El jove Andreas Kron guanya a Calella i és el primer líder de la Volta Una aposta del Movistar ha reduït el grup principal i un quartet d'escapats ha aprofitat l'avinentesa per jugar-se l'etapa

La Volta Ciclista a Catalunya ha estrenat la seva edició número 100 amb una primera etapa nerviosa a les rampes del Montseny.

Primer dia de la Volta i primers moviments interessants en una setmana que es preveu esplèndida amb molts aspirants reals a enfilar-se al podi de Barcelona. Andreas Kron s’ha endut el premi gros del dia en un etapa marcada pel descontrol absolut a partir del pas pel Montseny.

L’escapada s’ha format ràpid amb quatre corredors (Taaramae, que fa onze anys va ser tercer a la general, Moniquet, Berhane i Martín) que ho tenien magre per arribar lluny. El Bora s’ha posat a treballar aviat per intentar controlar l’etapa en favor de Peter Sagan, però just començar la pujada a Santa Fe, el Movistar ha accelerat el ritme i ha reduït considerablement el grup principal. Entre els damnificats, el tricampió del món eslovac, que haurà d’esperar a les etapes de divendres i dissabte per tenir alguna opció d’èxit.

Movistar ha mantingut un bon ritme tant en l’ascensió com en bona part del descens, sense deixar fora de combat cap dels candidats a guanyar la Volta (Froome no entra en aquesta categoria), però escapçant bona part dels equips que preveien una etapa més assequible. Probablement amb ganes de lluitar la victòria d’etapa amb el dorsal número 1 de la cursa, Alejandro Valverde, el conjunt navarrès ha intentat mantenir un ritme alt en el descens un cop caçada l’escapada malgrat haver perdut tres homes pel camí en una mostra de debilitat que ha condicionat el tram final de la jornada. A 30 quilòmetres de meta, just abans d’arribar a Sant Celoni, han baixat el ritme i el gran grup ha perdut molta velocitat, sense cap altre equip interessat en gastar forces el dia abans de la contrarellotge.

Després de veure neu a les cotes més altes del Montseny, la cursa ha tornat cap a la costa amb el pas del Port de Collsacreu, un clàssic de la primera etapa de la Volta. Abans d’arribar-hi els atacs s’han succeït amb protagonistes com Roger Adrià, David de la Cruz, Geraint Thomas o Remi Cavagna, en una mostra del descontrol de la cursa i de la qualitat dels corredors que venen amb ambició a la Volta. Lennard Kämna, Luis León Sánchez, Andreas Kron i Remy Rochas han format un quartet més que interessant just abans de passar per Vallgorguina. Per darrere, els equips dels favorits es movien amb els seus homes a la general més interessats en donar la sorpresa a la general que en controlar l’etapa. Yates, Soler, Carapaz o Zakarin ho han intentat, però la manca de persecució constant ha afavorit els quatre corredors del davant.

Poc més de mig minut en el moment de coronar Collsacreu deixava l’etapa completament oberta en un descens en què Esteban Chaves ha intentat accelerar el ritme pensant en les opcions de victòria del seu company Dion Smith. Més tard del compte Education First i Trek-Segafredo han intentat donar suport al Bike Exchange, però la victòria ja estava definida entre quatre corredors. Ineos també ha treballat, probablement amb por del marge que es pogués endur tot un Lennard Kämna, que l’any passat ja va fer Top 10 a la general de la Dauphiné i va demostrar ser un enorme corredor al Tour.

Al final, esprint entre quatre en què el jove Andreas Kron (Lotto Soudal) ha demostrat tenir major punta de velocitat i millor col·locació que la resta de rivals i s’ha imposat davant el veteraníssim Luis León Sánchez (Astana), Rémy Rochas (Cofidis) i Lennard Kämna (Bora), que té 16 segons d’avantatge finalment sobre els favorits a la Volta, que han entrat en un grup reduït amb primera posició a l’esprint per a Dion Smith seguit d’altres homes ràpids com Mohoric, Schelling o Valverde. Un triomf importantíssim per a Kron, que amb només 22 anys debutava avui a una volta per etapes de nivell World Tour i que té un futur immens en el ciclisme d’elit.

Classificació general

1. Andreas Kron (Lotto Soudal) 4:20:15
2. Luis León Sánchez (Astana) a 0:04
3. Rémy Rochas (Cofidis) a 0:06
4. Lennard Kämna (Bora) a 0:10
5. Dion Smith (BikeExchange)  a 0:26

Propera etapa: Banyoles-Banyoles, CRI de 18,5 quilòmetres