Els Quarts de Final de la Champions d’handbol freguen el ple de representants de casa nostra

Després d’uns grans vuitens de final, la Final-4 de Colònia ja té assegurada presència catalana

El titular d’aquesta notícia és pràcticament una còpia d’un article que vam publicar fa menys de quatre mesos on parlàvem de l’èxit sense precedents del nostre handbol al Mundial de França. Doncs canviem combinats nacionals per clubs i seguim sent protagonistes ja que aquest cap de setmana s’han disputat els sis vuitens de final de la Champions (amb el Barça i el Vardar exempts d’aquesta eliminatòria) i gairebé hem aconseguit un ple com el del mes de gener.

Per posar una mica d’ordre a tot plegat, el quadre actualitzat de la Champions 2016-17 és aquest:

C8bh6agWsAEvpwo

Si al recent Mundial de França ho vam aconseguir (amb la dificultat afegida de tenir representants repartits en seleccions de diferents països), aquest cop ha anat de ben poc, ja que en tres dels quatre quarts de final hi haurà representants de casa nostra. En l’únic en que no serà en l’eliminatòria Pick Szeged – Paris Saint Germain, on sí que hi ha per una banda un vell conegut (i enyorat) heroi de l’afició catalana com és Nicola Karabatic, i per l’altre el porter exblaugrana Jose Manuel Sierra.

Kiel – Barça.. una altra vegada

El Barça va conèixer dijous el seu rival per als quarts de final. Els de Xavi Pascual repetiran l’enfrontament de quarts de final de la temporada passada contra el Kiel. Fa un any “les zebres” van eliminar l’equip blaugrana (29-24 allà i insuficient 33-30 aquí). Aquesta temporada els dos equips ja s’han enfrontat a la fase prèvia amb victòria blaugrana aquí per 26-25 i empat a 27 gols a Kiel. Veurem si el Barça acusa o agraeix el descans que ha tingut, tot i que s’espera una eliminatòria molt igualada i més que la forma física solen decidir els petits detalls.

Tomas_Kiel_1617

L’eliminatòria que assegura presència a la Final-4

Els Quarts de final que asseguren presència catalana a la Final-4 de Colònia són aquest interessantíssim Montpellier – Veszprem. El conjunt occità ha aconseguit plantar-se als Quarts de final venint del difícil camí que han d’emprendre els equips dels Grups C/D, i eliminant ni més ni menys que al Kielce, el vigent campió de la competició. Ho han fet amb un handbol d’alt nivell, per un global de 61-54, i amb el català i futur blaugrana Ludovic Fabregas jugant pràcticament tots els minuts.

A l’altre costat del “quadrilàter” hi tindrem al Veszprem de Xavi Sabaté i Josep Espar. Els hongaresos havien guanyat d’un a l’anada, i van passar literalment per sobre del Zagreb a la tornada (29-19), classificant-se sense problemes pels Quarts de final amb gran partit de l’extrem català Cristian Ugalde (5 gols).

Joan Cañellas, un clàssic de les Final-4

El Vardar de Joan Cañellas va guanyar-se el premi de saltar-se els vuitens acabant com a primer de grup, i esperava rival als Quarts. L’equip macedoni, entrenat per Raul González amb el català David Davis com a ajudant, es veurà les cares amb el Flensburg alemany, que va patir de valent per eliminar al Meshkov Brest bielorrús. El conjunt macedoni lluitarà amb totes les seves armes per estrenar-se en una Final-4 amb l’experiència de Joan Cañellas, tot un clàssic d’aquesta gran cita (l’ha jugat amb el Barça, Ciudad Real/Atlético i Kiel), com un dels seus principals actius.

VÍDEO: El set ideal, amb David Balaguer

El ple hauria estat complet si el Nantes hagués donat la campanada contra el PSG. Els dos conjunts francesos havien empatat a 26 en l’anada, però la tornada a París va caure clarament del costat dels locals (35-27) tot i l’exhibició ofensiva del català David Balaguer (que va anotar 10 gols). L’atac local, amb Remilli fent-ne també 10, Gensheimer (6) i 4 de cada germà Karabatic, van ser massa per la defensa d’un Nantes que cau però amb el cap ben alt.