L’Atlètic Terrassa i el RC Polo, a les portes de la final a quatre europea

Els darrers dies hem estat molt pendents de l’hoquei herba. Tres equips catalans (l’Atlètic Terrassa, l’Egara i el Reial Club de Polo barceloní) disputaven les rondes decisives de l’Euro Hockey League. Tot i fer-hi un bon paper, cap d’ells ha pogut donar la campanada i no hi haurà cap equip de casa nostra a l’anhelada final a quatre.

FFU1704175613-600x300

L’Atlètic Terrassa ha plantat cara a un dels grans favorits al títol, l’Oranje Rood / Fotografia: EHL

El KO16 i el KO8, com és habitual, s’han disputat en quatre dies consecutius. Després de la llunyana fase de classificació del mes d’octubre obligatòria per a alguns equips com l’Atlètic Terrassa, els 16 millors equips d’Europa han cercat l’èxit a Eindhoven (Països Baixos), que ha acollit tots els partits d’aquestes dues rondes eliminatòries. El Club Egara va ser el primer a dir adéu a les opcions d’èxit, essent eliminat als vuitens de final davant el Mannheimer (2-1), en un partit resolt pels alemanys a falta de quatre minuts pel final.

L’Atlètic Terrassa es va desfer del Lisnagarvey irlandès per 4 a 1, però aquest dilluns a la tarda ha caigut davant d’un dels equips més potents dels darrers anys, l’Oranje Rood holandès, per 2 a 0. En una temporada irregular, els de Terrassa s’han de concentrar ara en avançar posicions a la lliga, on ocupen la quarta posició. Els holandesos es perfilen com a favorits al títol conjuntament amb un altre equip del seu país, el KHC Dragons.

FFU1604174101-600x300

El Reial Club de Polo de Barcelona, a les portes de la Final a Quatre

L’equip que ha tingut la classificació a l’abast ha estat el Polo. Amb la plantilla més compensada dels darrers anys, però amb l’absència de Xavi Lleonart, els barcelonins van golejar el modest Grunwald Poznan polonès als vuitens per 6 a 0, amb triplet inclòs d’Àlex Casasayas. Al KO8, però, tocava un rival complicat. El Köln alemany havia derrotat el vigent campió (el Kampong holandès) als vuitens de final i no volia deixar escapar una opció d’or per accedir a la final a quatre. Amb més precisió en els metres decisius, els alemanys han superat per 2 a 1 el Polo, que deixa escapar un nou tren cap a la glòria europea. Aquesta temporada, a la lliga, no tenen rival: 8 punts de marge sobre el segon (Egara), després de 16 jornades en què no coneixen la derrota.

Els barcelonins, per cert, no se’n van amb les mans buides de la competició europea. El seu equip infantil masculí ha aconseguit el bronze a l’euro hockey league júnior. La base continuarà fornint el primer equip de talent.

El record dels títols europeus

Els títols continentals assolits el 1985 i el 1998 per l’Atlètic Terrassa i la victòria del Polo de 2004 amb l’antic format de la Copa de Campions comencen a quedar lluny, però els equips de casa nostra resisteixen davant l’immens poder holandès i alemany. Els clubs d’aquests dos països es reparteixen els 9 títols de l’Euro Hockey League i tornen a ser els màxims favorits per a l’edició d’enguany. Malgrat tot, l’Egara, el Polo i l’Atlètic Terrassa han estat capaç de classificar-se en una final a quatre d’aquesta competició. Tots tres van acabar en l’agredolça quarta posició. En les properes temporades, de ben segur, tindran noves opcions d’accedir-hi.

L'Atlètic Terrassa, rebent la copa de campions de 1998

L’Atlètic Terrassa, rebent la copa de campions de 1998