Els Dragons van ser els protagonistes de l'American Bowl - Rodolfo Molina / Mundo Deportivo

25 anys de l’últim partit de la NFL a Barcelona L’American Bowl va passar dos cops per la capital catalana com a compensació per l’aturada de la World League

Els Barcelona Dragons van portar durant 12 anys –del 1991 al 2003- a Barcelona el millor futbol americà que es podia veure fora dels Estats Units, però a mitjans dels 90, la NFL va utilitzar la capital catalana com a seu per a dos dels seus partits de l’American Bowl, partits de pretemporada entre equips de la NFL per promocionar l’esport arreu del món.

L’aventura comença a Londres

Al llarg de la història la NFL havia anat disputant partits fora dels Estats Units a mode de promoció, però no va ser fins el 1986 que aquests partits van agafar una denominació comú: Se’n dirien American Bowl i consistirien en els primers partits de pretemporada de franquícies de la NFL a l’estadi de Wmbley.

Una acció de la primera American Bowl a Barcelona – Josep Morata / Mundo Deportivo

El primer partit, entre els Chicago Bears i els Dallas Cowboys, va acabar amb victòria dels Bears per 17 a 6. I així s’aniria repetint en els anys posteriors fins que el 1989 es comencen a ampliar a altres localitats, com Tòquio.

Una ampliació que va arribar al seu punt màxim al 1990, quan eren 4 partits de pretemporada els que formaven part de l’American Bowl.

Barcelona, una de les seus escollides

Així va arribar la pretemporada de 1993 i, amb ella, el primer partit d’American Bowl a Barcelona -com a compensació de l’aturada de la World League on participaven els Dragons-. I no seria un partit qualsevol, s’enfrontarien dues de les franquícies més mítiques de la lliga: Els Pittsburgh Steelers contra els San Francisco 49ers.

Montjuic no es va arribar a omplir per l’enfrontament, tot i que 45000 persones entregades van anar a l’estadi. Era un 1 d’agost i la muntanya olímpica es va omplir d’activitats més enllà del partit. Un espectacle que va embadalir tot el públic assistent a l’Olímpic.

John Taylor amb una magnífica recepció – Josep Morata / Mundo Deportivo

El partit, el van guanyar els de San Francisco per 28 a 21 i, curiosament, Barcelona va veure el primer partit com a titular d’Steve Young, després que el mític Joe Montana hagués abandonat l’equip direcció els Chiefs aquell mateix estiu.

En un Barcelona encara de ressaca olímpica, un esdeveniment que van amenitzar els Manolos i que, fins i tot, va veure com el comissionat Paul Tagliablue es marcava uns passos de ball per a sorpresa de tothom.

Duel divisional al 1994

L’èxit del 93 va portar a Barcelona a repetir un altre cop un any després, el 31 de juliol. Amb narració de la NBC -ja amb Cris Collinsworth com a analista tècnic- el bon rotllo vist l’any anterior va desaparèixer. Un duel divisional no desperta cap tipus de simpatia entre les franquícies, i això era el que s’anava a produir amb el Denver Broncos contra els Los Angeles Raiders.

Elway només va disputar 30 minuts – Rodolfo Molina / Mundo Deportivo

El mític John Elway -doble campió de la Super Bowl- era el quarterback dels Broncos, un dels millors equips d’aquell moment, ho va deixar clar: “Odio perdre, i més contra els Raiders”. Per desgràcia seva, els Raiders van aconseguir la victòria per 25 a 22.

Barcelona va respondre amb 37 mils espectadors a l’Olímpic, però el moment més eufòric va ser l’aparició de Jack “Cowboy” Bicknell. L’entrenador dels Dragons va deixar clar que la ciutat el que volia era l’equip verd i vermell tornés a l’acció, com així ho faria finalment el 1995. Barcelona s’estimava els seus Dragons.

Els Dragons van ser els protagonistes de l’American Bowl – Rodolfo Molina / Mundo Deportivo

Com a curiositat, aquell partit va veure la primera conversió de 2 punts de la història de la NFL, doncs s’estrenava com a novetat aquella temporada. Tyronne Montgomery en va ser el protagonista l’últim cop que franquícies de la NFL van trepitjar Barcelona.

El final de l’American Bowl

Ja sense visitar la capital catalana, l’American Bowl va continuar fins al 2005, quan els equips començaven a estar cansats de viatjar i, sobretot, els aficionats locals no semblaven tan disposats a seguir pagant el preu de les entrades per veure les seves estrelles un sol drive sobre el terreny de joc. Perquè, al cap i a la fi, era pretemporada.

Ja tenim aquí la Fosbury 34!