Ja és aquí la 23a WNBA: Totes contra Liz Cambage Aquest divendres 24 de maig comença una nova temporada de la lliga femenina americana de bàsquet, on les Seattle Storm lluitaran per defensar el títol de campiones que van aconseguir la temporada passada derrotant les Washington Mystics a la final.

La diàspora internacional ja s’ha acabat, i totes les estrelles que durant la temporada habitual es busquen la vida per Europa, Àsia i Oceania, ja estan a punt per aprofitar el focus mediàtic i econòmic de la lliga americana.

Seattle Storm WNBA Champions

Les Storm tenen molt difícil revalidar el títol

La lliga donarà el tret de sortida amb un doble partit entre les Atlanta Dream contra les Dallas Wings, i les New York Liberty rebent a les Indiana Fever.

Les favorites a l’anell

Malgrat el títol, les Storm no semblen en una bona situació per repetir el títol. La baixa confirmada per a tota la temporada de la seva superestrella i actual MVP, Breanna Stewart –lesionada en la final de la Eurolliga, després de ser designada com a MVP de la competició, on el seu Dynamo Kursk va caure davant l’Ekaterimburg- ,i la, pràcticament confirmada per a tota la temporada, de Sue Bird les deixen en una situació molt difícil. Per acabar-ho d’adobar, el seu entrenador, Dan Hughes, ha estat diagnosticat amb càncer i és baixa indefinida.

Las Vegas Aces

Las Vegas Aces són les grans favorites

En sentit oposat hi són les Las Vegas Aces, que des de la incorporació de la pivot australiana Liz Cambage, tot just fa una setmana, han passat a ser les màximes aspirants al l’anell de campiones, i així ho certifiquen les cases d’apostes.

Les actuals finalistes, les Washington Mystics, tornaran a ser una de les clares candidates, sobretot després de la recuperació de la seva superestrella, Elena Delle Donne, que va jugar les finals molt minvada.

Finalment, cal no perdre de vista, tampoc, a Los Angeles Sparks, aquest any entrenades per Derek Fisher. Candace Parker es perdrà les primeres setmanes de competició, però la plantilla és suficientment potent per endur-se el títol.

WNBA Finals 2018

Les Mystics i Delle Donne a la final de l’any passat

Les estrelles a seguir

Amb les baixes confirmades, com hem dit abans, de Breanna Stewart, Sue Bird, Maya Moore -que ha decidit no competir aquest 2019 per centrar-se en la seva vida personal-, o la lesió de Diana Taurasi -es perdrà gairebé tres mesos de la competició-, les mirades es centraran en tres noms:

Liz Cambage

La pivot australiana va tornar als Estats Units la temporada passada per tiranitzar la competició a les Dallas Wings, però semblava no estar-hi còmoda i aquesta pretemporada ha aconseguit el transfer a Las Vegas.

Liz Cambage - Dallas Wings

Liz Cambage en una acció de la temporada passat a les Dallas Wings

Una de les poques dones acostumades a esmaixar, completament indefensable, gaudirà a Las Vegas d’unes acompanyats que no permetran al seus rivals centrar-se en dobles marcatges. No costa gaire en pensar que l’MVP probablement serà per ella.

Elena Delle Donne

L’aler de gairebé dos metres, és capaç de fer-ho tot a la pista: Anotar, dirigir, assistir i agafar rebots. Amb recursos anotadors infinits, té una mitjana 20 punts al llarg de la seva carrera i és pràcticament infal·lible des de la línia de tir lliure (té el rècord històric de percentatge d’encert des de la línia).

Com hem dit abans, a més a més, recuperada al complet de la lesió que va impedir que jugués les finals al 100%, Delle Donne buscarà treure’s el mal regust de boca que va deixar-li la final del 2018.

Sylvia Fowles

Amb la baixa de Maya Moore, Fowles passarà a ser el principal referent d’unes Minnesota Lynx que han dominat la WNBA al llarg de l’última dècada pràcticament. Als seus 33 anys, la pivot de Miami que el seu MVP del 2017 no va ser una casualitat, i que és perfectament capaç de posar-se l’equip a les espatlles.

A més a més, si una cosa està garantida, és que els seus duels amb Cambage seran absolutament espectaculars.

Sylvia Fowles - Minessota Lynx

Sylvia Fowles en acció de joc

Que comenci l’espectacle!

Ja tenim aquí la Fosbury 34!