10 claus del Tour de França 2021 Ens fixem en alguns aspectes que poden marcar la cursa ciclista més important del món

Aquest dissabte comença el Tour de França 2021 a la Bretanya. Ens fixem en els elements més interessants de la cursa.

1. Ineos contra els eslovens

Després de l’exhibició de Tadej Pogacar l’any passat i del gran duel viscut amb Primoz Roglic l’estat d’ànim convida a situar els dos ciclistes eslovens com a grans favorits a la victòria final a París. El Tour de França, però, ha sigut una cursa amb un domini molt clar d’Ineos durant la darrera dècada i els britànics presenten un equip molt fort amb Geraint Thomas i Richard Carapaz com a líders i Richie Porte o Tao Geoghegan Hart com a alternatives davant qualsevol imprevist. Els britànics s’han imposat a Suïssa, Romandia, Giro d’Itàlia, Dauphiné i Catalunya fent valer la seva superioritat com a equip i volen repetir patró al Tour. En qualsevol cas, tot el que no sigui una victòria d’un Ineos, Pogacar o Roglic serà una sorpresa majúscula al Tour.

Pogacar i Roglic, el duel més esperat al Tour de França 2021

2. El duel del ciclocròs arriba al Tour

Ja fa anys que Mathieu van der Poel i Wout van Aert han portat els seus clàssics enfrontaments al fang belga fins a les grans clàssiques de la carretera. Fins ara, però, no s’havien vist les cares al Tour perquè l’holandès ha decidit fer camí en una estructura més petita. L’Alpecin-Fenix, però, s’ha fet gran i enguany participa al Tour amb la seva estrella com a màxim referent i com a aposta número 1 per sumar etapes al costat de Merlier i Philipsen. Van der Poel i Van Aert són favorits a brillar des del primer dia i a lluitar per portar el mallot groc durant la primera setmana del Tour. Si hi sumem Sagan pel mig, l’impacte mediàtic és impossible de millorar.

Van Aert i Van der Poel, el duel més esperat al Tour de França 2021

3. Els Jocs Olímpics a l’hortizó

Hi ha un bon grapat de ciclistes que participen al Tour i que tenen la intenció de lluitar per les medalles a Tòquio. Caldrà veure fins a quin punt això deriva en un degoteig d’abandonaments abans d’arribar a París. Entre els noms cridats a córrer pensant en el doble objectiu hem de tornar a destacar a Van der Poel (que al Japó vol guanyar la cursa de BTT), Tadej Pogacar, Primoz Roglic o Alejandro Valverde. Difícilment, però, els grans noms de la general seran conservadors pel somni de ser campions olímpics.

4. Mas i Soler, el duo del nostre país

Enguany només hi haurà dos ciclistes dels Països Catalans inscrits al Tour i compartiran la mateixa estructura. El mallorquí Enric Mas va ser cinquè al Tour i a la Vuelta de l’any passat i ha de ser el líder número 1 d’un Movistar que torna a comptar amb lideratges compartits, aquest cop, amb Miguel Ángel López i l’ànima lliure d’Alejandro Valverde que ningú dubta que buscarà de nou un lloc al Top 10. Mas comptarà amb un dels millors gregaris del món quan ha de fer aquesta funció: Marc Soler té clar el seu rol i la lluita dels navarresos per la classificació per equips li pot regalar alguna oportunitat per cercar la victòria d’etapa.

Marc Soler vol ser protagonista al Tour de França 2021

5. Els Pirineus seran decisius?

Enguany el Tour es reserva una contrarellotge plana de 31 quilòmetres el dia abans d’arribar a París per resoldre la cursa. Difícilment veurem un “sorpasso” com el de Pogacar l’any passat, però el precedent és ben viu i tothom el tindrà present. En qualsevol cas, l’alta muntanya aquest cop deixa els Pirineus com a colofó amb quatre etapes a la setmana final en què Luz Ardiden, el Col de Portet o el descens de Beixalís estan cridats a fer diferències. Atents a aquesta etapa 15 que recorre la Catalunya Nord i Andorra amb un recorregut realment atractiu.

