L’Emmarcat: James Knox

4 minuts de lectura

Avui a l’emmarcat us portem un ciclista que potser no te tant nom o ressò mediàtic com d’altres, però que la seva història no ens deixarà indiferents. És el seu segon any al World Tour i tot i ser una mica més veterà que altres, està començant a treure el cap. Avui us parlarem del britànics James Knox!

En James va néixer el de novembre del 1995 a la ciutat de Kendal, al districte de Cúmbria, al nord del país frontera amb escòcia. Territori ondulat i de poca tradició ciclista, potser però ell n’està encara més orgullós. El corredor de 22 anys ha iniciat la 2a temporada al Quick-Step, però arribar-hi li ha costat força.

Es va iniciar tard en el ciclisme, en època juvenil de fet ell era corredor de cross-country, i compta amb alguns títols nacionals. Malgrat això, i gràcies a veure ciclisme per la televisió li va agafar el cuc i als 16 anys es va apuntar a un club i va començar a competir, ja aquell any, el 2011, es va endur una etapa en final en alt al Tour de Gal·les junior. El següent any, el 2012 en va guanyar dues davant corredors com Scott Davies o Sam Oomen.

El 2014 havia de fer el salt a categoria sub23. Gran Bretanya disposa d’un programa formatiu molt intens: el British Cycling, on joves disposen de material i oportunitats per brillar en carreres nacionals i europees. Aquests programes van enfocats, sobretot en corredors potents i contrarrellotgistes, carreres que dominen al país. En James no acabava d’entrar en aquests plans, ell és un escalador, així que va haver de seguir un camí diferent per arribar a ser professional, tot i que va córrer el mundial junior de Florència el 2013.

Flavio Zappi, un ex-professional italià dels 80 dirigeix un equip formatiu Italià: el Zappi Cycling Team. Ell es va traslladar a Oxford i va crear aquest equip amb joves britànics i italians, així que els anys 2014 i 2015 va córrer el calendari italià: les proves de millor nivell de la categoria i perfils molt més accidentats. Van ser dos anys d’aprenentatge i conèixer els millors corredors del mon. El 2014 següent any ja va rondar algun top 10, destacant un 9è al Giro dell’Emilia 14è a Il Lombardia. El 2015 també va ser un bon any amb diversos top10 a Portugal i Itàlia, destacant un 8è al Trofeo PIVA.

El 2016 va tornar a la seva terra natal i fitxa per el Team Wiggins, l’equip continental dirigit per Sir Bradley: una barreja de joves i veterans i amb un calendari professional europeu. Competeix carreres per tot el mon i també les millor sub23 amb le selecció. Destaca el 4t lloc al Ronde de l’Isard, el 6è a la Course de la Paix i bones generals al llarg de l’any. Malgrat aquesta regularitat no li arriba cap oferta d’un equip de primer nivell. Decideix seguir vinculat a Wiggins i fer una gran temporada 2017.

I així va ser, després d’un inici molt regular a voltes per etapes a Grècia, Itàlia, Bèlgica i França li arriba el seu primer gran resultat: 2n a la Lieja sub23 al perdre l’sprint contra Bjorg Lambrecht per ben poc. Li segueix un 8è lloc a la general de Croàcia, guanyada per NIbali. A Ronde de l’Isard fa 2n darrere Pavel Sivakov una etapa i acaba el 5è i 8è a la general del Valle d’Aosta. A Alscae fa 2n a la reina i acaba el 6è i a Avenir es torna a quedar a un pas de la victòria: 2n darrere Egan Bernal a una etapa i 8è a la general.

En James Knox havia fet la seva feina: una gran temporada al calendari sub23. En acabar el Tour de l’Avenir va rebre diverses trucades, la mes interessant la del Quick Step, de les mans de Matxin, que el va convidar a fer uns tests. Tot va sortir genial i pocs dies després tenia una oferta en peu que no podia rebutjar. Va tenir una trucada del Sky, però va apostar per l’equip belga. Pensava que al Sky veuria tallada la seva progressió i no volia acabar marxant a equips menors per buscar protagonisme. A més, se sentia “especial” per seguir un camí diferent al d’altres corredors com Tao, que van passar pel British Cycling i fer el salt al Sky amb tot el mediatisme.

James Knox firmava un contracte per dos anys amb el Quick. El 2018 ja va debutar en les Voltes per etapes del World Tour acumulant experiència i sense pressió per obtenir resultats. Va tenir el seu protagonisme liderant l’equip al Tour de Wallonie i Tour de Turquia, on va ser 6è i 20è.

Aquest 2019 és l’any on ha de confirmar la seva millora, per guanyar-se també la renovació. De moment ja ha liderat l’equip a l’UAE Tour i ha acabat amb una meritòria 8a plaça, 2n millor jove darrere David Gaudu. Tindrà un calendari similar al del 2018 i segurament faci el debut a una Gran Volta: Giro o Vuelta.

La seva fisonomia és d’escalador: 1,73, i 58Kg. Segons preveu Zappi, creu que James Knox té un llarg recorregut ja que ha anat millorant pas a pas i no ha fet salt de qualitat estranys. També creu que té molt potencial com a corredor de Grans Voltes i pronostica que aquest any o el proper ja guanyarà alguna etapa al Tour o guanyar una gran clàssica. Averanys molt ambiciosos però mai se sap, nosaltres li desitgem tota la sort del mon.

Quin és l’estat de salut del català a l’esport?

Nova revista en paper a la venda.

Fes possible la Fosbury! Associa’t-hi!