Lindsey Vonn i Marcel Hischer volen ampliar la llegenda

La copa del món d’esquí alpí ja està en marxa

Mentre les estacions dels Pirineus encara veuen lluny l’inici de la temporada d’hivern, la copa del món d’esquí alpí ja fa unes quantes setmanes que ha donat llum verda a una temporada que promet ser espectacular. El ritme de debò, és cert, comença el darrer cap de setmana de novembre, però com cada any Soelden (Àustria) ha donat el tret de sortida en ple mes d’octubre i aquest cap de setmana la competició havia de reprendre’s a Levi (Finlàndia), però finalment la falta de neu ha obligat a cancel·lar aquesta cita.

Lindsey Vonn

Lindsey Vonn

Les absències aplanen el camí de Vonn

En categoria femenina la copa del món ha començat amb dues baixes duríssimes. La primera era més que coneguda Tina Maze, l’eslovena que es va endur el títol el 2013, que l’any passat va ser subcampiona i que compta amb dos títols olímpics al seu palmarès, va anunciar fa uns mesos que abandonava l’alta competició durant una temporada abans de decidir si es retirava definitivament. Maze aprofita l’aturada per mirar d’enllestir la carrera de pedagogia i provar sort en el món del màrqueting i la comunicació, seguint les proves de la copa del món a peu de pista.

La segona baixa ha estat un cop dur per a la competició: Anna Fenninger, l’austríaca que aspirava a sumar la seva tercera copa del món consecutiva va patir una greu lesió al genoll dret en els entrenaments previs a la primera cita de la temporada i després de passar pel quiròfan haurà de fer repòs uns quants mesos abans de començar la recuperació. Dit d’una altra manera: es perdrà la temporada sencera.

Davant d’aquest panorama l’única favorita al triomf final és la llegenda més gran de tots els temps: Lindsey Vonn buscarà el seu cinquè títol mundial després de tres temporades a l’ombra de l’eslovena i l’austríaca i castigada per les lesions. De fet, els principals temors de la nord-americana passen pel seu estat físic, però si aguanta el ritme de competició, ningú dubta que assolirà el seu objectiu. Si suma el 5è títol Vonn es quedarà a una sola passa d’igualar Moser-Pröll, dominadora absoluta de l’esquí alpí dels anys 70. En tot cas, Vonn ja és l’esquiadora que compta amb més victòries a la copa del món (67).

L’altra candidata al títol és una altra nord-americana, Mikaela Shiffrin, la campiona olímpica més jove de la història amb el triomf aconseguit a Sotxi i que s’ha convertit en la gran especialista de l’Eslàlom malgrat la seva joventut. Si Shiffrin (20 anys) és capaç de fer un pas més en la resta de disciplines Vonn (31 anys) haurà de suar de valent. Si tot va bé, veurem el punt àlgid d’aquest duel a Andorra el 27 i 28 de febrer de 2016: la pista Àliga de Grandvalira acull per segona vegada a la història una prova de la copa del món!

 

Hirscher, únic favorit

Marcel Hischer

Marcel Hischer

Nascut en un poble de 2.250 habitants, Marcel Hirscher és l’especialista austríac que pot igualar les 5 copes del món de Marc Girardelli i deixar enrere a la llegenda Hermann Maier, el mite recent del país alpí. El domini de Hirscher és aclaparador: s’ha endut la general de la copa del món ininterrompudament des de 2012 i té tots els números per mantenir la posició de privilegi un hivern més. La gran virtut de l’austríac és el domini de les proves tècniques (eslàlom i gegant), pràcticament les úniques que disputa en el seu calendari esportiu de la temporada però en què no acostuma a fallar. Sense anar més lluny, el curs 2014-2015 va acumular 8 triomfs i 6 podis més en aquestes proves. De moment, la temporada actual l’ha començat amb un tercer lloc a Soelden.

És curiós el domini de Hirscher, perquè acostuma a guanyar amb un marge relativament escàs de punts i amb rivals que van canviant temporada rere temporada: veterans com el nord-americà Ted Ligety, que ha començat la temporada amb triomf, o els noruecs Aksel Lund Svindal i Kjetil Jansrud, que estat els subcampions de la copa del món en les darreres dues temporades, parteixen com a principals rivals de Hirscher, tot i que també cal anotar el nom del francès Pinturault, doble campió del món júnior (2009-2011), que amb 24 anys ja acumula experiència suficient per fer un salt de qualitat definitiu. Per cert: moltes ganes de tornar a veure en acció al noruec Henrik Kristoffersen, a qui vam gaudir en directe ara fa tres anys en una prova de la Copa d’Europa a les pistes andorranes i que amb 21 anys és, sens dubte, el futur de l’esquí alpí mundial.

Ja tenim aquí la Fosbury 34!