Nicky Hayden, el campió oblidat

Aquest diumenge va començar la nova temporada del Mundial de MotoGP. I segurament ningú el va trobar a faltar. A ell, a tot un campió mundial. Es tracta de Nicky Hayden, un pilot del qual molts no hauran notat la seva absència a la graella del circuit de Qatar després que les seves últimes temporades a la categoria estiguessin marcades per l’anonimat.

Flickr. Digitalicon

Flickr. Digitalicon

Una situació ben diferent de la viscuda el 29 d’octubre de 2006 al circuit Ricardo Tormo de València. Aquell dia, Nicky Hayden es proclamava campió del món de MotoGP en l’última cursa de la temporada. Valentino Rossi, que era el gran favorit per endur-se el títol, va perdre les seves opcions després de caure i creuar la meta en la tretzena posició. El pilot nord-americà, tercer, sumava així 252 punts. Cinc més que els 247 d’Il Dottore. Precisament, els mateixos cinc punts que Rossi havia deixat de sumar en la penúltima cursa, quan el manresà Toni Elías el va vèncer per tan sols dues mil·lèsimes, i que d’haver aconseguit li haurien donat el campionat al pilot italià.

Nicky Hayden no va fer una temporada brillant però sí regular. Només va aconseguir dues victòries però va pujar al podi en un total de deu ocasions. I va sumar en tots els grans premis menys en aquella polèmica penúltima cursa en la que el seu company d’equip Dani Pedrosa va caure i el va arrossegar per terra.

Per la seva banda, Valentino Rossi havia estat capaç del millor i del pitjor. Amb cinc victòries, va ser el pilot que més en va aconseguir aquella temporada però també va deixar de sumar en tres ocasions. Per una vegada, la genialitat de l’italià no va ser suficient i el treball i la constància de Hayden es van veure recompensats, posant fi a cinc títol seguits de Rossi.

Consolidat a l’equip oficial Honda després d’aconseguir el campionat, el pilot nord-americà ja va començar la defensa del títol l’any 2007 amb mal peu. Fins a la novena cursa no va aconseguir pujar al podi. Va acabar l’any en la vuitena plaça de la classificació general. Una caiguda del tot inesperada per a un pilot campió.

Nicky Hayden (www.nickyhayden.com)

 

Després d’un altre any dolent a Honda, el 2009 va fitxar per l’equip oficial Ducati. A la marca italiana les actuacions de Hayden encara van baixar més i el nord-americà va acabar aquell any en la tretzena posició. A Ducati s’hi va estar cinc temporades en les que va aconseguir només tres podis (tres tercers llocs) i una millor posició de setè classificat a la general el 2010.

El 2014 va fitxar per l’equip satèl·lit d’Honda de l’expilot valencià Jorge Martínez Aspar. Amb una moto gens competitiva, Hayden va quedar setzè aquell 2014 i vintè el passat 2015. Després de massa temporades a l’ombra, l’adéu a MotoGP semblava cantat. Com tants altres pilots abans, Hayden se n’ha anat al Mundial de Superbikes, on ja havia competit breument el 2002. De moment, en les dues primeres proves ha aconseguit una quarta posició com a millor resultat i és vuitè a la general. Veurem si el pilot de Kentucky és capaç de ressuscitar en aquesta nova experiència.

La Fosbury 31 “viatja” a Mèxic!