Els favorits de la Volta Repassem els candidats a endur-se la victòria final a Montjuïc

Ens fixem en els grans noms de la general a la Volta a Catalunya.

En qualsevol altra edició de la cursa catalana probablement hauríem ventilat aquest espai amb una desena de noms en què tres o quatre d’ells ja els situaríem amb escasses probabilitats d’èxit. La presència d’equips amb dos o tres caps de files simultanis, un inici de temporada frenètic que ha fet accelerar el pic de forma de diversos corredors i algunes concentracions prèvies en alçada fan molt difícil limitar la nòmina de candidats al triomf final. En qualsevol cas, triem deu favorits de la Volta i en mencionem uns quants més en negreta, per si les mosques.

Llegeix l’especial de 40 pàgines sobre la Volta a Catalunya. La pots llegir en format PDF o en format revista.

Richard Carapaz – Ineos – 27 anys

L’equip britànic és tan bèstia que fins a quatre dels seus corredors podrien aparèixer aquí. Optem per l’equatorià, un dels millors del món en voltes per etapes les dues darreres temporades i que debuta enguany amb ganes de menjar-se el món i de guanyar galons de cara al Tour. Al seu costat, Adam Yates, Geraint Thomas i fins i tot un Richie Porte de dorsal acabat amb el número 1 són també candidats a tot.

Simon Yates – Bike Exchange – 28 anys

Amb un canvi de calendari a darrera hora, el britànic arriba a la Volta amb ganes de treure’s les males sensacions finals de la Tirrena-Adriàtica i aprofitar un indiscutible pic de forma. El recorregut és perfecte per a ell i ve acompanyat per un equip potent. Es defensarà molt bé a la contrarellotge i especialment a Vallter 2000 pot fer estralls. El seu jove company Lucas Hamilton també és candidat a lluitar per al general.

Hugh Carthy – Education First – 26 anys

Ningú ens pot treure la sensació que el britànic farà una gran volta i que lluitarà per pujar al podi després d’explotar definitivament a la Vuelta de l’any passat. Es defensa en contrarellotge i quan està en forma és molt explosiu en muntanya. El dubte és, precisament, si les seves cames estan a punt per a l’ocasió. Al seu costat, un altre candidat com Rigoberto Urán ofereix més incerteses sobre el seu rendiment a Catalunya.

Sepp Kuss – Jumbo Visma – 26 anys

Només té un Top 10 a la general d’una volta per etapes a la seva carrera però la seva connexió amb Catalunya el pot convertir en un corredor imparable a Vallter 2000. Acostumats a veure’l com el millor gregari del món a l’alta muntanya, tenim ànsia per viure’l de líder. Probablement no tenim la brúixola ben orientada i el sòlid Steven Kruijswijk serà la referència del Jumbo en una cursa en què ja ha brillat prèviament.

Joao Almeida – Deceuninck-Quick Step – 22 anys

El portuguès ja és un dels grans noms en la lluita per la classificació general i després de ser quart al Giro d’Itàlia de l’any passat aquest 2021 ha començat com un coet. La contrarellotge l’afavoreix i té un bon equip al darrere, així que la incògnita és saber com es defensarà a l’exigent etapa amb final a Port Ainé. No ens estranyaria veure’l disputar bonificacions com si fos el Valverde de la millor època.

Enric Mas – Movistar – 26 anys

El d’Artà té el primer test fort de la temporada i hauria de liderar un equip que ve amb totes les seves armes a la Volta a Catalunya. L’absència de Pogacar, Roglic o Bernal li hauria de donar prou aire per disputar el triomf final davant corredors que no són superiors a ell. Per estat de forma i per coneixement de la cursa, Marc Soler és una magnífica alternativa a liderar l’equip i lluitar per guanyar davant la seva afició.

Michael Woods – Israel Start-up Nation – 34 anys

El canadenc arriba en plena forma a la Volta i de ben segur serà un dels grans protagonistes en les etapes de muntanya, més enllà d’estar capacitat per donar una bona estocada a les rampes de Montjuïc si ho veu oportú. Cada cop més sòlid, té un perfil molt similar al del seu company d’equip Dan Martin, un altre que s’estima les carreteres catalanes i que si es presenta en forma lluitarà per la general.

Nairo Quintana – Arkéa-Samsic – 31 anys

El colombià ja sap el que és guanyar una Volta a Catalunya i el seu dotzè lloc a la Tirrena-Adriàtica és un bon indicador que arriba en forma a una de les seves curses predilectes. Té l’enorme repte de superar el clar desavantatge de la contrarellotge per explotar a Vallter 2000 i a l’etapa reina als Pirineus. Haurà de ser especialment ofensiu i té rivals com a mínim tan bons com ell a l’alta muntanya.

Brandon McNulty – UAE Team Emirates – 22 anys

El nord-americà és un enorme talent contra el cronòmetre i es plantarà a l’alta muntanya com un dels millors corredors de la general, sinó el millor. Saber aprofitar aquest avantatge tàctic en cursa és encara un repte per la seva joventut. Les seves opcions d’èxit dependran de com gestioni la seva debilitat a l’alta muntanya. Al seu equip, ens plantegem un “i si…?” majúscul: ai, si Marc Hirschi decidís debutar a l’UAE mirant les generals…

Jai Hindley – DSM – 24 anys

El seu segon lloc al Giro d’Itàlia ens ha acabat pesant molt a l’hora d’incloure’l a la llista de favorits de la Volta, però el cert és que té poques opcions d’èxit amb una crono pel mig. Arriba en forma després de ser desè a la gran etapa de muntanya de la París-Niça, però haurà de millorar les seves prestacions si vol plantar cara a gent com Kuss, Yates o Carapaz. Malgrat el seu palmarès recent, no tindrà vigilància.

Altres mencions d’honor: Wilco Kelderman i Lennard Kamna formen un duo perillós al Bora, però especialment en el cas de l’holandès sembla que la forma no és l’adequada. Ciccone (Trek-Segafredo), Pernsteiner (Bahrain), Vanhoucke (Lotto Soudal), Tejada (Astana) o Zakarin (Gazprom) també poden lluitar pel Top 10 de la general o fins i tot ser considerats com a favorits de la Volta.

Nova revista en paper a la venda.

Fes possible la Fosbury! Associa’t-hi!