Super Wild Card Weekend de l’NFL: no vols caldo? Doncs 6 tasses

8 minuts de lectura
Arriba gener i arriba l’època de jugar-se les castanyes als playoffs de l’NFL. Per primer cop hem tingut una lliga regular de 18 jornades –17 per cada equip-, per tant, comencen una setmana més tard del què estàvem acostumats. 

També serà el segon any amb el format de Super Wild Card Weekend, augmentant a una setena plaça els equips que juguen els playoffs a cada conferència i disminuint el nombre d’equips que tenen descans a la primera ronda de quatre a dos (el millor registre de cada conferència). 

A diferència de l’any passat, aquesta temporada tindrem dos partits el dissabte, tres el diumenge i un el dilluns. Així doncs, tot a punt perquè comenci el camí a la Super Bowl LVI que s’ha de disputar –si omicron ho permet- a l’espectacular SoFi Stadium de Los Angeles. 

Així doncs, amb els companys d’NFL en Català i el seu programa Tots al Blitz al Twitch de Catalunya Ràdio, passem a veure què ens espera aquest cap de setmana. 

Dissabte, 15 de gener; 22:30H – Movistar Deportes 

Las Vegas Raiders (10-7) – Cincinnati Bengals (10-7) 

Si féssim cas al que es comentava a principi de temporada, aquest és un partit que no s’hauria d’haver produït mai, perquè cap dels dos equips era candidat a playoffs. Els Bengals no havien de guanyar la seva divisió i els Raiders havíen de quedar últims. Però, al final, si una cosa ens agrada de l’NFL és aquesta capacitat de sorprendre’ns sempre i el partit que obrirà els playoffs apunta a un dels més divertits dels mateixos. 

Seran els Bengals els amfitrions al seu Paul Brown Stadium, després de guanyar una de les divisions amb més solera de la lliga, l’AFC North, i retornar a playoffs després de sis anys de no fer-ho. I tornen comandats per un dels QBs amb més present i futur d’aquesta lliga: Joe Burrow que, per si no fos poc, també retornava aquesta temporada d’una lesió de lligaments creuats. Però el seu curs ha estat magnífic, i la connexió amb receptor rookie, Ja’Marr Chase, espectacular. Acompanyats de Mixon, Tee Higgins i una defensa que ha rendit molt per sobre de l’esperat, poden sorprendre a tothom. 

Rebran la visita dels Raiders, un dels equips amb més personalitat de la lliga i que ha superat tot tipus de dificultats per entrar a playoffs: la dimissió del seu entrenador, Joe Gruden, per l’escàndol de correus lamentables en tots els sentits possibles, la pèrdua del seu millor receptor, Henry Ruggs, culpable d’homicidi en un accident de trànsit per conduir a altíssima velocitat i d’un dels seus millors defenses per amenaces de mort amb armes de foc vía xarxes socials. Es diu aviat. 

De totes formes, l’equip que ara dirigeix Rich Bisaccia, ha sabut optimitzar-se i amb una defensa molt intensa a la línia, amb Ngakoue i Maxx Crosby, i un atac on l’eficiència de Derek Carr i el joc de cursa de Josh Jacobs està sent molt difícil de defensar pels seus rivals. 

Matinada de dissabte 15 a diumenge 16 de gener; 02:15H – Movistar Deportes i NFL Game Pass 

New England Patriots (10-7) – Buffalo Bills (11-6) 

Estrena de playoffs amb rivalitat divisonal? Sí, si us plau! A Buffalo es preveuen temperatures de fins a 15 graus sota zero. Un element molt important a tenir en compte per, sobretot, el joc ofensiu de passada. Veurem si Josh Allen i Mac Jones s’hi adapten, però partits de playoffs al mes de gener als nord dels Estats Units no serien el mateix sense un fred de mil dimonis i jugadors escalfant sense samarreta. 

Buffalo, un dels màxims candidats a competir per la Super Bowl a principi de temporada, s’ha mostrat força irregular durant tot l’any. De fet, i per sorpresa de tothom, va arribar a perdre la primera posició de la seva divisió durant un tram de la temporada. Però com manen els cànons dels equips guanyadors de Super Bowl, l’important és arribar als playoffs en plena forma. I això, amb el millor Allen de la temporada i amb un, per fi, recuperat joc de cursa, tot sembla molt més assequible. Per molt que al davant tinguin els Patriots de Bill Belichick. 

A l’altra banda, New England, que semblava que estava en plena reconstrucció, ha decidit que amb una any ja n’hi ha prou i que prefereixen tornar a playoffs. Bill Belichick ho ha tornat a fer, amb una defensa de primer nivell i un joc ofensiu, comandat pel rookie Mac Jones, on la cursa s’està mostrant molt difícil d’aturar pels seus rivals. Amb el clima de Buffalo, a més a més, l’aposta per aquest tipus de joc pot resultar guanyadora… 

Diumenge 16 de gener; 19:00 – Movistar Deportes i NFL Game Pass 

Philadelphia Eagles (9-8) – Tampa Bay Buccaneers (13-4) 

Som a 2022 i encara hem de parlar de Tom Brady. Sí, és com el dia de la marmota amb l’NFL però en forma de quarterback “buenorro” i triomfador. Es veu que tot és qüestió de mentalitat i una genètica privilegiada? Alguna ha de ser la recepta pels set anells que ja col·lecciona el crack de San Mateo als seus 44 anys. De fet, amb el possible MVP que, a més a més, aconseguirà, ningú el veu retirant-se al final d’aquesta temporada. 

