El petit Zaitsev, a pel “Maracanaço” amb l’azzurra

Ivan Zaitsev, fill del mític Vyacheslav Zaitsev ha esdevingut la figura clau de la selecció italiana de voleibol masculí, que aquesta tarda (18.15h.) tindrà l’oportunitat de fer un “Maracanaço” i obtenir l’or olímpic davant la gran favorita d’aquests Jocs, l’amfitriona Brasil.

Quan ho portes a la sang

Una de les claus per tal que un jove progressi en allò que més desitja és un fort suport del seu entorn, que en societats com la nostra és pràcticament el mateix que dir un fort suport familiar. El món de l’esport és possiblement una de les àrees on aquest suport és més necessari, ja que la quantitat d’esforços i decisions importants que haurà de prendre l’esportista amb edats promptes on encara no està preparat seran altíssims.

De ben segur que Ivan Zaitsev, també conegut com “El Tsar”, ha tingut el major dels suports familiars. La seva mare, Irina Podznyakova, va esmicolar el rècord del món dels 200 braça amb només 13 anys, el mateix 1966 en el qual guanyaria la medalla de plata de la disciplina als Europeus d’Utrecht. Per si fós poc, el pare de l’Ivan i marit de l’Irina és Vyacheslav Zaitsev, un mite del voleibol mundial que té un lloc al “Volleyball Hall of Fame”, i que defensant els colors de la Unió Soviètica va penjar-se tres medalles olímpiques (or a Moscou 80’, plata a Montreal 76’ i Seul 88’), va guanyar dos Mundials i set Europeus.

Vyacheslav-Zaitsev

L’Slava (com coneixien familiarment en Vyacheslav a la regió de l’Umbria italiana) va finalitzar la seva espectacular carrera esportiva a l’Spoleto italià, i allà va néixer un dels seus dos fills: l’Ivan Zaitsev. Un Ivan que destacaria prematurament i debutaria amb només disset anys a la Serie A amb el seu equip de tota la vida, el Perugia Volley. Tres anys més tard marxaria al M. Roma Volley, on aconseguiria el seu primer Scudetto durant les sis temporades que hi milità. L’Ivan sembla haver acabat la seva carrera amb les dues darreres temporades al Lube Macerata, on va aconseguir un nou títol de lliga, doncs ara ha tornat a les seves arrels i juga a l’històric VK Dinamo de Moscou.

L’or que li falta a la Nazionale

Itàlia és una de les grans potències en el món del voleibol indoor, i així ho demostra el palmarés del seu equip masculí: vencedor de vuit Lligues Mundials, sis Europeus i tres Copes del Món, a part d’haver-se penjat fins a cinc medalles olímpiques.

Però cap d’elles és d’or, i aquesta és la gran espina clava de l’azzurra. A Londres, Itàlia va caure a les semifinals precisament davant el Brasil, el rival que avui tindran per l’or a Rio, i en el cicle de preparació olímpica 2013-2016 han estat al podi de totes les grans competicions, podi si, or no: bronze a les Lligues Mundials del 13’ i el 14’, plata i bronze als Europeus del 13’ i el 15’ i plata a la Copa del Món disputada l’any passat al Japó.

Ha arribat doncs l’hora de l’azzurra, que està completant uns Jocs Olímpics sensacionals. A la fase preliminar van guanyar tots els partits (inclòs un 1-3 al Brasil), fet que els ha permès gaudir d’un còmode encreuament als quarts, on s’han desfet amb facilitat de l’Iran (3-0). Un partit on Zaitsev va entrar a la història del voleibol olímpic: amb un servei de 127 km/h va igualar el rècord olímpic de velocitat de sacada.

Un dels grans partits d’aquests Jocs va ser la semifinal que va enfrontar Itàlia amb els Estats Units; un xoc en el qual els nord-americans van estar tàctica i tècnicament més fins, però on Itàlia, de la mà d’un Zaitsev superb, va demostrar coratge infinit per aixecar un partit que tenia perdut.

italiavolley

Al primer set, els americans sempre van anar per davant, però els transalpins no van deixar que marxessin i van forçar el 24-24. Fins a quatre pilotes de set va tenir els Estats Units, totes aixecades per Itàlia, que no va perdonar la primera que va tenir i es va imposar 28-30. El segon set va tornar a ser d’infart, però aquest cop va caure del cantó local (28-26), però on el partit semblava haver-se trencat va ser al tercer set, on els Estats Units van clavar un contundent 25-9 a l’equip europeu.

Semblava tot acabat: el quart set va ser de domini nord-americà fins a arribar al 22-19. Allà, un Zaitsev imperial en la sacada va aixecar la moral de tot un equip i amb un parcial de 0-6 van forçar el cinquè i definitiu set. Un cinquè set que no va tenir color i on Itàlia es va imposar amb certa comoditat (15-9). A les xarxes socials, ja demanaven al primer ministre italià, Matteo Renzi, que cedís el seu lloc: Ivan Zaitsev és l’escollit.

Tot el Brasil pendent del Ginasio do Maracanazinho

Com us explicàvem a la Guia Fosbury dels Jocs, el vòlei és considerat el segon esport nacional del Brasil. Si a això hi sumem l’alt nivell dels seus jugadors, apostavem pels carioques com a grans favorits per a l’or tant en noies com en nois.

Tot i això, no està sent el torneig desitjat per a la torçida local. Les noies, després d’una immaculada fase inicial, es van veure sorpreses als quarts de final per la Xina (2-3), en la que ha estat una de les grans decepcions per al Brasil d’aquests Jocs. Ja avisàvem a la Guia del potencial de les xineses, que liderades per Zhu Ting s’han proclamat campiones del món aquesta matinada al vèncer a Sèrbia.

El camí dels nois ha estat diametralment oposat: van fregar el ridícul a la fase de grups, on després de perdre davant Itàlia i els Estats Units, es van veure obligats a un cara o creu davant França per tal de passar com a quarts a la següent ronda. Una ronda on es trobarien amb l’Argentina, una de les sensacions d’aquests Jocs i en el que ha estat l’altre gran partit que hem vist al Maracanazinho. Un partit en el qual el Brasil va renèixer i va tornar a demostrar el seu potencial; liderats per Lucarelli i Wallace van vèncer 3-1 i no van trobar rival en Rússia a les semifinals (3-0).

Arribem doncs a l’últim dia amb què segur serà un dels plats forts per a l’afició local. Després de les desfetes femenines en els dos grans esports (futbol i voleibol), els carioques confien en la redempció dels homes. La del futbol va arribar a la tanda de penals, arribarà aquesta tarda la del voleibol? El que podem assegurar és que Zaitsev i companyia no els posaran gens gens fàcil.

* Recordeu que podeu seguir el partit en directe al web de Teledeporte.

La Fosbury 31 “viatja” a Mèxic!