L’Eurobasket del rei Faruk I

L’organització d’un campionat europeu de bàsquet correspon al guanyador de l’últim torneig. L’anterior convocatòria, celebrada a Txecoslovàquia el 1947, havia finalitzat amb la victòria de la Unió Soviètica enfront de la selecció amfitriona. Però la URSS de Stalin es va negar a recollir el testimoni. Els txecs, al seu torn, no estaven disposats a repetir. Així la sort va ser per al tercer classificat, Egipte, que va acollir la possibilitat de gust.

Egipte era membre de la FIBA, com a federació independent, des de l’any 1934. La Federació Internacional de Bàsquet (FIBA) havia decidit, uns anys abans, que els països de la conca de la Mediterrània fossin adscrits a Europa, per la manca de federacions africanes , la proximitat geogràfica i la dificultat dels desplaçaments en aquest continent.

La data triada per a la competició va ser entre el 15 i el 22 de maig al Caire. No obstant això, el quatre d’aquell mes es produïa la catàstrofe de Superga. El Torino, el millor equip italià de futbol del moment, admirat pel seu joc ofensiu, i que en sis anys no havia perdut un sol partit al seu estadi, tornava de jugar un partit a Lisboa. En la maniobra d’aterratge, l’avió va enfilar cap a la muntanya Superga de Torí, va fregar la torre d’una església i es va estavellar.

Tot l’equip de Il Gran Torino va morir en l’accident. La selecció italiana de bàsquet, que havia participat en tots els tornejos anteriors, va renunciar immediatament a viatjar al Caire. Al seu torn, diversos països van negar la seva assistència, al·legant el perill que suposava el desplaçament.

La catàstrofe havia tingut un impacte molt fort. Finalment set equips van participar, enfront dels catorze de l’anterior edició. Només quatre d’Europa, que incloïa a Turquia per les competicions esportives internacionals. Els equips que van confirmar la seva presència van ser França, Holanda, la mateixa Turquia, Grècia, el Líban i Síria, a més d’Egipte. Excepte la primera, la resta tenien poc pes com combinats de bàsquet. Únicament tres de les seleccions havien disputat abans un campionat continental.

Hi havia també raons polítiques darrere de la no participació d’alguns països. Per aquell temps Egipte estava en conflicte amb Gran Bretanya per l’intent de recuperar el domini i control del Canal de Suez. El canal, que havia estat construït per França i Egipte en 1869, era un enllaç fonamental entre Gran Bretanya i l’Índia, la que va ser la seva colònia més important. Els britànics van comprar el 1875 la seva participació al Govern egipci, i dominaven una ruta que més tard seria la principal via de transport de petroli des del Golf Pèrsic a Europa.

El lladre del Caire

Les pistes on es disputarien els partits estaven construïdes a l’aire lliure, a pocs metres de les piràmides. La possible presència del rei Faruk en un dels primeres trobades deslligar una paranoia de seguretat de la qual no es van lliurar els equips participants. No hi va assistir. Però subratllava l’evidència de la por a un possible atemptat. El rei no gaudia de molta simpatia. Coronat el 1936, quan només tenia 16 anys, durant la II Guerra Mundial el seu ostentós manera de vida va ser objecte de crítiques, especialment durant els bombardejos italians d’Alexandria, quan la seva luxosa residència romania perfectament il·luminada tot i els atacs a la resta de la ciutat .

kingfaroukegypth_web

Faruk I era conegut com ‘el lladre del Caire’, per la seva cleptomania. Es deia que havia robat durant les seves visites a l’exterior un sabre al Sha de Pèrsia, i fins i tot un rellotge al mateix Winston Churchill.
En el partit final, un dia molt calorós i abarrotat d’aficionats, Egipte, entrenada per l’italià Carmine ‘Nello’ Paratore, aconseguiria vèncer França per una voluminosa diferència (57-36). El combinat gal, amb el gran Robert Busnel a les seves files, atribuiria la derrota a l’excés de sol, així com a la pressió del públic. Grècia es portaria el bronze, el seu únic èxit fins a l’or continental d’Atenes el 1987, i aportaria al màxim anotador, Fedó Mattheou. El millor jugador del campionat seria el turc Ozturk.

FIBA Europa ho va considerar més tard com “el campionat més fluix de la història”. França com subcampiona organitzaria el següent torneig, al qual els egipcis es negarien a assistir encara molestos per les absències en el seu campionat.

Pocs anys després, el 1952, Faruk I va ser deposat després d’un cop d’Estat promogut pel Moviment dels Oficials Lliures, encapçalat per Gamal Abdel Nasser que, com a president del país, nacionalitzaria el canal i seria un dels capitostos de l’anomenat neutralisme positiu o moviment dels països no alineats.

El 1961 es crearia FIBA ​​Àfrica, sent Egipte un dels països fundadors, juntament amb el Marroc, Etiòpia, Sudan, Togo, Rhodèsia del Nord (actual Zàmbia), Sierra Leone, Ghana, Guinea, Líbia, Mali i Alt Volta (actual Burkina Faso ). Faruk, des del seu exili de luxe a Mònaco envoltat de tresors propis i aliens, recordaria sempre el dia en què Egipte va conquistar Europa.

Jacobo Rivero / Periódico Diagonal 

La Fosbury ens cooperativitzem.

Fes-te sòcia!