Super Bowl LII: Els Eagles contra la Dinastia Brady-Belichick

Finalment ha arribat el gran moment de la temporada de futbol americà, la Super Bowl, la seva gran final es disputarà aquesta matinada -00:30 hora catalana- a l’US Bank Stadium de Minneapolis.

Els dos contrincants seran els Philadephia Eagles, per part de la Conferència Nacional, i els New England Patriots, de la Conferència Americana. Tots dos equips arribaven amb la classificació més alta de cadascuna de les conferències el que converteix aquesta final en, probablement, la millor possible…si no fos per la baixa de Carson Wentz als Eagles, el seu quarterback titular.
Els Eagles tornen a una Super Bowl 14 anys després, quan es van enfrontar… als Patriots.

Des de la lesió de Wentz, ningú donava cap opció als Eagles d’arribar a la Super Bowl, però el seu suplent, Nick Foles, i una defensa que no ha deixat de prémer l’accelerador, ha trencat tots els pronòstics, incloent-hi els de les cases d’apostes, arribant a la Super Bowl de Minneapolis.

De tota manera, els de Philadelphia, des de que el futbol americà es juga amb el format de Super Bowl, no són un equip acostumat a arribar al partit pel títol, i les poques vegades que ho han aconseguit, mai han pogut sumar el títol. El seu últim precedent és de fa 14 anys, quan van aconseguir arribar-hi, però van ser derrotats per els Patriots de Bill Belichick i Tom Brady. I és que per alguns, sembla que els anys no passin.

De tota manera, aquests Eagles tenen un tret amb comú amb l’únic equip capaç de batre els Patriots de Tom Brady en una Super Bowl, els Giants de Tom Coughlin i Eli Manning. Una línia defensiva molt poderosa que obligui a jugar sota pressió contínuament a Brady.

La tirania dels New England Patriots continua reinventant-se

Són molts anys d’èxits del triumvirat Kraft, Belichick i Brady. Un èxit que cada any es pronostica que arribarà al seu final, i cada any es conjuren per portar la contrària a tothom. Ni els 40 anys de Brady semblen un aturador per una franquícia que gairebé cada any s’ha de reinventar, entre les baixes de jugadors i entrenadors que albiren un contracte més alt que el que podran rebre a New Enlgand. És el cas dels coordinadors ofensius i defensius de l’equip, Josh McDaniels i Matt Patricia, respectivament, que abandonaran l’equip després de la Super Bowl per convertir-se en entrenadors principals dels Colts i els Lions.

Super_Bowl_2018_2

I aquest 2017, tot i la derrota al partit inaugural contra els Chiefs, els Patriots han dominat amb mà de ferro, esperant al partit contra els Steelers al Heiz Field per donar el “sorpasso” definitiu al primer lloc. A partir d’aquí, aprofitar el factor pista als playoffs i un grandíssim últim quart contra els Jaguars per aconseguir la remuntada que els portaria a la Super Bowl.

A més a més, de cara a la final, recuperen a Gronkowski de la commoció cerebral que el va fer abandonar les finals de conferència i Tom Brady s’ha recuperat completament del tall que es va fer a un dels dits de la mà de llançament.

