Olivia Smart i Adrià Díaz obtenen el primer podi en un Grand Prix Resultat de prestigi per al duo que persegueix una plaça olímpica per a Pequín 2022

La parella ha conquerit aquest cap de setmana el seu primer podi en un Grand Prix del circuit internacional que cada any reuneix els millors patinadors del món.

La temporada 2021/2022 ha començat molt bé per al català Adrià Díaz. Fa uns dies, en la primera cita de nivell Grand Priz d’aquest curs, que es va dur a terme als Estats Units, el duo catalanobritànic que representa Espanya ja va fregar les medalles i es va quedar a només 44 dècimes de pujar al podi, però no van poder superar a Laurence Fournier Beaudry i Nikolaj Sorensen i van finalitzar quarts. A l’Skate Canada d’aquesta setmana Smart i Díaz també partien com a favorits al podi.

Dissabte van realitzar un molt bon programa de dansa rítmica, a ritme de “Proud Mary” de Tina Turner, amb el que van batre la seva marca personal (76.97 punts) i van obtenir la segona millor valoració tècnica de tots els competidors. Aquest resultat els permetia situar-se tercers en la classificació general, amb quatre punts de diferència respecte els seus rivals, i tenir un cert marge de cara a la prova següent.

A l’exercici de dansa lliure van tenir també un bon rendiment, però el panell tècnic de jutges no va comptar la dificultat de la combinació inicial d’elevacions com esperaven i la parella va perdre tres punts en aquest apartat. Finalment, i malgrat aquest contrapunt, Olivia Smart i Adrià Díaz van acabar situant-se en la tercera posició del rànquing i amb rècord personal inclòs: 192.93 punts.

Tal com s’esperava, l’or se l’han endut els canadencs Pipper Gilles i Paul Poirier (210.97 punts), mentre que la plata se l’ha endut la parella italiana formada per Charlene Guignard i Marco Fabbri (200.05 punts).

En la competició individual, el podi femení va ser exclusivament rus, liderat per la joveníssima Kamila Valieva, de només 15 anys, que acaba de trencat el seu propi rècord del programa lliure i ha batut un nou rècord mundial en el còmput global (265.08). Elizaveta Tuktamsheva i Alena Kostornaia han completat el podi. El títol masculí va anar a parar a mans del nord-americà Nathan Chen, mentre que el seu compatriota Jason Brown es va endur la plata, i el rus Evgeni Semenenko el bronze. Finalment, en dansa de parelles les medalles es van repartir entre Wenjing Sui i Han Cong (Xina), Daria Pavliuchenko i Denis Khodykin (Rússia) i Ashley Cain-Gribble i Timothy LeDuc (Estats Units), en aquest ordre.

Últim Grand Prix per a Smart i Díaz

Amb la medalla de bronze la parella espanyola dona per acabada la seva participació a l’ISU Grand Prix d’aquesta temporada, tot i que encara li queda molt de calendari. La seva propera competició és en un parell de setmanes, a l’ISU Challenger de Linz, Austràlia, que tindrà lloc de l’11 al 14 de novembre.

Aquest curs el gran objectiu d’ambdós esportistes passa per classificar-se per als Jocs de Pequín. Smart i Díaz estan lluitant per ser la parella que representi Espanya a Pequín en un frec a frec amb Sara Hurtado (antiga parella esportiva de Díaz) i Kirill Khaliavin. De moment el duo format per Díaz i Smart parteix amb un lleuger avantatge després d’aconseguir (pels pèls) una puntuació millor al Finlandia Trophy, el primer dels tres duels directes que determinaran la plaça olímpica. El campionat d’Espanya i el campionat d’Europa, el gener de 2022, seran determinants per a la decisió final.