10 favorits + 10 ciclistes destacats de la Volta a Catalunya Ens fixem en els grans noms de la ronda ciclista catalana

Valverde ostenta el número 1 i llueix l’arc de Sant Martí, però l’Sky amenaça amb Froome i Bernal, flamant guanyador de la París-Niça

La Volta Ciclista a Catalunya té aquest any una participació d’autèntic luxe. Bona part de les patums que al juliol es disputaran el Tour de França seran a casa nostra la darrera setmana de març i això, unit a alguns canvis d’equip que han ressituat les forces del pilot, ens propicien una edició que pot anar més enllà de la disputa entre Sky –que farà a Catalunya la seva darrera prova amb aquest nom abans de ser Team Ineos- i Movistar.

En espera de sorpreses i convidats inesperats a la festa, fem un repàs seleccionat de 10 apostes per acabar al podi i aspirar al mallot amb els colors del Sants i 10 ciclistes més que poden tenir protagonisme, tant a la general, com a les arribades com en alguna etapa.

Alejandro Valverde, darrer vencedor de la Volta a Catalunya / Nació Muntanya

ELS FAVORITS:

Alejandro Valverde

El de Múrcia té més vides que un gat, és vigent campió de la prova i, a més, passejarà per una de les seves competicions preferides el flamant mallot de campió del món. Arriba menys rodat que en temporades anteriors, ja que podria estar buscant retardar el pic de forma.

Chris Froome

El britànic té com a gran objectiu per aquest 2019 sumar el seu cinquè Tour de França i passar directament a la categoria de llegenda al costat dels grans guanyadors de la prova. Només per això ja és temible. Tant ell com el seu equip sempre sempre ho volen guanyar tot.

Egan Bernal

Amb només 21 anyets, el colombià prematur és la sensació i apunta a millor home de grans voltes dels propers anys. I corre a l’Sky. I ve de guanyar la París-Niça, que és una condició que sempre catapulta ja que és considerada com la millor prova d’una setmana del calendari.

Romain Bardet

El millor escalador francès dels darrers anys segueix capficat en ser qui retorna el Tour al seu país. Un èxit al juliol passa per un pic de forma a la Volta i, a més, es caracteritza per no economitzar esforços a l’atac si ensuma possibilitats.

Simon Yates

Només per la seva condició de vigent campió de la Vuelta a Espanya mereix que se li posi la catifa i la condició de favorit. El seu equip no es pren cap carrera a la babalà.

Adam Yates

L’altre Yates té menys palmarès que Simon però unes prestacions molt similars. Ve de perdre per un sol segon la Tirrè-Adriàtic de la setmana passada o sigui que exhibeix bon toc de pedal a aquestes alçades.

Nairo Quintana

El colombià finalment participarà a la Volta i ho farà com a segona arma del Movistar al costat d’un Valverde que defensa títol i compta amb un recorregut favorable. Ve d’un segon lloc a la París-Niça i fa tres anys ja va endur-se el títol a Catalunya.

Miguel Ángel López

Tot i que potser s’hagi esvaït una mica aquell potencial que li va fer guanyar-se el sobrenom de ‘Superman’, cal no oblidar que lidera un equip en ratxa: l’Astana i que quan hi ha desnivell i cames se sent més que còmode.

Richie Porte

El guanyador de l’edició del 2015 torna a la Volta al capdavant del seu nou equip, el Trek. L’australià no hi entén de mitges tintes: si pot, intentarà atacar per guanyar tot i que també pot ser que vingui només a cobrir l’expedient.

Daniel Martin

L’irlandès afincat a Girona va guanyar la Volta del 2013 i té predilecció per aquesta prova. És un molt bon ‘finisher’ amb olfacte de veterà que quasi com a tradició és qui desferma les hostilitats al clàssic darrer quilòmetre de la Molina.

HEM DE SEGUIR A:

Thomas de Gendt, el 2018, a la Volta / Volta a Catalunya

Thibaut Pinot

El francès és un d’aquells ciclistes que entusiasma el públic perquè acostuma a fugir d’especulacions i, si està bé, ho intenta. En alguna Volta ja s’ha mogut amb olfacte.

Ilnur Zakarin

El rus lidera el Katusha, del seu propi país i per més que els seus millors temps semblin part del passat és un ciclista agraït que, si pot, sempre busca atacar. També pot passar que passi perfectament desapercebut.

Wilco Kelderman

Tot i que el palmarès d’aquest holandès de 27 anys només tingui tres proves d’una setmana menors, és l’enemic que ningú vol que tingui opcions. Un “tapat” ple de talent.

Tejay Van Garderen

El nord-americà sembla haver recuperat l’olfacte ciclista aquesta temporada a l’Education First i cal recordar que en la seva època d’esplendor va arribar a pujar al podi final de la Volta i a endur-se un triomf d’etapa. Sorprendrà des del seu ja quasi-anonimat?

Esteban Chaves

Podi al Giro i a la Vuelta i campió d’Il Lombardia. Tot un campió que viu hores baixes de la seva carrera esportiva i que mai ha brillat a la Volta. Sorprendrà aquest any com a tercera arma del Mitchelton Scott?

Thomas De Gendt

El belga és l’escapista per excel·lència del pilot. Cada dia busca l’escapada i és generós, fins i tot massa, en els esforços. L’any passat fins i tot va arribar a liderar la Volta.

Remco Evenpoel

Les expectatives amb aquest flamenc són altíssimes. Té només 19 anys i l’han arribat a comparar amb Eddy Merckx. Una oportunitat de veure molt més que una promesa.

Steven Kruijswijk

L’holandès ha estat protagonista en edicions del Giro, del Tour i de la Vuelta i, per tant, és un perill per les patums més importants si s’infiltra en alguna expedició.

André Greipel

L’alemany ha estat un dels millors sprinters dels darrers anys i ostenta un d’aquells botins de victòries que sembla un tresor. Està una mica tronat i en un equip menor, però la seva sola presència encara imposa.

Fabio Aru

Cal recórrer a la memòria per remembrar els seus millors dies. Encara no té 30 anys però l’italià és un ciclista de tendència minvant que, tot i això, encara ha d’ostentar ciclisme a les cames. Té una Vuelta al palmarès.

La Fosbury 32 mira al futur!