Els grans absents (de moment) de Rio 2016

Falten poc més de quinze dies per a la inauguració dels Jocs Olímpics de Rio 2016 i els aficionats esperen ja veure competir les grans estrelles de l’esport mundial. N’hi haurà algunes, però, que per diversos motius seran baixa. Fem un repàs d’una llista d’absències que, segurament, encara augmentarà durant les dues properes setmanes.

En primer lloc, deixem a part el cas de la probable sanció a Rússia a l’espera de la decisió del COI, que s’hauria de produir el proper cap de setmana. Més enllà del terratrèmol que suposaria l’exclusió dels atletes russos, l’esport més afectat per les baixes és, sens dubte, el golf. En el quadre masculí la deserció és general. Tan sols quatre dels deu primers golfistes del rànquing mundial disputaran els Jocs. Els quatre primer classificats seran baixa. Es tracta de l’australià Jason Day, dels nord-americans Dustin Johnson i Jordan Spieth, i del nord-irlandès Rory McIlroy.

Jason Day, número 1 del món, no ha volgut anar a Rio

Jason Day, número 1 del món, no ha volgut anar a Rio

Els motius al·legats per no ser a Rio són una barreja de por al virus Zika, ganes d’estar amb la família i la voluntat de prioritzar altres competicions. El propi McIlroy no ha amagat el seu total desinterès afirmant que seguirà els Jocs per televisió per veure “l’atletisme, la natació o els salts, els esports que importen”. De rerefons hi ha el fet que la victòria olímpica no té un premi econòmic ni concedeix punts en la classificació mundial. El fracàs de convocatòria del golf en el seu retorn a uns Jocs (no era esport olímpic des de 1904) posa en perill la seva continuïtat en el programa. En principi té assegurat el lloc a Tòquio 2020 però veient el panorama res és segur.

Els dos noms més mediàtics entre la llista dels absents a Rio són les dues grans estrelles de l’NBA. Stephen Curry va ser el primer a anunciar que no aniria el Jocs. Tot i no haver participat mai en una cita olímpica, el base dels Warriors ha preferit dedicar l’estiu a recuperar-se totalment d’unes molèsties al genoll. Amb la baixa de Curry, l’estendard del Dream Team quedava totalment lliure per a LeBron James, però el jugador dels Cavaliers va prioritzar el descans familiar després d’una “dura temporada”. Les baixes entre els primers preseleccionats s’amplia a altres noms com els de James Harden, Chris Paul, Russell Westbrook o Blake Griffin.

Maria Xaràpova, baixa per sanció

Maria Xaràpova, baixa per sanció

El tennis és un dels altres esports amb baixes destacades. Els motius són similars als del golf, el temor al Zika i la falta de puntuació en el rànquings de la competició olímpica. En la categoria masculina, en principi està assegurada la participació dels ‘big four’. En la segona fila de jugadors sí que hi ha absències com les de Tomas Berdych, Milos Raonic, John Isner o Dominic Thiem. En la categoria femenina no hi seran la número cinc del món, Simone Halep, ni la número si, Victoria Azarenka, en aquest últim cas perquè acaba de saber que està embarassada. D’altra banda, ja fa temps que es compta amb la baixa de Maria Xaràpova, sancionada dos anys per donar positiu en un control antidopatge.

Amb el Tour de França en disputa, caldrà veure si la tercera setmana de cursa provoca baixes en la competició ciclista de Rio. De moment, les principal víctimes de la ronda francesa han estat Alberto Contador i Thibaut Pinot. Ni l’un ni l’altre podran ser a Brasil el mes d’agost. Tampoc hi serà el nord-americà Tejay Van Garderen, en el seu cas a causa del virus Zika.

Javier Gómez Noya no podrà repetir medalla olímpica

Javier Gómez Noya no podrà repetir medalla olímpica

Una altra lesió destacada d’última hora ha estat la del triatleta gallec Javier Gómez Noya, que va tenir la mala fortuna de trencar-se un braç entrenant-se per a la prova olímpica.

En esports més desconeguts, destaca la situació de l’halterofília, on la proliferació de casos de dopatge ha deixat fora a estrelles d’aquest esport com Ilya Ilyin, doble campió olímpic, o Boyanka Kostova, vigent campiona del mon. De fet, la selecció búlgara, una de les històricament més potents d’aquesta disciplina, va ser expulsada de les competicions inetrnacionals el passat mes de novembre.