Finals de conferència: a un pas de la Super Bowl Prèvia d'un dels moments claus de la temporada a la NFL

Aquest diumenge gaudirem dels millors partits possibles que ens acabaran determinant els dos candidats a endur-se el Lombardy Trophy al Mercedez Benz Stadium d’Atlanta.

NFC: Los Angeles Rams (13-3) vs New Orleans Saints (13-3) – 21:05, Movistar Deportes

Els dos millors equips de la temporada cara a cara estrenen les finals de conferència en una reedició del partit de la temporada regular, quan els Saints es van endur el triomf per un espectacular 45 a 35. El Mercedes Benz Superdome es vestirà amb les seves millors gales per tornar a una Super Bowl. Drew Brees buscarà continuar sumant mèrits i un nou anell per fer encara més gran la seva llegenda i la ciutat de New Orleans té a tocar la seva segona presència al partit per al títol, totes dues després de l’huracà Katrina.

Les armes dels de Louisiana ja les hem anat comentant, destacant els noms de Brees, Michael Thomas, Alvin Kamara, Melvin Ingram, entre d’altres. Això sí, a Boubon Street no podran gaudir de la presència al camp del veteraníssim tight end Ben Watson, i el tackle defensiu, Sheldon Rankins. Dues baixes importants que poden passar factura.

Però els Rams no estan disposats a cedir el pas alegrement als Payton. En un any meravellós, sent els dignes heures del “Greatest show on turf”, els de Los Angeles volen seguir demostrant que són l’atac més versàtil de la lliga, i més que ho poden ser mentre afavoreixen el creixement del seu quarterback Jared Goff. Això sense oblidar una de les millors defenses de la lliga, amb Aaron Donald al capdavant.

Cara a cara també hi trobem un duel d’entrenadors de moda. El veterà però innovador i autèntic guru Sean Payton, amb el jove de moda, Sean McVay, que ja es va convertir en l’entrenador en cap més jove de la lliga, ara buscarà ser el més en jove en aconseguir l’anell de campió de la Super Bowl.

Previsió Fosbury: La temptació de jugar-ho tot a un Drew Brees que sembla tocat per una vareta aquesta temporada pot ser molt gran, però els Saints han tocat la glòria combinant perfectament el joc de cursa i el de passada. Si els Rams no troben el sistema d’aturar a Kamara i Ingram, el seu pas a la Super Bowl es pot convertir en una autèntica quimera. New Orleans Saints.

AFC: New England Patriots (11-5) vs Kansas City Chiefs (12-4) – 00:40, #Vamos

A la Conferència Nacional, Arrowhead bullirà com mai per aconseguir que els Chiefs tornin a una Super Bowl després de 49 anys. Però per fer-ho hauran de derrotar el millor tàndem de la història de la lliga, els Patriots de Belichik i Brady. De fet, d’aquest enfrontament també hi ha un precedent aquesta temporada, al Gillette Stadium, on els blaus es van imposar per un espectacular 42 a 45.

L’equip comandat per el sorprenent Patrick Mahomes, el millor atac de la competició, sembla que ha trobat en Damien Williams un digne substitut a l’acomiadat Kareem Hunt. Amb ell, Tyreek Hill, Sammy Watkins i Travis Kelce fan molt difícil saber per on poden ser aturats. Per rematar-ho, la defensa dels de Kansas cada cop és més poderosa, amb autèntics playmakers que, si troben el camí per superar la línia ofensiva patriota, poden fer que el partit se li faci molt llarg a Tom Brady.

Al davant, què més podem explicar d’uns Patriots que són els reis de la reconversió continua per ser favorits un any rere l’altre. Brady potser va ser una mica agosarat parlant després del partit contra els Chargers que “ningú no donava un duro per ells”, considerant que són els grans dominadors del segle XXI, però el que sí que és evident és que els pronòstics del declivi de Brady hauran d’esperar un any més.

Previsió Fosbury: Els Patriots són un equip intractable a New England, però quan els toca viatjar les seves prestacions cauen de forma important aquesta temporada, on han sumat 5 derrotes i només tres victòries. El repte és immens visitant un dels estadis més difícils de tota la competició, amb el quarterback més imprevisible i dominador de la temporada. En el sentit positiu, és que Andy Reid, l’entrenador local, no destaca per el seu gran èxit un cop arriben els playoffs. Tot fa pensar que, malgrat l’enfrontament sigui molt igualat, els Chiefs passaran a la Super Bowl, però la possibilitat de veure un últim duel entre Tom Brady i Drew Brees en el partit més gran de tots, és massa temptadora. New England Patriots.

Ja tenim aquí la Fosbury 34!