País Valencià: radiografia d’esportistes olímpics a Tòquio 29 esportistes competiran al Japó

La cita olímpica tindrà un bon gruix d’esportistes d’arreu del País Valencià.

Candidats a medalla, atletes experimentats que sumen fins a cinc participacions olímpiques, debutants i algunes places guanyades al darrer instant. La delegació del País Valencià a Tòquio 2021 està formada per 28 esportistes de tota mena. Els detallem a continuació.

Atletisme

És una de les disciplines estrella dels Jocs i alhora l’esport que més esportistes aplega del País Valencià. Fins a vuit atletes seran a Tòquio. Orlando Ortega, cubà establert a Ontinyent, és la principal esperança de medalla després de deixar enrere les lesions. Plata a Rio 2016, sumar un nou podi olímpic seria un gran èxit després d’uns mesos difícils.

La resta d’atletes es mouen amb altres objectius. Eusebio Cáceres torna als Jocs després de l’absència de 2016 i ho fa en bona forma, disposat a guanyar-se un lloc a la final. També la perseguirà l’especialista en triple salt Pablo Torrijos, que si sap moure’s per sobre els 17 metres també tindrà opcions de caçar un diploma olímpic. Una altra saltadora que està en el seu millor moment és la valenciana Fátima Diamé, que és olímpica gràcies a un salt agònic de 6.82 que és millor marca personal i un preludi del què pot fer al Japó. Necessita seguir progressant per plantar cara a les millors.

En decatló Jorge Ureña perseguirà la seva millor marca personal en el seu debut olímpic després de la patacada classificatòria a Rio 2016. Subcampió europeu, el d’Onil ha de competir per si mateix i oblidar-se de la classificació final. En llançaments, el cubà establert a Castelló de la Plana Lois Maikel Martínez necessita portar a uns Jocs les seves marques assolides a l’estat espanyol si vol tenir opcions d’avançar cap a una final que es preveu molt cara. Mentrestant, a Sapporo Luis Manuel Corchete intentarà completar els 50 quilòmetres marxa i Laura Méndez debutarà com a maratoniana. La d’Almussafes tenia París 2024 com a objectiu però el seu debut esplèndid en els 42 quilòmetres l’ha portat directa cap als Jocs.

Judo

Flamant subcampiona del món, Ana Pérez arriba a Tòquio disposada a lluitar per les medalles després de trencar una llarga ratxa sense pujar a podis internacionals. L’alacantina intentarà mantenir el nivell del mundial en categoria -52 kg. Més enllà de Pérez cal tenir ben present les opcions d’èxit d’una castellana i d’una andalusa establertes des de fa anys al País Valencià. María Bernabéu, des d’Alacant amb denominació d’origen Salamanca, és candidata al podi en la categoria -70kg. De la seva banda, la valenciana de Còrdova Julia Figueroa buscarà la medalla en -48 kg després de ser bronze al mundial.

Taekwondo

No ens allunyem gaire del tatami per fixar-nos en una altra art marcial. L’il·licità Raúl Martínez competeix en taekwondo en la categoria de -80 kg després d’encadenar unes quantes competicions en posició de podi. Martínez està plenament convençut de les seves opcions i assegura que no descarta tornar cap a casa amb l’or penjat del coll.

Handbol

La selecció espanyola busca un nou gran podi internacional i ho fa de la mà de la incombustible Sílvia Navarro. La portera de 42 anys continua sent el baluard defensiu d’un equip que té plena confiança en ella. Lara González és una altra jugadora d’experiència contrastada. La de Santa Pola és una fixa a les convocatòries de la selecció i fa valer el seu ampli coneixement de l’handbol europeu. Finalment cal destacar la presència de Paula Arcos, la jove jugadora de Petrer que ha completat una temporada fantàstica i s’ha acabat fent un lloc a l’equip en una sorpresa benvinguda i inesperada. De la seva banda, Gedeón Guardiola, també de Petrer, persegueix un podi olímpic esquiu en la darrera dècada d’èxits de la selecció espanyola.

