Adam Yates, protagonista de la tercera etapa de la Volta / Josep Maria Montaner

Adam Yates triomfa a Vallter 2000 i De Gendt manté el liderat de la Volta Alejandro Valverde perd les seves opcions de lluitar per la general

La primera etapa d’alta muntanya de la 99a Volta a Catalunya ha viscut una ascensió final plena d’alternatives a Vallter 2000.

L’estació d’esquí de Vallter 2000 ha exercit de jutge de l’etapa reina de la Volta. Una ascensió que feia cinc anys que no exercia de final en alt a la ronda catalana i que és el port de muntanya més dur del recorregut d’enguany. Les rampes del Ripollès han servit per descartar un munt de potencials favorits de la lluita pel podi i han obligat els noms propis de la cursa a mostrar les seves cartes.

Tot i que el traçat d’aquest dimecres oferia un encadenat previ amb les ascensions de primera categoria a Oix i Rocabruna, el cert és que l’etapa ha rodat tranquil·la i no hi ha hagut cap intent previ de moure la cursa més enllà de l’escapada d’onze corredors formada en els primers quilòmetres del dia.

Thomas de Gendt manté el lideratge de la Volta a Catalunya / Josep Maria Montaner

Els escapats, ja en un grup més reduït, han començat l’ascensió final des de Setcases amb dos minuts de marge sobre el pilot. Mentre els homes capdavanters lluitaven per trobar el ritme encertat i el veterà Pieter Weening acabava marxant en solitari per davant de Lindeman, Samitier, Devenyns i companyia, al darrere l’Sky agafava les regnes de la cursa a nou quilòmetres de la meta. Weening ha tornat a liderar la Volta durant una estona després dels seus intents previs en etapes amb final a Port Ainé o a Andorra de fa uns quants anys, però no tenia cap opció de plantejar un duel de debò al gran grup. Mentrestant, Thomas de Gendt feia un esforç per mantenir el ritme dels favorits però ràpidament perdia terreny i veia com les seves opció de mantenir-se al capdavant de la general baixaven en picat.

A falta de poc més de sis quilòmetres el grup de favorits, ja format per només una quinzena d’unitats, ha atrapat a Pieter Weening i ha posat punt final a l’escapada del dia. Entre aquest grup ja no hi era Alejandro Valverde, que ha estat incapaç de seguir el ritme marcat per Iván Ramiro Sosa. El líder d’Sky Egan Bernal ha llançat el primer atac a cinc quilòmetres de la meta i només l’ha pogut seguir Nairo Quintana, calcant el que vam viure fa uns dies a la París-Niça. Bernal ha mantingut el ritme sense relleus de Quintana i per darrere Adam Yates aprofitava la situació per atrapar-los i formar un trio al davant que ha baixat el ritme i ha permès l’arribada també de Miguel Ángel López i Dan Martin. Cinc al davant, Kruijswijk al darrere i un grup perseguidor amb Pinot, Woods, Zakarin, Bardet, Kelderman, Mas i Carapaz.

Adam Yates, protagonista de la tercera etapa de la Volta / Josep Maria Montaner

López i Martin han patit de valent amb cada embranzida de Yates o Bernal, tot i que el líder d’Astana també ho ha intentat en algun contraatac. Vigilància extrema durant el darrer quilòmetre d’ascensió fins que a falta de 250 metres Dan Martin ha accelerat el ritme, Adam Yates l’ha superat en un revolt i ha mantingut la primera plaça fins a entrar a meta amb els braços alçats davant Egan Bernal, Dan Martin, Nairo Quintana i Miguel Ángel López.

Steven Kruijswijk ha entrat sisè, i després han anat entrant al resta de ciclistes amb Marc Soler sacrificat com a gregari innecessari per a Alejandro Valverde a 2:19. Just darrere, Thomas de Gendt ha entrat esprintant a meta per salvar el mallot de líder de la Volta a Catalunya una jornada més.

Marc Soler s’ha hagut de sacrificar per a Alejandro Valverde / Josep Maria Montaner

Aquest dijous la Volta a Catalunya viurà la segona etapa d’alta muntanya amb el belga com a líder i un munt de candidats a la victòria final separats per pocs segons de diferència. De La Molina n’hauria de sortir com a líder el potencial successor d’Alejandro Valverde com a campió de la Volta a Catalunya.

Classificació 3a etapa:

1. Adam Yates (Mitchelton Scott) 5:02:18
2. Egan Bernal (Team Sky) MT
3. Dan Martin (UAE) MT
4. Nairo Quintana (Movistar) MT
5. Miguel Ángel López (Astana) a 0:02

Classificació general:

1. Thomas de Gendt (Lotto Soudal) 13:28:11
2. Adam Yates (Mitchelton Scott) a 0:27
3. Egan Bernal (Team Sky) a 0:30
4. Dan Martin (UAE) a 0:33
5. Nairo Quintana (Movistar) a 0:35

Perfil 4a etapa:

Ja tenim aquí la Fosbury 33!