Katie Ledecky agafa el relleu de Claressa Shields La nedadora tanca una temporada gloriosa amb un nou reconeixement

La millor nedadora dels darrers anys acaba de rebre el guardó que l’acredita com a millor esportista dels EUA d’aquest 2017. La “temporada” de reconeixements comença amb un premi més que merescut.

Aquest divendres Garbiñe Muguruza ha estat premiada per la premsa especialitzada en l’esport de raqueta com la millor jugadora de tennis de l’any. Campiona d’un nou grand slam i posseïdora de forma temporal del número 1 del rànquing WTA, és una nova confirmació que la barcelonina ha abandonat la seva irregularitat i serà una jugadora de referència en els propers anys.

La setmana que ve la Gran Bretanya triarà els seus millors esportistes, en una tradició de reconeixements per països que acostuma a estendre’s ja a la tardor per concloure, en alguns casos, amb cerimònies fins a finals d’hivern. A Catalunya és la UFEC i el diari Sport els encarregats de promocionar un esdeveniment similar. A La Fosbury, sigui com sigui, esperarem al desembre per acabar de rumiar el nostre particular TOP 50 d’esportistes dels Països Catalans després de la bona rebuda que va tenir la iniciativa de l’any passat.

Sportswomen of the Year Award

Sigui com sigui, entre els primers esportistes premiats al seu país ens fixem en Katie Ledecky, la nedadora que fa anys que ha rebentat tots els registres de la natació mundial.

Un guardó que ha premiat les grans estrelles de l’esport

Aquesta setmana Ledecky ha rebut el premi a la millor esportista de l’any que entrega la Women’s Sports Foundation cada any per aquestes dates a Nova York. És un premi major que premia el talent femení en un país ple d’estrelles. Només cal fixar-se en la nòmina de guardonades dels darrers anys: Clarissa Shields, la primera en aconseguir revalidar un or olímpic en boxa en la història dels EUA; Serena Williams, la tennista que ha guanyat més torneigs Grand Slam de la història del tennis; o Simone Biles, la gimnasta que ha dominat a plaer els podis dels mundials i els jocs en el darrer cicle cap a Rio.

Katie Ledecky, sens dubte, mereixia formar part d’aquesta llista selecta. Ella va ser la gran sensació dels Jocs Olímpics de Londres de 2012. Amb només 15 anys i 4 mesos, era la participant més jove de l’immens equip dels EUA i va sorprendre a tothom quedant-se a mig segon del rècord del món dels 800 metres lliures en una exhibició a la final (per davant de Mireia Belmonte) que la va conduir a un or d’impressió. La seva exhibició li va valdre el premi a la millor actuació femenina de l’any per Google i el seu nom va saltar immediatament a la fama.

Ledecky No 1500 Swimming

La nedadora que no perdia mai

Amb 15 anys no era fàcil gestionar l’èxit. Casos de fa dècades com el de Shane Gould ens recorden que no sempre triomfar en plena adolescència és sinònim d’un bon rendiment en el futur. Però l’èxit de Londres només va ser el preludi d’una hegemonia brutal que l’ha catapultat cap a la categoria de millor nedadora de la història ara que tot just té 20 anys. No és una afirmació basada, únicament, en els 13 rècords del món que ha batut al llarg de la seva carrera ni de les diferències abismals en les proves de fons assolides davant rivals que fa pocs anys haurien dominat a plaer les seves competicions. Si ho diem és pel seu palmarès extraordinari.

Ledecky ha disputat 15 grans finals individuals. N’ha guanyat 14 i n’ha perdut una: la seva única derrota com a professional.

Ledekcy ha guanyat 14 títols mundials i 5 ors olímpics. És imprescindible ressaltar que aquestes 19 victòries en els millors escenaris del món les ha assolit en només 6 anys de carrera i que 14 dels 19 campionats els ha aconseguit en proves individuals. El seu palmarès és inapel·lable fins i tot per a Katinka Hosszu, l’hongaresa que no es cansa mai de competir, i que la segueix a molta distància en la classificació històrica de la natació femenina amb 10 títols individuals absoluts en mundials i Jocs Olímpics. Qualsevol cosa que diguem sobre els èxits de Ledecky no descriu ni recull les sensacions que transmet a la piscina.

katie-ledecky-fina

La primera plata i una rival temible a l’horitzó

Infal·lible al llarg de la seva carrera, la primera derrota de la nord-americana en una prova individual de la seva carrera sènior ha arribat aquest 2017, a la final dels 200 lliures de Budapest, en què l’italiana Federica Pellegrini va superar-la després que Ledecky nedés una hora abans la prova dels 1.500 lliures.

Aquest estiu va guanyar 5 ors i va lamentar una plata

L’autocrítica duríssima que va fer en públic després de guanyar la medalla de plata és un senyal més que el palmarès de la nedadora (que va inflar-se amb cinc ors més aquest estiu) té molts buits encara per omplir. I no ho tindrà fàcil. Les joves es fixen en ella per progressar i la xinesa Bingjie Li acaba de completar una temporada sonada amb 15 anys que fa augurar un duel camí de Tòquio memorable contra Ledecky amb un programa de proves molt similar.

Bingjie Li, amb marques que només ha superat Ledecky a la seva edat

Bingjie Li, amb marques que només ha superat Ledecky a la seva edat

La nord-americana ja és la millor esportista del seu país. Ha estat la millor nedadora de l’any als EUA i arreu del món entre 2013 i 2016 i tot apunta que aquest 2017 s’endurà el cinquè guardó consecutiu, una fita brutal tenint en compte el nivell de la mateixa Hosszú o Sarah Sjöström. També ha estat la campiona dels campions del diari l’Equipe i ha rebut un munt de guardons. Celebrem la seva nova distinció mentre esperem que després d’un 2017 sense rècords ens torni a conduir cap a nous límits a les aigües de 2018.

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU