El somriure d’en Hakim, el somriure d’Àfrica     Són dies de desconcert a uns Estats Units malgovernats. Enmig d’aquesta boira, dos africans marquen el ritme en l’inici de temporada a l’NBA

Fa unes hores ha arribat la caravana de migrants centreamericans a la frontera amb els Estats Units. Una caravana iniciada el passat 13 d’octubre i en la qual milers de persones hauran caminat més de 4.000 quilòmetres en condicions deplorables.

La reacció final del president Donald Trump encara està per veure. De moment ja ha signat una ordre executiva per prohibir-los la sol.licitud d’asil i els ha amenaçat amb “confinar-los en enormes carpes durant anys”.

Explicava el mític Hakeem Olajuwon en declaracions a Sports lllustrated justament després de l’elecció del representant republicà a la Casa Blanca que “denunciar que no s’excloés gent per la seva procedència o fe era la seva responsabilitat”. Ell que era africà, musulmà i una figura pública es veia responsable d’alçar la veu per tal de donar visibilitat a un col·lectiu massa cops atacat i estigmatitzat en els darrers anys.

Ara en Hakeem viu a Birmingham (Regne Unit), on diu que hi troba un entorn més multicultural on pot practicar l’islam i conviure amb l’àmplia família nigeriana a la ciutat més còmodament que als Estats Units. Imaginem que des dels West Midlands, el dos cops guanyador de l’NBA i MVP de les finals (94/95) esbossa un somriure quan veu que, en aquests desconcertats Estats Units, són tres jugadors africans els qui estan destacant en aquest inici de temporada.

Giannis Antetokounmpo, Joel Embiid i Mo Bamba, màgia africana als parquets de l’Est

A inicis d’any explicàvem la història d’en Giannis, fill d’una parella nigeriana que va migrar a Atenes per buscar-se la vida venent material pels carrers fins que el seu fill gran va despuntar. En l’inici de la seva cinquena temporada a l’NBA, “the greek freak” ja és un dels màxims favorits a totes les travesses per esdevenir MVP de la temporada.

Amb una mitjana de 25,8 punts, 12.7 rebots i 5.6 assistències, Antetokounmpo es consolida als Bucks com un jugador total. Contudent i versàtil en l’atac, però sobretot omnipresent en tasques defensives; els de Wisconsin són segons de Conferència amb un balanç atac-defensa que els pot fer candidats a l’anell i que pot acabar de catapultar la jove estrella greco-nigeriana quan tot just està a punt de fer 24 anys.

Un Giannis que no ha passat una setmana agradable, i no sabem si això explicava la baixa de rendiment dels Bucks (balanç de 2-3 després de signar el millor inici de la franquícia amb un espectacular 8-1). Tot arran de les nefastes declaracions del periodista grec Takis Tsoukalas, que va titllar de “mico” al seu germà Thanasis en la retransmissió del partit d’Eurolliga en el qual el Panathinaikos (on juga el petit dels Antetokounmpo entrenat per Xavi Pascual) va vèncer 93-80 a l’Olympiakos, equip del racista Tsoukalas.

Embiid, la bèstia camerunesa

En la seva tercera temporada a l’NBA i aquest ja amb els 24 anys complerts, el cinc de Yaoundé està dominant completament la pintura en aquest inici de campanya. És actualment el jugador amb més punts de la lliga (442 en 16 partits) i provoca més de vuit faltes personals de mitjana.

Amb el recent fitxatge de Jimmy Butler, la franquícia de Philadelphia aspira novament a les finals de conferència després d’uns anys de travessia pel desert. Un procés en el qual Joel Embiid s’ha erigit clau en una història que el va portar amb 16 anys a deixar el seu Camerun natal per provar sort als Estats Units. Una història marcada per Hakeem Olajuwon, i és que el seu primer entrenador de bàsquet (fins als quinze anys era un prometedor jugador de voleibol), li va dir en els seus primers partits que no parés de mirar vídeos del mític pivot dels Rockets.

Embiid és per sort ja més conegut pel que fa dins que fora la pista, després d’uns inicis especialment actius a les xarxes socials. Especialment coneguda va ser la seva interacció amb la cantant Rihanna, a qui va demanar una cita per twitter; aquesta el va respondre que quan fos un MVP en parlarien, segurament poc conscient que això passaria pocs mesos després.

Mo Bamba, quan el rap et catapulta

El nom de Mo Bamba s’ha convertit de cop en un viral referent als Estats Units i a Harlem en concret, sobretot per a la població afroamericana però també en tots els altres estrats culturals.

I tot arrel de la cançó feta pel raper Sheck Wes, amic seu al barri de Nova York. Mohamed Bamba és fill d’una parella nascuda a la Costa d’Ivori i explica sovint els problemes que tenia pel seu color de pell a l’escola. D’origen humil, el nou jugador dels Orlando Magic no vol que se’l vinculi únicament amb el rap que l’ha fet saltar a la fama; tot just escollit sisè al draft d’aquesta temporada, Orlando sembla un dels millors escenaris per preparar en calma la prometedora estrella del jove Mohamed.

Imatges: Estelle Morris, Rob Palmer.

Ja tenim aquí la Fosbury 33!