Ciclisme

Sebastián Mora és un clar candidat a medalla fent parella amb Albert Torres al velòdrom en la modalitat de Madison. Junts s’han conjurat per penjar-se l’or olímpic després de brillar en mundials i europeus en el darrer lustre i sens dubte tenen números, com a mínim, de pujar al podi. És la medalla que manca al bon palmarès del de Vila-real.

Hoquei Herba

Només hi ha una jugadora valenciana a Tòquio entre les dues seleccions d’hoquei herba, però no és una esportista anònima. Lola Riera ja fa anys que és una de les ànimes de la selecció espanyola i una jugadora reconeguda a nivell internacional que pot resoldre partits amb jugades realment màgiques. Ambiciona el podi, però hi ha moltes seleccions candidates a tot.

Vòlei Platja

Passen els anys i els noms es mantenen intactes. El castellonenc Pablo Herrera ja no és el mateix jove que va sorprendre a Atenes 2004 al costat de Xavi Bosma, però continua sent un jugador talentós que és capaç de classificar-se per als Jocs amb Gavira. Serà la seva cinquena cita olímpica, un enorme èxit en un esport tan exigent com el vòlei platja. En categoria femenina la jugador de Benidorm Liliana Fernández tornarà a fer parella amb Elsa Baquerizo amb l’objectiu d’arribar tan lluny com sigui possible. El podi, en ambdós casos, sembla llunyà.

Bàsquet

Víctor Claver forma part una vegada més de l’equip espanyol de bàsquet que és un clar favorit a penjar-se una medalla. El jugador que torna als seus orígens després de l’etapa a la NBA i de consolidar-se com un jugador important a les files del FC Barcelona. Amb Juancho Hernangómez recuperat, el seu rol a Tòquio pot ser més petit que en les darreres grans cites internacionals.

Boxa

Un púgil d’Elda debuta als Jocs amb ganes de donar la sorpresa. Sense partir entre els favorits de la seva categoria (-57 kg), José Quiles assegura estar en plena forma i en un dels millors moments de la seva carrera per donar la campanada i lluitar per les medalles.

Natació

Per a la castellonenca Lidón Muñoz (CN Sant Andreu) el bitllet olímpic ja és un enorme premi al seu excel·lent nivell en les darreres temporades que l’ha portat a batre rècords d’Espanya en les modalitats més ràpides de la piscina. A Tòquio no té cap mena de pressió i hi arriba per gaudir de l’experiència… i intentar millorar marca personal. És l’única nedadora del País Valencià al Japó.

Gimnàstica Artística

Líder de l’equip espanyol i pentacampió d’Espanya, Néstor Abad afronta els seus segons Jocs Olímpics consecutius amb ganes de deixar enrere una temporada sense grans competicions internacionals i demostrar que pot oferir un gran rendiment. El d’Alcoi té com a principal objectiu classificar-se per a la final de l’All Around individual, i a partir d’aquí, intentar assolir la millor ronda possible i intentar superar el seu bon registre de Rio.

Tennis

La jugadora de la Vall d’Uixó Sara Sorribes s’ha classificat per mèrits propis per als Jocs, instal·lada al Top 50 del rànquing WTA. Disputarà els individuals i els dobles (fent parella amb Paula Badosa) i tot el que sigui avançar ronda serà una bona recompensa per a la progressió de la tennista. D’altra banda, el jugador de Cuenca afincat des de fa molts anys a València Pablo Andújar és un dels beneficiats per les renúncies de Nadal, Bautista i companyia. Andújar té una oportunitat olímpica inesperada i ha d’intentar fer-la grossa en un gran escenari per rellançar la seva carrera.

Carlos Soler, Pau Torres i Óscar Gil també participen als Jocs en futbol.