Ciclisme en pista: Helena Casas aconsegueix el bitllet per als Jocs Olímpics

La ciclista de Vila-seca ha aconseguit la classificació olímpica després d’acabar en 8è lloc a la fase de qualificació de velocitat per equips fent parella amb la basca Tania Calvo. Les dues han completat una temporada excel·lent, fins i tot amb un podi obtingut a la copa del món de Hong-Kong a mitjans de gener.

Casas i Calvo lluitaven per les dues darreres places d’accés als Jocs amb França i Gran Bretanya, però comptaven amb força avantatge respecte les seves rivals, que havien de lluitar per les primeres 2 places si volien accedir a Rio. Finalment, Gran Bretanya ha acabat la preliminar en 5a plaça, França 7a i la parella basco-catalana en 8a posició. La presència a Rio ja està assegurada: Casas debutarà com a olímpica aquest estiu.

Els bons resultats en la prova de velocitat per equips també permet assegurar dos llocs a les proves de velocitat individual i dos llocs més al Keirin, dues modalitats en què Helena Casas també competirà a Rio de Janeiro.

Tania Calvo i Helena Casas al velòdrom

Tania Calvo i Helena Casas al velòdrom

Sebastian Mora, campió del món

Un altre dels punts forts de la jornada inaugural d’aquests mundials de ciclisme en pista era la final d’Scratch, modalitat en què competeix Sebastian Mora. El de Vila-real, que és l’actual campió d’Europa d’aquesta disciplina tot i que no és la seva especialitat, ha entrat en escena al vespre i ha sorprès a la resta de favorits per aconseguir la victòria. Un ciclista de la Plana campió del món en Scratch!

Mora s’ha vestit amb el mallot més famós del ciclisme, el de l’arc iris, després d’imposar-se per davant del mexicà Ignacio Prado i el suís Claudio Imhof en una carrera espectacular en què el 70% dels participants han acabat amb una o dues voltes perdudes darrere els 6 primers classificats. Mora, que competeix en carretera amb el Team Raleigh, no participarà als Jocs Olímpics de Rio.

Sebastian Mora, campió del món en Scratch

Sebastian Mora, campió del món en Scratch

També han debutat aquest dimecres Julio Alberto Amores (Novelda) i el jove Xavier Cañellas (Puigpunyent, 1997) a la prova de persecució per equips, en què l’equip espanyol ha acabat en 13a posició després de completar els 4 quilòmetres de la prova en un temps discret de 4:09:91, molt lluny de les 8 places que donaven accés a la final.

El Madison, una oportunitat d’or

En aquests mundials hi ha un altre ciclista dels Països Catalans que encara no ha entrat en competició. És el menorquí Albert Torre (Ciutadella), que després de despuntar en aquests primers mesos de competició a la pista i a la carretera, té entre cella i cella pujar al podi al Madison fent parella amb Sebastian Mora. La parella #GoTorresGoMora és la vigent campiona d’Europa en aquesta modalitat, s’ha imposat als 6 dies de Rotterdam el passat mes de gener i lidera el rànquing mundial de la UCI.

Diumenge volen proclamar-se campions del món d’una disciplina que, malauradament, no és olímpica. Una fita que ja va assolir Albert Torres fa dos anys, el 2014, fent parella en aquell cas amb David Muntaner.

Sebastian Mora i Albert Torres, guanyadors dels 6 dies de Rotterdam 2016

Sebastian Mora i Albert Torres, guanyadors dels 6 dies de Rotterdam 2016

La planificació de l’equip espanyol de cara als jocs de Río no ha estat l’encertada i Helena Casas serà l’única representant catalana malgrat el talent que atesoren ciclistes com Mora i Torres, que després del cicle 2015-2016 en pista han demostrat estar perfectament capacitats per lluitar per les medalles.

De la carretera a la pista

Com és habitual, el mundial comptarà amb la participació d’alguns ciclistes que competeixen de forma habitual en les proves de carretera però que també compten amb èxits destacables a la pista. És el cas de Vasil Kyrienka, actual campió del món contrarellotge, que compta amb un or (2008) i un bronze (2006) a la cursa per punts, i que de nou lidera l’equip bielorús.

També hi seran el colombià Fernando Gavíria, esprinter a les files de l’Etixx que és el vigent campió del món en la disciplina d’Òmnium; el britànic Mark Cavendish, que compta amb dos títols en madison (2005 i 2008), i l’italià Elia Viviani, que compta amb dos podis (Scratch i Òmnium) aconseguits el 2011 i el 2015.

Wiggins i Cavendish, parella de luxe ja l'any 2008

Wiggins i Cavendish, parella de luxe ja l’any 2008

L’estrella, però, serà Bradley Wiggins, que aquest estiu aspira a pujar al podi olímpic per cinquena vegada consecutiva després de fer-ho sis vegades a la pista entre el 2000 i el 2008 i obtenir un or a Londres 2012 en la seva incursió a la carretera. Wiggins, un guanyador del Tour de França que sempre és una de les grans atraccions dels mundials de ciclisme en pista i que en aquesta ocasió competirà al Madison fent parella amb… Cavendish!

El palmarès d’aquesta parella mítica, però, no espanta a Albert Torres i Sebastian Mora, disposats a superar-los davant la seva afició aquest diumenge a la tarda, en la darrera prova del mundial.

Ja tenim aquí la Fosbury 34!