Els Buccaneers busquen revalidar títol. I les lesions, aquest any, sembla que s’han erigit com un dels contratemps més importants per l’equip de Bruce Arians. Veurem si Leonard Fournette serà capaç d’arribar a aquesta ronda de playoffs, després de demostrar durant tot l’any el seu talent com a running back. Un talent que alguns ja donaven per desaparegut. De totes formes, la principal arma de Tampa Bay tornarà a estar a la seva defensa i la incombustible connexió entre Tom Brady i Rob Gronkowski. 

Al seu davant s’hi trobaran el rival, a priori, més assequible de tota la Conferència Nacional. Els Eagles no han guanyat cap partit contra un rival amb rècord positiu aquesta temporada. Això sí, han sabut exprimir al màxim un calendari força assequible, que és un mèrit per si mateix. El seu joc ofensiu també ha evolucionat durant la temporada i el seu quarterback, Jalen Hurts, una amenaça indiscutible un cop establert com a corredor, genera força més dubtes com a passador. Serà avui el dia per fer callar els seus detractors? 

Diumenge 16 de gener; 22:30H – Movistar Deportes i NFL Game Pass 

San Francisco 49ers (10-7) – Dallas Cowboys (12-5)  

Si vau créixer amb l’NFL de dels 80 i principis dels 90 aquest 49ers – Cowboys us portarà una bona bafarada de nostàlgia. Un clàssic a l’alçada d’aquells Lakers – Celtic de l’NBA aquestes dues franquícies històriques es tornen a trobar després de passar per temporades complicades en el que es preveu com un dels partits més oberts i disputats d’aquesta ronda de playoff.    

Els Dallas Cowboys liderats per Dak Prescott són un equip ple de jugadors amb molt talent, amb un atac explosiu amb el corredor Zeke Elliott i els receptors Amari Cooper i Ceedee Lamb de protagonistes i una defensa que ha fet un salt de qualitat amb l’arribada del rookie Micah Parsons. Ho tenen tot, han fet una bona temporada global però encara hi ha dubtes sobre la maduresa d’aquest equip i com rendiran ara que arriba l’hora de la veritat.   

Els visiten uns 49ers que han entrat a playoff just a l’última jornada però que estan en clar creixement. L’estrella de San Francisco és a la banqueta: El seu Head Coach Kyle Shanahan és una de les ments ofensives més privilegiades de la lliga. El seu quarterback, Jimmy Garoppolo, ha estat molt qüestionat tota la temporada i necessita lluir per assegurar-se un lloc de titular la temporada que ve. A San Francisco o a alguna altra banda.   

Matinada de diumenge 16 a dilluns 17 de gener; 02:15H – Vamos i NFL Game Pass 

Pittsburgh Steelers (9-7-1) – Kansas City Chiefs (12-5)  

Si el Dallas – San Francisco és un dels partits més igualats de la ronda de wild cards, aquest Pittsburgh – Kansas City és segurament el duel que té un favorit més clar.   

Els Chiefs de Mahomes i companyia porten dos anys seguits arribant a la superbowl. Una victòria i una derrota després, aquesta no ha estat la seva millor temporada. Van començar amb molts dubtes en defensa i un atac que semblava totalment fora ritme i sense cap química. Però l’entrenador Andy Reid ha sabut tocar les tecles que feia falta, i tot i que no fan tanta por com en temporades anteriors, arriben al moment decisiu en plena forma.   

Ningú donava un duro perquè aquests Pittsburg Steelers arribessin fins on han arribat. Ben Roethlisberger, mite i estrella de la lliga, ja va anunciar que es retiraria en acabar la temporada, tot i que ja fa dues temporades que sembla un jugador retirat. Han fet una temporada com a mínim irregular i la incompetència dels seus rivals els ha dut fins aquí. Viuen i moren gràcies a la seva enorme defensa, amb TJ Watt com a punta de llança, però sembla que no serà suficient per guanyar a Kansas City.   

Matinada de dilluns 17 a dimarts 18 de gener; 02:15H – Movistar Deportes i NFL Game Pass 

Arizona Cardinals (11-6) – Los Angeles Rams (12-5)  

Dels quatre equips de la divisió NFC West, tres han arribat a playoff. Els 49ers per una banda i els Cardinals i els Rams, que es veuran les cares en l’últim partit de la ronda de wild cards. Dos equips que es coneixen molt bé i que han tingut una temporada regular força paral·lela. Tots dos han anat de més a menys.  

Els Rams de McVay han apostat a Superbowl o res aquesta temporada. L’equip va canviar de quarterback i Stafford en línies generals ha respost bé i ha anat afegint talent fins fa ben poc, fitxant estrelles veteranes com Odell Beckham Jr. o Von Miller. Un equip que ha de ser favorit a tot si el mirem línia per línia però que a mesura que ha avançat la temporada no ha acabat d’esvair els dubtes i ha enllaçat grans partits amb d’altres més mediocres.   

Els visiten els Cardinals de Kingsbury i Kyle Murray. Un equip amb un atac dinàmic i una defensa que va començar molt bé però als que se’ls fa llarga la temporada. Ja els va passar l’any passat i aquest, tot i que s’estrenen a playoff, no hi arriben amb bones sensacions. Tenim per davant un partit que sobre el paper hauria de ser un gran espectacle amb molta rivalitat, però on tots dos equips poden jugar molt bé o deixar-nos freds. 

Finalment, i com no podia ser d’altra manera, us deixem els pronòstics dels membres habituals del programa, els col·laboradors més freqüents, com són Rafa Cervera, Luis Jones, Jesús Soler -més conegut com @unmalkicker- i Christian Llitjós; i, finalment, l’opinió de l’audiència a Twitter i Twitch. 

I si encara no en teniu prou, podeu veure l’últim “Tots al Blitz” per no perdre-us cap detall! 

Quin és l’estat de salut del català a l’esport?

Nova revista en paper a la venda.

Fes possible la Fosbury! Associa’t-hi!