La longevitat de Serena

Serena-Williams


Per Jordi Feu

Acostumats als grans noms del tennis masculí dels darrers anys (Roger Federer, Rafa Nadal i Novak Djokovic) potser ens ha passat per alt que la gran llegenda del moment no és un home sinó una dona. Es tracta de Serena Williams, que el passat 6 de juny va sumar el seu tercer Roland Garros, victòria que li va permetre arribar a l’escandalosa xifra de 20 títols de Grand Slam (6 Open dels EUA, 6 Open d’Austràlia, 5 Wimbledon i 3 Roland Garros). Una xifra que la situa a tan sols dos Grand Slam d’igualar a la cèlebre Steffi Graf, que lidera el nombre de victòries de Grand Slam en l’era ‘Open’ amb 22 títols.

A part d’aquest número, el gran mèrit de Serena Williams és la longevitat d’una carrera plena d’èxits. I és que la tennista californiana porta 17 temporades seguides a l’elit del tennis mundial! Serena va guanyar el seu primer Grand Slam, l’Open dels EUA, el 1999 amb només 17 anys en vèncer la suïssa Martina Hingis. Després de passar dos anys eclipsada pels triomfs de la seva germana gran, Venus Williams, Serena va explotar definitivament el 2002 guanyant Roland Garros, Wimbledon i Open dels EUA i situant-se per primera vegada al número 1 del rànquing WTA. Des de llavors (2002-2015) només ha estat tres anys sense guanyar cap torneig del Grand Slam (2004, 2006 i 2011). En tot aquest temps ha ocupat el primer lloc del podi del rànquing WTA en sis ocasions i és la número 1 actualment, amb 121 setmanes consecutives i un total de 244 acumulades al llarg de la seva carrera (només superada per Steffi Graf, Martina Navratilova i Chris Evert).

Durant tota aquesta etapa, Serena ha vist també com anaven apareixent noves tennistes que amenaçaven d’acabar amb el seu regnat: Justine Henin (la que ha estat més a prop d’aconseguir-ho), Kim Clijsters, Maria Sharapova, Ana Ivanovic, Caroline Wozniacki, Victoria Azarenka… Algunes d’elles han irromput i s’han retirat ja mentre Serena Williams seguia el seu ritme regular entre les millors. Amb 34 anys a punt de fer semblaria que a Williams li queda poca corda però si segueix amb el nivell que mostra últimament sobre la pista la tennista nord-americana atraparà aviat a Steffi Graf i continuarà frustrant els somnis de les jovenetes que somien en retirar-la per ocupar el seu lloc en el podi del tennis mundial.

Ja tenim aquí la Fosbury 34!