Prèvies Divisional Round NFL

Aquesta tarda de dissabte arriba la ronda divisional dels playoffs de la NFL, quan els equips que s’havien guanyat el descans a la primera eliminatòria tornen a la competició. Així doncs, passem a fer unes breus prèvies de les diverses eliminatòries, tal i com ho vam fer la setmana passada amb la ronda de Wild Card:

New England Patriots (12-4) vs Kansas City Chiefs (11-5) – Dissabte 16, 22:35

Els Patriots, després d’unes últimes jornades de lliga regular on van sumar pràcticament totes les seves derrotes, han aprofitat aquest descans per recuperar tots els seus jugadors tocats i, d’aquesta manera, Tom Brady tornarà a tenir un dels seus receptors preferits, Julian Edelman, a les seves ordres. Per descomptat, també hi serà Gronkowski, l’autèntica garantia ofensiva local.

La clau del partit, que es jugarà al Gillete Stadium, pels de New England passa perquè el seu atac torni a carburar, que algun dels seus running backs faci un pas endavant i que la seva defensa, amb Chad Jones com a estrella, recuperi les bones vibracions a la secundària, on McCourty i Chung no estan al nivell que poden arribar a donar.

Pel que fa als Chiefs, després d’escombrar els Texans i allargar la seva ratxa a 11 victòries consecutives, les seves possibilitats de victòria passen per mantenir el seu excel·lent nivell defensiu, i saber seguint aprofitar les seves virtuts en atac, tot pendent de l’estat físic real de Jeremy Maclin, després de passar-se tota la setmana sense poder-se entrenar, tot i que ja han confirmat que jugarà.

Pronòstic: Malgrat les 11 victòries consecutives dels Chiefs, jugar un partit de playoff al camp dels Patriots és una empresa extremadament complicada, per tant, un 60/40 a que passen els locals.

New England Patriots quarterback Tom Brady, left, throws as Kansas City Chiefs linebacker Tamba Hali, right, defends during the first quarter of an NFL football game Monday, Sept. 29, 2014, in Kansas City, Mo. (AP Photo/Nati Harnik)

Arizona Cardinals (13-3) vs Green Bay Packers (10-6) – Diumenge 17, 2:15

Arizona, després de descansar una setmana, es prepara per rebre els Packers a l’escenari de l’última Supe Bowl, el University of Phoenix Stadium. Hi arriba descansat, després de fer una grandíssima temporada regular, amb el millor any de Carson Palmer, uns rejovenits Fitzgerald i Floyd i amb l’única baixa del safety Tyrann Mathieu. Els Cardinals tenen el millor atac de la competició, i la seva defensa no es queda enrere, on Calais Campbell i Patrick Peterson, cadascú en la seva posició, segueixen terroritzant els atacs contraris.

Per si fos poc, l’últim precedent entre els dos equips va ser la penúltima jornada de la lliga regular, on els Cardinals van escombrar als de Wisconsin per 8 a 38.

Però no tot són males notícies per Green Bay, ja que els de McCarthy, després d’una primera part discreta i dubitativa on els Redskins els van perdonar en vàries ocasions, van recuperar la confiança ofensiva i la fluïdesa en una gran segona meitat on es va poder veure el millor Rodgers de la temporada. I, no fa falta repetir-ho, enfrontar-se a Aaron Rodgers en playoffs no és el millor dels escenaris possibles.

Pronòstic: La superioritat local ha estat massa important durant la temporada, fins i tot per Aaron Rodgers, així doncs, 65/35 pels Cardinals.

Cardinals-Packers - Cardinals .com

Carolina Panthers (15-1) vs Seattle Seahawks (10-6) – Diumenge, 19:05

Els Panthers del futur MVP, Cam Newton, tornen a escena per enfrontar-se a uns Seahawks que van passar en forma de field goal fallat de Blair Walsh a l’últim segon. Ho faran a casa, el Bank of America Stadium, i recuperant el seu running back titular, Jonathan Stewart.

No cal ni que esmentem el potencial de Newton i tota la seva colla, però no està de més recordar que la seva defensa, amb Kuechly, Norman i tants d’altres, segueix sent determinant pels de Ron Rivera.

I si això va de tornades, no ens podem oblidar la de Marshawn Lynch, aquesta setmana sí, pels Seahawks. Els de Pete Carroll van patir força contra els Vikings per no poder córrer massa, així doncs, la tornada de Lynch pot descarregar de pressió a Russell Wilson, i llavors és quan es converteix en més perillós.

Pronòstic: Per molta temporada gairebé perfecte dels Panthers, els seahawks són un equip supercompetitiu que sap aixecar-se de les adversitats durant els playoffs. El que a priori senyalaria com un empat tècnic o petit favoritisme pels de Carolina, ho transformo en un 55/45 per Seattle gràcies a la seva experiència en Playoffs.

Panthers-Seahawks - Internet

Denver Broncos (12-4) vs Pittsburgh Steelers (10-6) – Diumenge, 22:40

Els Broncos tornen a competir, i ho fan després d’haver aconseguit el primer lloc a l’última jornada de la lliga regular. A més a més, sembla que arriba just quan CJ Anderson ha agafat el ritme, després de la tornada de Peyton Manning, disposat a ballar el seu últim vals amb una victòria final. La defensa, amb Von Miller i Talib al capdavant segueix sent bàsica. A tot això, jugar al fred i l’alçada de Denver mai és una bona característica pels rivals.

Per rematar-ho, els Steelers arriben després d’una agònica victòria contra els Bengals, però a un preu molt car. A totes les seves baixes atacants, s’hi suma un Big Ben que juarà amb els lligaments trencats d’una espatlla i la baixa per commoció cerebral del millor receptor de la lliga, Antonio Brown. Tot i això, si un equip és procliu als miracles al llarg de la NFL, aquests són els Pittsburgh Steelers.

Pronòstic: El partit es juga a Denver i Pittsburgh està ple de baixes vitals. Qualsevol cosa que no fos una victòria local seria una sorpresa majúscula, per tant 80/20 pels Broncos.

Broncos-Steelers - UsaToday