La Volta 2016: els catalans no volen ser comparsa

1. Joaquim Rodríguez (Parets del Vallès, 1979). Katuixa

Molt lluny del seu millor estat de forma, el Purito afronta la Volta com a teòric cap de files del conjunt rus però molt pendent del què pugui fer Ilnur Zakarin, un dels protagonistes de la París-Niça. Malgrat tot, sempre cal comptar amb Joaquim Rodríguez: En les seves darreres 3 participacions a la Volta suma dos triomfs a la general i una segona plaça. Ho provarà a La Molina i a Port-Ainé. I si les forces no acompanyen, mirarà de sorprendre la resta de candidats a Montjuïc. És un dels 12 favorits de la prova.

 

2. Ruben Plaza (Ibi, 1980). Orica-GreenEDGE

L’excel·lent temporada 2015, amb victòries d’etapa al Tour i a la Vuelta després de llargues escapades, li ha permès fitxar per l’equip australià, que presenta Chaves com a candidat a la general. Plaza, que al llarg de la seva carrera ha guanyat algunes curses d’una setmana, tindrà llibertat de moviments per intentar-ho en solitari en les etapes més inesperades. El seu estat de forma és una incògnita, després d’abandonar en l’única prova que ha disputat aquest 2016.

 

 

3. Alberto Losada (Sant Just Desverrn, 1982). Katuixa

 L’escuder preferit del Purito no destaca mai en solitari però és una peça indispensable en l’engranatge del conjunt rus en les proves per etapes. Arriba tocat després de patir una caiguda a la Tirreno – Adriàtica la setmana passada que li va provocar ferides a la cara. Serà la seva novena participació a La Volta Ciclista a Catalunya.

 

 

4. Rafa Valls (Cocentaina, 1987). Lotto-Soudal

El rodamón del Comtat s’ha enrolat aquesta temporada a les files de l’equip belga, un clàssic de les clàssiques en què tindrà marge i llibertat per brillar en les proves per etapes. Comparteix lideratge d’equip amb Bart de Clerq, que l’any passat va enfundar-se per sorpresa el mallot de líder. Bon escalador però irregular, la Volta espera la seva millor versió. L’any passat, amb el Lampre, va acabar en 8a posició a la general.

 

5. Edu Prades (Alcanar, 1987). Caja Rural

Protagonista d’un excel·lent final de temporada a les semiclàssiques italianes, Prades vol confirmar el seu talent aquesta temporada en què ja ha destacat a la Volta al País Valencià, acabant entre els 20 primers en totes les etapes en ruta. Tot i que La Volta ha oblidat les Terres de l’Ebre, Prades té ganes de ser-ne protagonista i mirarà de colar-se en la lluita pels esprints que piquin amunt.

 

6. Lluís Mas (Ses Salines, 1989). Caja Rural

El mallorquí incansable és el rei de les escapades i poca gent dubta que ho provarà en alguna de les etapes d’aquesta Volta a Catalunya. Membre d’un Caja Rural que necessita protagonisme en la segona prova world tour d’aquesta temporada després de la bona experiència a la Tirreno, Mas és l’home clau per a lluir el mallot navarrès. Ho té més que complicat per arrodonir les llargues cavalcades amb una victòria.

 

7. David de la Cruz (Sabadell, 1989). Etixx-Quick Step

 El vallesà continua fent passos endavant en la seva trajectòria enrolat en un dels equips més potents del món. 20è a la general de la París-Niça, en aquesta ocasió de la Cruz haurà de treballar per a aplanar el camí a Dan Martin o bé a Gianluca Brambilla. El de Sabadell, que cada dia és un corredor més complet, haurà d’esperar altres voltes d’una setmana durant la temporada per liderar l’Etixx-Quick Step. Mai ha aconseguit brillar a casa: podria sorprendre aquest 2016? Ja ha declarat que té ganes de completar una bona general.

 

8. Jordi Simón (Navàs, 1990). Verva ActiveJet

Els bons resultats amb el Team Ecuador li han permès obrir-se forat en el modest equip polonès, un equip que difícilment participaria a la Volta si no comptés amb Simón a les seves files. Té talent per provar-ho de lluny en alguna de les etapes de muntanya, tot i que l’impressionant cartell de la Volta d’aquest any l’obligarà a somiar en enganxar alguna escapada per ser protagonista. Aquest 2016 ha acabat la Volta a l’Algarve al top20.

 

9. Antonio Molina (Xàbia, 1991). Caja Rural

El més desconegut de la llista és aquest jove de la Marina Alta que disputa la seva tercera temporada com a professional a l’equip navarrès. Molina és un gregari d’equip que es defensa bé en mitja muntanya i que va lluitar per al mallot de millor escalador a la Volta al País Valencià d’enguany.

 

10. Marc Soler (Vilanova i la Geltrú, 1993). Movistar

La jove promesa catalana vol tornar a despuntar a casa, a la Volta, una prova en què l’any passat va ser protagonista fent un excel·lent treball d’equip al servei del cap de files Alejandro Valverde i aconseguint una 4a plaça en una etapa després d’escapar-se. Vencedor del Tour de l’Avenir el 2015, Soler es posarà a disposició de Nairo Quintana i continuarà agafant experiència en una prova de màxim nivell com a gregari.