A tota vela camí dels Jocs de Tòquio Sílvia Mas es proclama campiona del món de 470 per primera vegada

Dos esportistes catalans han tornat a pujar al podi del campionat del món de vela en classe 470.

Santi Amat, Pere Millet, Miquel Noguer, Josep Maria van der Ploeg… la vela catalana compta amb molts noms il·lustres que han tastat un podi olímpic al llarg de la història. Des del podi pioner d’Amat a Los Angeles l’any 1932, la successió d’èxits i bons resultats ha permès mantenir viva una tradició de talent en la navegació marítima. Malgrat la lluentor innegable, el cert és que la darrera medalla olímpica comença a quedar una mica lluny. Ja han passat disset anys des que Natàlia Via-Dufresne va tastar el podi per darrera vegada a Atenes 2004 i dos navegants del país aspiren a fer reviure aquest llegat victoriós el proper estiu a les aigües japoneses.

Sílvia Mas i Jordi Xammar porten uns quants anys reivindicant-se amb una successió de resultats excepcionals. Tots dos van brillar en categories inferiors en classe 420 abans de fer el salt al 470 i replicar les victòries en categoria juvenil. Després de canviar de parella, en el darrer cicle olímpic s’han consolidat definitivament a l’elit de la vela mundial i aquest cap de setmana ho han tornat a demostrar amb dos excel·lents resultats al campionat del món a Vilamoura, a Portugal. Sílvia Mas (1996) s’ha endut el premi gros proclamant-se campiona del món per primera vegada en 470 fent parella amb la canària Patricia Cantero.

La medalla d’or de la barcelonina no ha sigut gens fàcil d’obtenir. Malgrat plantar-se a la Medal Race al capdavant, l’estret marge de punts sobre les perseguidores augurava una batalla final espectacular. A la regata definitiva el cert és que les holandeses (Afrodite Zegers i Lobke Berkhout) van ser més ràpides i van creuar la meta en tercera posició. Només necessitaven que una altra embarcació entrés davant de Mas i Cantero per celebrar el títol mundial. Les campiones de 2019, Mills i McIntyre ho tenien tot de cara per ser quartes. En un gir de guió final, però, les britàniques van haver de fer una volta de penalització just abans de creuar la meta i Mas i Cantero ho van aprofitar per avançar-les a última hora, entrar quartes i assegurar la victòria final. L’emoció de la vela en tota la seva esplendor.

Sens dubte aquest és l’èxit més gran de la trajectòria de Mas, que el 2018 ja va proclamar-se subcampiona del món absoluta en la mateixa categoria i que ara arriba a Tòquio convertida en una claríssima aspirant a medalla. L’altre que també es mourà entre els grans favorits al podi és Jordi Xammar, que ha acabat el mundial en tercera posició i ja suma tres campionats del món consecutiu guanyant una medalla. En l’actual cicle olímpic també suma dues medalles més en campionats d’Europa i la seva fiabilitat al costat del gallec Nico Rodríguez comença a ser increïble.

Perseguint la cirereta del pastís, una medalla d’or que encara manca en una gran competició internacional més enllà de la copa del món, Xammar i Rodríguez han completat un bon mundial a Portugal però no han pogut batre els suecs Anton Dahlberg i Fredrik Bergström, un altre duo que feia anys que també perseguia l’èxit i que l’ha acabat trobant abans dels Jocs. Els portuguesos Pedro i Diogo Costa han aprofitat el seu coneixement de les onades i corrents marítims de la zona per endur-se la plata i Xammar i Rodríguez han celebrat un nou bronze.

Paula Barceló, candidata a tot

La vela catalana compta amb una tercera arma per als Jocs d’aquest estiu. Es tracta de Florian Trittel, que ja té bitllet garantit en la classe Nacra17 al costat de Tara Pacheco i que malgrat no comptar amb un palmarès tan lluent com el dels seus compatriotes té prou talent per lluitar per les places d’honor al Japó. Qui sí que està en la nòmina de favorits al podi olímpic de forma descarada i evident és la mallorquina Paula Barceló, consagrada a l’elit del 49er FX després de proclamar-se campiona del món l’any passat al costat de Tamara Echegoyen. L’antiga companya d’embarcació (i d’èxits!) de Sílvia Mas en 420 i 470 ja fa uns anys que va fer un canvi de disciplina i se n’ha sortit de meravella.

Una incertesa encara per resoldre és qui ocuparà la plaça de l’equip espanyol en RS:X. L’especialitat de windsurf compta amb Sergi Escandell i el quatre cops olímpic Iván Pastor entre els candidats, però tots dos han quedat lluny del podi en l’europeu celebrat la darrera setmana.

Així doncs, Paula Barceló, Sílvia Mas i Jordi Xammar arribaran a Tòquio com a clars candidats a medalla. Feia molts anys que la vela del nostre país no gaudia d’una generació de talents tan preparats per guanyar. El rumb és correcte i torna a il·lusionar els seguidors d’una disciplina històrica que es prepara per viure una nova onada d’èxits aquest estiu.

La fotografia de portada, amb Xammar i Mas, correspon a la Federació Catalana de Vela.