La gran cita de la temporada del Barça i del Reus passa per Lleida

La final a quatre de la Lliga Europea d’hoquei patins torna a Catalunya tres anys després. Aquest cap de setmana, el pavelló Barris Nord de Lleida acollirà el que està considerat el millor campionat de clubs d’aquest esport.

C_T2Y9QWsAA8tRz

Dos equips catalans, el Barça i el Reus Deportiu, i dos de portuguesos, el Benfica i l’Oliveirense, lluitaran per endur-se el títol més esperat de la temporada. Serà la primera vegada que la capital del Segrià acollirà la final d’aquesta competició i ja està tot a punt – parquet nou inclòs – perquè comenci a rodar la bola. La primera semifinal entre el Barça i l’Oliveirense es jugarà dissabte a les 17:15h. La segona, que enfrontarà el Reus i el Benfica es disputarà el mateix dia, a les 19:30h. La final serà diumenge a les 16h.

L’edició d’aquest any és una de les més igualades que es recorden. Un dels motius és que la disputaran el primer i el segon classificat de les dues lligues més importants del món. El Barça es va proclamar campió de l’OK Lliga el cap de setmana passat, precisament a la pista del Reus, el segon classificat. Per la seva banda, a Portugal l’Oliveirense encapçala la competició regular amb un punt d’avantatge sobre el Benfica, a falta de cinc jornades. Un altre dels motius és que tres dels quatre equips que van disputar la final a quatre de la temporada passada – els dos equips portuguesos i el Barça – repeteixen. El Reus, en canvi, torna a una fase final de la màxima competició cinc anys després de cinc anys. Així doncs, l’etiqueta de favorit és difícil d’atorgar.

Els precedents entre el Barça i l’Oliveirense són favorables als catalans. De les deu vegades que s’han enfrontat, sis han acabat amb victòria blaugrana, dos amb empat i una única victòria del conjunt portuguès. L’últim enfrontament va ser el 2012, també a la Lliga Europea, i va acabar amb un 2-6 favorable al Barça. Pel que fa als partits entre Reus i Benfica la balança es decanta a favor dels de Lisboa. Dels 29 cops que s’han vist les cares, el Benfica ha sumat 13 victòries mentre que el Reus n’ha aconseguit 11. L’últim duel va ser favorable als portuguesos que van guanyar per 5-1 al gol d’or l’any 2014.

El Barça busca el triplet

fcbreus7(1)

El Barça celebra la Copa del Rei contra el Reus | Font: RFEP

Després de guanyar la Copa del Rei i l’OK Lliga, el Barça té l’oportunitat d’aconseguir el seu novè triplet de la història de la secció. L’últim el va aconseguir la temporada 2006-2007, amb Quim Paüls a la banqueta. Un fet que demostra la dificultat d’assolir aquesta fita i la igualtat que està aconseguint l’hoquei patins a nivell europeu. Un altre al·licient pels blaugranes és acomiadar el seu entrenador – que ja ha anunciat que a final de temporada deixarà la banqueta – per la porta gran. I és que suposaria el catorzè títol de Ricard Muñoz, des que el març del 2013 es va convertir en l’entrenador de la primera plantilla. A més, significaria la 22a Lliga Europea de la història del club que, amb diferència, és el que n’acumula més.

El Reus vol deixar de ser subcampió

La irregularitat del Reus Deportiu a la lliga contrasta a les grans cites de la temporada on l’equip roig-i-negre sempre ha donat la cara però s’ha quedat a un pas d’alçar el títol. Li va passar a principis de temporada amb la Supercopa d’Espanya contra el Liceu, a la Copa del Rei contra el Barça en un partit que es va decidir per un penal i també als enfrontaments directes a l’OK Lliga contra els blaugranes. Van ser partits molt igualats, on els d’Enrico Mariotti van plantar cara i van tenir clares opcions d’endur-se el títol, però en els instants claus van acabar-se escapant.

Una bona manera de treure’s la llosa de subcampió que ha perseguit el Reus aquesta temporada seria guanyant la Lliga Europea, que suposaria la vuitena del club i coincidiria amb el cinquantè aniversari de la primera Copa d’Europa de la temporada 1966-1967. Moltes de les opcions passen perquè Raül Marin, capità i tercer màxim anotador de la competició amb dotze dianes, faci un bon campionat.

fcbreus5

El Reus celebra un gol a la final de la Copa del Rei | Font: RFEP

Equips portuguesos amb espases catalanes

Tant el Benfica com l’Oliveirense compten a les seves files amb jugadors catalans de gran nivell que han estat homes clau les últimes temporades tant pels seus equips, com també per la mateixa selecció espanyola d’hoquei. Al conjunt de Lisboa, el porter Guillem Trabal – ex del Reus, del Lleida i del Voltregà –, i el davanter Jordi Adroher – ex del Reus, del Barça i del Vic, entre d’altres – són la referència defensiva i ofensiva respectivament.

Pel que fa a l’Oliveirense, aquesta temporada s’ha reforçat amb un dels jugadors insígnia de l’hoquei català i mundial, com és Jordi Bargalló. El de Sant Sadurní comparteix vestuari amb dos catalans més: el davanter Jepi Selva i el porter Xevi Puigbí. El Benfica intentarà revalidar el títol que va guanyar la temporada passada, precisament contra l’Oliveirense. Un Oliveirense que és l’únic conjunt dels participants en aquesta final a quatre que encara no té a les seves vitrines el trofeu de campió d’Europa.