L’NFL busca guanyador: comença la Wild Card! Aquest cap de setmana comencen els playoffs de la lliga americana de futbol americà i el camí cap a la Super Bowl del 2 de febrer

Els quatre mesos d’NFL ja han passat volant i amb ells tota la fase regular de la competició. Amb el 2020 arriben els playoffs, i amb ells el caixa o faixa, el guanyar o marxar cap a casa, i tots amb el mateix objectiu, aixecar el Lombardi Trophy el proper 2 de febrer a Miami.

Aquest cap de setmana és el torn de la wild card, quatre partits entre dissabte i diumenge per mantenir-nos enganxats a la televisió. Però abans, hem de recordar que els dos millors equips de cada conferència, s’estalvien aquesta jornada i no competiran fins la propera. És el cas dels Baltimore Ravens i els Kansas City Chiefs a l’AFC i dels San Francisco 49ers i els Green Bay Packers a l’NFC.

I com ja és habitual, quan arriben els playoffs, arriba l’hora de la prèvia i els pronòstics de la Fosbury. Aquest any, amb la col·laboració dels companys de “NFL en Català” (amb parèntesi el nombre de col·laboradors que s’ha decantat per cada equip).

Dissabte (i matinada de dissabte a diumenge) 4 de gener

Buffalo Bills (10-6) @ Houston Texans (10-6) – 22:35, Movistar Deportes

Els campions de l’AFC South, els Texans, reben la visita d’un dels conjunts revelació de la temporada, els Buffalo Bills. Ho faran esperant treure profit de jugar a casa i aprofitant el talent de les seves estrelles, DeShaun Watson i DeAndre Hopkins, i el retorn de JJ Watt com l’impuls defensiu que necessiten.

Això sí, aquests Houston s’han mostrat molt irregulars al llarg de tota la temporada, amb una línia ofensiva molt sospitosa i una gestió dels recursos per part del seu head coach i general manager, Bill O’Brien.

La clau pels Bills estarà en aturar el genial Watson – Texanswire.com

Davant tindran una de les millors i sòlides defenses de la lliga, la dels Bills de Sean McDermott que, de ben segur, buscarà convertir el partit en un autèntic malson per a DeShaun Watson. A més a més, l’atac i Josh Allen han anat guanyant consistència i originalitat fent-los, cada cop, més difícils de defensar.

Pronòstic: Buffalo Bills (4-1). La irregularitat dels Texans no ens fa ser optimistes en el seu recorregut als playoffs, sobretot davant d’una de les defenses més sòlides de la lliga, com és la dels Bills.

Tennesse Titans (9-7) @ New England Patriots (12-4) – 2:15, #Vamos

La primera gran sorpresa d’aquests playoffs és que el Patriots disputin la ronda de Wild Card. I és així perquè feia més de 10 anys que no passava, sempre assegurant-se el bye de primera ronda. De fet, el van perdre després de caure contra els Dolphins a Foxboro a l’última jornada de la lliga regular.

De totes formes, l’experiència de Belichick és infinita als playoffs. Ho ha demostrat sempre i, tot i que en un any on el seu atac no ha acabat de rendir com s’esperaven, que ningú dubti que a playoffs seran un rival duríssim a batre. A més a més, la defensa, tot i no estar al nivell del principi, segueix sent una de les millors de la lliga amb un secundària absolutament temible.

La llegenda Patriot haurà de jugar una Wild Card Round per primer cop en 10 anys – SI.com

A l’altre costat hi trobem els Titans de Mike Vrabel –qui va jugar vuit temporades amb els Patriots, on hi va aconseguir tres anells- que arriben en una dinàmica positiva, sobretot des del canvi de quarterback de Mariotta a Ryan Tannehill. Amb Henry y AJ Brown desbocats, serà suficient per donar la sorpresa i eliminar els supercampions a casa seva?

Pronòstic: New England Patriots (3-2). Els Patriots no arriben en el seu millor moment, d’acord. I van regalar el bye amb una incomprensible derrota a l’última jornada, però sap més el dimoni per vell que per diable, i en experiència, ningú pot sorprendre a Bill Belichick.

Diumenge 5 de gener

Minnesota Viking (10-6) @ New Orleans Saints (13-3) – 19:05, Movistar Deportes

Els Saints de Drew Brees i Sean Payton que, per més d’un i de dos són el millor equip de la lliga, i amb un espectacular rècord de 13-3 s’han vist obligats a disputar a jugar la Wild Card. Això sí, Drew Brees arriba millor que els últims anys i Michael Thomas ha batut el rècord de recepcions per temporada de la lliga.

Tenen una ofensiva temible, amb moltíssimes variants i jugar al Superdome de New Orleans és un afegit. A més a més, en defensa, l’adquisició de Janoris Jenkins a final de temporada els ha permés millorar la secundària i aconseguir un cornerback 2 d’autèntiques garanties.

Els Saints parteixen de clars favorits a casa. – canalstreetchronicles.com

Al davant tindran un equip amb una de les millors defenses de la lliga, els Viking de Mike Zimmer, amb Hunter com estilet. Els dubtes arribaran a la ofensiva, on Cousins ha tingut problemes davant de rivals de primer nivell. Per sort seva, Thielen ara ja sembla completament recuperat de la lesió. Un ajuda indispensable pel quarterback de Minnesota.

Pronòstic: New Orleans Saints (5-0). Els Vikings són molt bon equip, però si volen tenir alguna opció davant dels Saints i Drew Brees no podran desconnectar-se ni un moment, una circumstància que no han pogut garantir davant de rivals d’entitat.

Seattle Seahawks (11-5) @ Philadephia Eagles (9-7) – 22:40, Movistar Deportes

Philadelphia ha entrat a playoffs gràcies a que l’NFC East s’ha mostrat com la divisió més fluixa i, gràcies també, a un calendari favorable de final de temporada i la implosió dels seus màxims rivals divisionals, els Cowboys.

Carson Wentz sembla que ha gafat el ritme a final de temporada, però les infinites baixes en les seves armes ofensives, per moments sembla que jugui amb el seu practice squad. Pel partit de playoff, segueix sent dubte Zach Eartz, un dels millors tight ends de la lliga i una de les armes més fiables de Wentz.

Les lesions han marcat la prèvia de l’últim enfrontament de Wild Card. – fieldgulls.com

A Seattle tampoc s’han salvat de les lesions, tan en defensa com en atac. Tan és així que han repescat a Marshawn Lynch –Beast Mode- des de l’última jornada de la fase regular. Unes baixes que sembla que els han fet afluixar el ritme els últims partits abans de playoffs. Tot i això, els de Pete Carroll són uns competidors nats.

Pronòstic: Seattle Seahawks (5-0). Les lesions també han estat una plaga pels de Carroll, però veient el rendiment contra San Fracnisco a l’última jornada, el seu nivell sembla superior al d’uns Eagles molt disminuïts per les lesions, fins i tot jugant a Philadephia.

Per acabar, deixem l’últim podcast de “Tots al Blitz!” de “NFL en Català” per aprofundir en les prèvies dels partits i la resta d’actualitat de la NFL.

La Fosbury ens cooperativitzem.

Fes-te sòcia!