Una Eurolliga de tots contra tots

L’Eurolliga de bàsquet comença aquest dimecres 12 d’octubre la seva dissetena edició de l’era moderna amb una competició que farà honor més que mai al seu nom. I és que aquest any la competició ha fet un pas definitiu per ser autènticament la lliga europea del bàsquet. Ens agradi o no, lligues com l’ACB són ja només un segon plat per a equips com el Barça o el Reial Madrid, que hauran de centrar els seus esforços en una Eurolliga que tindrà trenta jornades de fase regular. Hi participaran només 16 equips (vuit menys que la temporada passada) i jugaran tots contra tots a anada i tornada tot i que el calendari serà assimètric, és a dir, no es jugarà contra el mateix equip en la primera i la setzena jornada. Els vuit primers passaran a quarts de final i d’aquí a la Final Four, que es jugarà a Istanbul del 19 al 21 de maig.

logo-eurolliga

La competició també estrena logotip.

Els 16 privilegiats procedeixen de nou estats diferents. 11 d’aquests equips tenen l’anomenada ‘Llicència A’ i, per tant, tenen plaça fixa a la competició. Són el Barça, el Reial Madrid i el Baskonia de l’ACB, l’Olympiacos i el Panathinaikos de la lliga grega, el Maccabi israelià, el Fenerbahçe i l’Anadolu Efes de Turquia, el CSKA rus, l’Armani Jeans Milà d’Itàlia i el Zalgiris lituà. A més han aconseguit la classificació per aquesta nova Eurolliga el Galatasaray turc com a campió de la passada Eurocopa, el Bamberg com a guanyador de la lliga alemanya, l’Estrella Roja després de conquistar la lliga adriàtica, l’UNICS Kazan com a subcampió de la lliga VTB (integrada per majoria d’equips russos més alguns d’expaïsos de la URSS) i, finalment, el Darussafaka de Turquia, que hi ha accedit amb una invitació de l’organització.

Potser es perdrà romanticisme, però el que és evident és que el nou format de competició oferirà duels espectaculars setmana rere setmana. Per exemple, només començar ja trobem un Reial Madrid-Olympiakos per inaugurar la competició i a la segona jornada un CSKA-Panathinaikos.

Georgios Bartzokas té el repte de tornar el Barça a la Final Four.

El catàleg de favorits és l’habitual. El CSKA parteix amb avantatge per ser el recent campió i comptar amb jugadors com Teodosic i De Colo. Però el subcampió, el Fenerbahçe turc, és igualment un clar candidat tenint en compte que té a Zeljko Obradovic a la banqueta. A Grècia somien en tornar a dominar Europa després de tres temporades sense cap títol i sense cap equip a la darrera Final Four. El Panathinaikos ha perdut al retirat Diamantidis però ha fitxat a Bourousis, que torna al país hel·lè per completar un morbós trio després d’haver jugat ja fa temps a l’Olympiacos i, anteriorment, a l’AEK Atenes. L’Olympiacos, precisament, intentarà millorar la mala temporada passada amb un veterà Spanoulis com a líder. De l’ACB, el Reial Madrid torna a ser favorit perquè compta amb una gran plantilla tot i haver perdut a Sergio Rodríguez. Finalment, el Barça és a hores d’ara una incògnita a l’espera de saber què pot fer el nou entrenador, el grec Georgios Bartzokas, per tornar a l’elit al club blaugrana set anys després de l’últim títol.

Ja tenim aquí la Fosbury 34!