Joaquim Purito Rodríguez fa marxa enrere: no es retira

Sorpresa: el gran referent del ciclisme català continuarà competint una temporada més a l’elit internacional. Després d’anunciar la seva retirada durant el darrer Tour de França, el Purito ha viscut mesos convulsos. Va explicar públicament que la prova en ruta dels Jocs Olímpics seria la seva darrera cursa com a professional i va completar una bona cursa finalitzada amb diploma i un meritori 5è lloc. De fet, la selecció espanyola va treballar per a que s’acomiadés de la competició amb un bon regust de boca.

Malgrat això, el Katuixa, el seu equip, va convocar-lo per disputar les semiclàssiques italianes de finals de setembre i el monument que el de Parets del Vallès ja havia guanyat en dues ocasions: Il Lombardia. L’escalador català va reconèixer que el seu equip tenia la paella pel mànec per una qüestió contractual i va endarrerir la seva retirada fins a principis d’octubre. El resultat final va ser profundament decebedor: fora de forma, el purito va ser incapaç d’acabar cap de les tres curses que va disputar. Davant les preguntes dels periodistes, va assegurar, convençut, que no creia que tornaria a córrer mai més:

Una oferta irrebutjable

De fet, dies més tard va certificar de nou que penjava la bicicleta. Però no hi ha manera: el vincle entre Joaquim Rodríguez i el ciclisme d’elit sembla molt més ferm que la seva voluntat anunciada públicament. Feia unes quantes setmanes que es rumorejava una gran oferta del nou equip ciclista amb llicència World Tour que promet sacsejar l’estabilitat dels equips forts (sky, movistar, astana) el 2017. El Bahrain-Merida ho ha anunciat aquest dijous 20 d’octubre a través d’un comunicat. El mànager de l’equip àrab, Brent Copeland, afirma que estan “orgullosos del fitxatge” i afegeix que és un dels ciclistes “més famosos, experimentat i talentós del món que arriba per aportar la seva experiència a la nova estructura”.

Purito Rodríguez, emocionant, anunciant la seva retirada el passat mes de juliol

Purito Rodríguez, emocionant, anunciant la seva retirada el passat mes de juliol

Què ha fet decidir el Purito? Sens dubte, l’oferta de córrer sense la pressió dels darrers anys i la continuïtat a l’estructura tècnica. El Purito es tornarà a posar el mallot de ciclista durant el 2017 i s’assegura una plaça al cos tècnic del Bahrain-Merida per a les dues següents temporades: 2018 i 2019.  La pressió, aquest cop, recaurà sobre el líder indiscutible de l’equip en el seu terreny de grans voltes i clàssiques de perfil muntanyós: Vincenzo Nibali.

Gasparotto, Colbrelli, Visconti, Siutsou, Haussler o Navardauskas són alguns dels ciclistes confirmats oficialment pel conjunt àrab, que també comptarà a les seves files amb el prometedor Ivan Garcia Cortina. Sorpresa majúscula: gaudirem del purito dalt de la bicicleta una temporada més.

 

Nova revista en paper a la venda. Fes-te sòcia!