapa amb final a Sant Feliu de Guíxols i ha facilitat una arribada massiva a l’esprint

Mataró s’ha omplert un any més per veure la sortida de la segona etapa de la Volta a Catalunya, la primera que s’ha resolt a l’esprint després de l’èxit de l’escapada impulsada aquest dilluns per Thomas de Gendt (Lotto Soudal). El belga manté el lideratge de la cursa en una jornada on ha rodat protegit pels seus companys d’equip i on fins i tot ha sumat algun punt més per a la classificació de la muntanya. El protagonista del dia, però, ha estat Michael Matthews (Sunweb), que ha fet bons els pronòstics que el situaven com a màxim favorit per a la victòria i ha pogut alçar els braços com a campió a Sant Feliu de Guíxols.

La segona etapa de la Volta a Catalunya ha partit de la capital del Maresme / Tot Mataró

La segona etapa ha estat marcada per una dura caiguda al pilot que ha obligat a José Herrada (Cofidis) i Erik Baska (Bora) a abandonar la prova i que ha deixat fora de combat a diversos corredors. Un dels afectats ha sigut Chris Froome (Team Sky), que s’ha desentès de la cursa deixant clar que el seu equip compta amb Egan Bernal per lluitar per la victòria de la general. El britànic ha acabat entrant a més de catorze minuts del guanyador d’etapa en un grup on també hi havia altres bons corredors com Ben O’Connor (Dimension Data).

L’escapada del dia ha estat formada per tres homes que han arribat a comptar amb set minuts d’avantatge però que han vist com no podien competir davant el ritme que marcava el pilot. Marco Minaard (Wanty), Josef Czerny (CCC) i Jonas Gregaard (Astana) han rodat durant la major part de la jornada escapats però durant la pujada al darrer port del dia, a l’Alt de Romanyà, han estat caçats en diferents fases pels favorits.

Abans de la lluita per la victòria d’etapa hi ha hagut moviments per caçar els segons de bonificació de l’esprint intermedi situat a Calonge. Alejandro Valverde (Movistar) ha sumat tres nous segons per davant de Nairo Quintana (Movistar, 2 segons) i Steven Kruijswijk (Lotto Jumbo, 1 segon), anticipant la previsible batalla de l’etapa d’aquest dimecres.

Natnael Berhane (Cofidis) ha fet un tímid intent després de l’esprint intermedi però el ritme del gran grup comandat pels Lotto Jumbo ha impedit cap opció d’èxit a un intent en solitari. Més endavant, en un terreny revirat i lluny de ser pla, Maximilian Schachmann (Bora) ha tornat a intentar escapar-se del grup, que ha entrat estirat però compacte al darrer quilòmetre de l’etapa. El final de l’etapa tenia trampa amb un terreny que picava cap amunt. A 400 metres de la meta el primer en llançar l’esprint ha sigut Daryl Impey (Mitchelton Scott). Michael Matthews (Sunweb) ha controlat perfectament la distància i malgrat tenir Alejandro Valverde enganxat al darrere ha estat de llarg el més fort de l’esprint.

És la primera victòria de l’australià a Catalunya, mentre que Valverde demostra el seu bon moment de forma i suma sis segons més de bonificació que el porten ja al segon lloc de la general. Impey ha entrat tercer i Schachmann, en un altre bon final, ha entrat quart.

Alejandro Valverde (Movistar) s’ha enfilat al segon lloc de la general de la Volta / Tot Mataró

Dues primeres etapes de tempteig entre els favorits que aquest dimecres hauran de mostrat totes les seves cartes amb la primera arribada en alt de la 99a Volta a Catalunya a Vallter 2000. Valverde compta amb 10 segons de marge sobre Egan Bernal, el seu principal rival a la Volta. Mentrestant, un dubte plana al pilot: aguantarà De Gendt?

Classificació 2a etapa:

1. Michael Matthews (Sunweb) 4:09:34
2. Alejandro Valverde (Movistar) MT
3. Daryl Impey (Mitchelton Scott) MT
4. Maximilian Schachmann (Bora MT
5. Mikel Aristi (Euskadi Murias) MT

Classificació general:

1. Thomas de Gendt (Lotto Soudal) 8:23:50
2. Alejandro Valverde (Movistar) a 2:47
3. Michael Matthews (Sunweb) a 2:48
4. Maximilian Schachmann (Bora) MT
5. Daryl Impey (Mitchelton Scott) a 2:54

Perfil 3a etapa:

Ja tenim aquí la Fosbury 34!