El Reus sap patir i serà el representant català a la final de la Lliga Europea

Reus-Oliveirense. Aquesta serà la final de la Lliga Europea d’hoquei patins. Els reusencs s’han desfet del Benfica a la segona semifinal, en un partit molt obert que s’ha acabat decidint als penals (1-2) després del 4-4 final. Els gols de Joan Salvat i d’Albert Casanovas, i les tres aturades de Pedro Henriques a la tanda de penals han donat el bitllet al Reus per disputar la final de la màxima competició europea sis anys després. Abans, el Barça havia quedat eliminat a mans de l’Oliveirense (1-0), amb un gol d’or a la pròrroga de Ricardo Barreiros. Una eliminació que allunya una temporada més als homes de Ricard Muñoz de la final, i també del triplet.

Els reusencs tornen a la final de la màxima competició europea per la porta gran

DSC_0352destacat

Els jugadors del Reus celebren la classificació per a la final / Pau Mitjans

50 segons. Aquest és el temps que ha trigat el Reus en inaugurar el marcador, gràcies a un penal transformat per Albert Casanovas. La resposta del Benfica no s’ha fet esperar i tres minuts després Diogo Rafael ha igualat el marcador. Ja des del principi el partit prometia intensitat, canvis constants al marcador i ocasions per als dos equips. I no ha decebut. El Benfica s’ha tornat a posar pel davant a la primera meitat, però Raül Marin i Albert Casanovas han donat la volta al resultat abans del descans.

A la segona meitat el duel ha pujat encara més d’intensitat. El Reus s’ha quedat amb tres jugadors per l’expulsió amb targeta blava de Joan Salvat, però ha sabut patir i resistir fins que Carlos Nicolia primer, i l’ex-reusenc Jordi Adroher, han donat la volta al marcador a falta de deu minuts per acabar. Els roig-i-negres no s’han deixat intimidar i acompanyats per la seva afició – que no s’ha cansat d’animar tot el partit – han empatat mitjançant Matías Platero.

A la pròrroga han continuat les anades i vingudes de tots dos equips fins que a quatre minuts pel final del partit, Platero ha vist una targeta blava que ha tornat deixar els reusencs amb inferioritat. Aleshores és quan ha ressorgit l’heroi del Reus, el porter Pedro Henriques, per aturar la falta directa i mantenir el seu equip viu. Abans, Henriques ja havia estat decisiu aturant dues faltes i un penal. Semblava que la balança es decantava cap als portuguesos, però el Reus ha sabut aguantar i ha portat el partit als penals. La sort i l’encert han caigut de part del Reus. Salvat i Casanovas han transformat el quart i el cinquè penal, mentre que Henriques ha aturat quatre llançaments. Una classificació patida i treballada, que permet al Reus disputar totes les finals a les que aspirava aquesta temporada.

L’entrenador del Reus, Enrico Mariotti, ha volgut calmar els ànims i en roda de premsa ha deixat clar que encara no han aconseguit res. “Només hem arribat a una final. La Champions de veritat comença demà”. Mariotti també s’ha referit a les finals disputades aquest any que no han acabat amb bon peu i ha afirmat que “a partir d’ara no volem arribar a els finals, les volem guanyar”. Per la seva banda, el gran protagonista de la semifinal, Pedro Henriques, ha destacat el recolzament de l’afició: “Jugar una final com aquesta és el més bonic que hi ha. M’encantaria guanyar una copa amb el Reus perquè és un club històric i perquè l’afició sempre ens ha recolzat. Han vingut dissabte i tornaran per la final”.

Un gol de Barreiros a la pròrroga deixa al Barça sense la possibilitat del triplet

La primera semifinal de la Lliga Euorpea entre el Barça i l’Oliveirense també ha anat a la pròrroga, però en aquest cas s’ha decidit amb el gol d’or. L’empat a zero amb què s’ha arribat al temps extra l’ha desfet amb un xut llunyà el capità de l’Oliveirense, Ricardo Barreiros, i ha esvaït les opcions dels catalans d’aconseguir el novè triplet de la seva història. Un any més el Barça s’ha quedat a les portes de la final de la Lliga Europea i s’haurà de conformar amb el doblet de lliga i copa.

Falta en atac a favor del barça abans d'arribar a la pròrroga / Pau Mitjans

Falta en atac a favor del barça abans d’arribar a la pròrroga / Pau Mitjans

La por a perdre, el respecte mutu que han evidenciat els dos conjunts i també l’estat del parquet – que ha donat molts problemes les hores prèvies la final a quatre i que han hagut d’arreglar a corre-cuita – ha fet que el partit acabés sense gols durant els cinquanta minuts. El joc dels dos conjunts ha estat més aviat de contenció i les ocasions clares han arribat amb comptagotes, a diferència del Reus-Benfica. L’Oliveirense ha començat dominant però amb el pas dels minuts els de Ricard Muñoz han donat signes de millora.

Una recuperació que com ha reconegut el tècnic blaugrana en roda de premsa no ha estat completa perquè el seu equip mai s’ha sentit bé a la pista. “No ens hem trobat còmodes en cap moment. Ens han plantejat un partit per no deixar-nos fer el nostre joc. A més, la pista no era especialment ràpida i per aquest motiu el ritme ha estat baix. Això, però, no és excusa”, ha reconegut Muñoz. En la mateixa línia, Xavi Barroso ha comentat que “hi ha hagut moments en què no hem estat nosaltres a dins de la pista i quan el Barça no és el Barça ho pateix molt”.

Precisament Barroso és el que ha tingut l’ocasió més clara del Barça a la primera part amb un penal que no ha aconseguit transformar. També ha pogut inaugurar el marcador Jordi Bargalló per l’Oliveirense, amb un contraatac que ha aturat el porter blaugrana Sergi Fernández. A la represa, els dos equips han posat una marxa més i han buscat amb més insistència el gol. En cap moment, però, s’ha descontrolat el partit. Les defenses s’han imposat i els porters s’han encarregat de resoldre amb solvència les ocasions que hi han hagut. Una mostra d’aquesta por a quedar-se fora de la final i de prioritzar la parcel·la defensiva és que en aquesta edició de la Lliga Europea cap dels dos equips havia acabat amb la porteria a zero, ni tampoc s’havia quedat sense marcar.

A la pròrroga el Barça ha sortit amb més intenció i Pablo Álvarez ha tingut el gol a tocar en dues ocasions que ha resolt Xavi Puigbí, un dels jugadors clau de la semifinal. Però només començar la segona part del temps extra, Ricardo Barreiros ha ensorrat les aspiracions blaugranes amb un llançament creuat des de fora l’àrea. Sergi Fernández, que com el seu homòleg ha estat el millor del seu equip, no ha pogut fer res per aturar el llançament.

Ni en la primera ni en la segona semifinal les grades del pavelló Barris Nord de Lleida no s’han arribat a omplir i s’han quedat amb menys de mitja entrada. Segons els organitzadors, la xifra d’assistència ha estat de 1.741 espectadors.