6. La doble contrarellotge que reforça els grans favorits

Thomas, Pogacar, Porte o Roglic ja han demostrat que en una contrarellotge d’una gran volta poden marcar diferències. Enguany el Tour ha programat dues cronos força planes de 27 i 31 quilòmetres que augmenten de forma considerable el que hem vist en els darrers anys a la ronda francesa. Situades a la primera setmana i al penúltim dia de competició, han de determinar el rumb de la cursa. Més enllà dels favorits estrictes, noms com Küng, McNulty, Bissegger, Van Aert, Asgreen, Bjerg o Campenaerts intentaran fer-la grossa amb el triomf d’etapa.

7. I si…?

Semblava impensable fa uns mesos però el rei del Tour de França tindrà una nova oportunitat per ampliar el seu impressionant palmarès a la ronda francesa. Mark Cavendish ha passat de ser un ciclista que somiquejava davant una retirada “prematura” a ser el velocista que parteix com a referent del Deceuninck-Quick Step, l’equip que acostuma a dominar les arribades massives al Tour. Té 30 victòries d’etapa i les 34 de Merckx li queden massa lluny, però té dret a somiar en guanyar davant els favorits dels esprints: Caleb Ewan, Arnaud Démare, Tim Merlier… L’acompanyaran Morkov, Ballerini, Asgreen o DeClerq, així que segur que tindrà les seves opcions.

Cavendish vol tocar la glòria al Tour de França 2021

8. El duel generacional

És curiós veure un any més com entre els 10 ciclistes més joves i els 10 més vells del Tour de França hi ha ciclistes cridats a ser protagonistes durant les properes tres setmanes. Entre els veterans tothom identifica Valverde, Gilbert, Greipel, Nibali, Porte o Fulgsang. Hi ha candidats clars al podi i potencials guanyadors d’etapa. Però és que la llista de joves no es queda curta amb Tadej Pogacar, Marc Hirschi, Brandon McNulty, Jasper Philipsen o Stefan Bissegger. Com dèiem, candidats clars al podi i potencials guanyadors d’etapa.

9. El rol dels altres candidats a la general

Hi ha molts equips que compten amb un o dos ciclistes que es presenten al Tour amb ganes de lluitar la general: Enric Mas i Miguel Ángel López (Movistar), Jakob Fuglsang (Astana), Simon Yates (Mitchelton-Scott), Michael Woods i Dan Martin (Israel Cycling Team), Rigoberto Urán (EF), Julian Alaphilippe (Deceuninck-Quick Step), David Gaudu (Groupama-FDJ), Wilco Kelderman i Emanuel Buchman (Bora), Nairo Quintana (Arkéa), Guillaume Martin (Cofidis) o Jack Haig (Bahrain) poden acabar fàcilment al Top 10 de la cursa gala. El gran dubte és qui de tots ells serà ambiciós per jugar a l’ofensiva i quants es dedicaran a conservar la posició en el tram final de la cursa. D’aquesta clau en depèn bona part de l’espectacle del Tour de França 2021.

10. Els animadors del Tour

L’any passat el suís Marc Hirschi va meravellar a tothom encadenat exhibició rere exhibició en un Tour en què Lënnard Kamna o el bloc del Sunweb liderat per Kragh Andersen van ser determinants per què els aficionats gaudissin plenament de la cursa més enllà dels homes de la general. Enguany costa més d’intuir qui pot exercir aquest rol tan necessari de fer créixer l’espectacle a totes les etapes del Tour de França 2021. Cosnefroy, Aranburu, Schelling o Bissegger, per equips on corren, manera de córrer i estat de forma, poden ser noms a seguir al costat de clàssics com Thomas de Gendt.