Tot un món d’estadístiques
Si amb un aspecte gaudeixen els americans per sobre de qualsevol altra cosa és amb les bases de dades sobre esports més exhaustives que podem trobar. I el futbol americà i la Super Bowl no en són menys. Així doncs, passem a esmentar algunes de les dades més sorprenents que ens depararà la Super Bowl LII:
–    Dels 53 jugadors de cada plantilla que disputaran la Super Bowl, n’hi ha 32 als Patriots que ja n’han disputat, com a mínim una, a diferència dels Eagles, on només n’hi ha 6.
–    8a Super Bowl del duet Belichick-Brady, rècord absolut per sobre i, de fet, només els Cowboys i els Steelers, com equips, igualen aquesta xifra.
–    27 victòries als playoffs del duet Brady i Belichick, molt per sobre del tàndem de Chuck Noll i Terry Bradshaw dels Steelers dels 70, que són segons amb 14 victòries.
–    Bill Belichick hauria de fer que es canviés el nom de Lombardi Trophy a Belichick Trophy. L’entrenador dels Patriots, com a entrenador principal o assistent ha participat en 11 Super Bowls, o el que ve a ser el mateix, un 21,2% del total que s’han disputat fins el moment. Si comptem el total de Super Bowls des de que entrena, el percentatge puja al 34,4%.
–    Tom Brady, als seus 40 anys, ha liderat la NFL amb iardes de passada amb 4577. El que hauria de semblar un bon auguri per els Patriots és tot el contrari, el líder en iardes de la lliga mai ha aconseguit vèncer a la Super Bowl quan hi ha arribat. L’estadística és clara, 0 de 5.
–    Tom Brady també serà el quarterback més veterà a disputar una Super Bowl, superant a Peyton Manning. No és el jugador més veterà, un privilegi que gaudeix el que havia estat kicker dels Colts, Matt Stover, que tenia 42 anys al moment de la Super Bowl.
–    De suplent del quarterback a campió de la NFL la mateixa temporada? El que passaria si Nick Foles es proclamés campió no és gaire freqüent. De fet, el precedent més recent és al 2001, quan Tom Brady va guanyar-se la titularitat ja començada la temporada per acabar proclamant-se campió.
–    I amb 3 partits o menys de temporada regular disputats? Doncs llavors ja hem d’anar més enrere, al 1990, quan Jeff Hostetler va substituir al lesionat Phil Simms dels Giants, fins a conduir-los al campionat.
–    Hi ha dos jugadors dels Eagles que repeteixen Super Bowl, i és que l’any passat eren jugadors dels Patriots. Són LeGarrette Blount i Chris Long i si aconsegueixen alçar el títol, aconseguiran una fita que només havia estat capaç de realitzar Deieon Sanders, quan es va proclamar campió de la Super Bowl XXIX amb els 49ers i de la Super Bowl XX amb els Cowboys.

Super_Bowl_2018_3

5 milions de dòlars per 30 segons

Com els últims dos anys, aquest és el preu que han pagat els anunciants que veurem durant la Super Bowl. Una de les altres atraccions indiscutibles de la nit del futbol americà. El somni capitalista en la seva màxima expressió, i l’estrès dels guionistes que busquen que el seu anunci sigui el més recordat de tota la vetllada.

Una retransmissió que, enguany, anirà a càrrec de la cadena NBC, amb els seus comentaristes habituals, Al Michaels i Cris Collinsworth, amb Michele Tafoya des del terreny de joc per entrevistes i declaracions en viu.

La cadena americana també aprofitarà els drets de la retransmissió i les seves monumentals audiències per emetre un episodi de la sèrie “This Is Us”, seguit d’un especial del late show de Jimmy Fallon -en directe des de Minneapolis-, amb els actors de la sèrie, Justin Timberlake i Dwayne Johnson “The Rock” com a convidats especials.

Justin Timberlake, estrella del Pepsi Halftime Show

El cantant de Memphis serà l’estrella convidada a l’espectacle de la mitja part de la Super Bowl, el Half Time Show patrocinat per Pepsi. Sí, el mateix que fa 14 anys, al 2004, descobria el mugró de Janet Jackson al final de “Rock you body” i feia esclatar una tempesta mediàtica que acabaria amb la retransmissió amb fals directe a partir d’aquell moment de les gran retransmissions d’esdeveniments americans, com la pròpia Super Bowl, els Òscars o els Grammy.

justin

Abans però, serà Pink la encarregada d’interpretar l’himne dels Estats Units al començament de la retransmissió, uns minuts abans de l’inici de l’enfrontament.

I, si ens hem de creure el que ha explicat Timberlake en les entrevistes anteriors a l’esdeveniment, aquest any no l’acompanyarà cap artista convidat -ni els rumors de Janet Jackson, com una espècia de redempció del que havia passat fa 14 anys-. Això sí, el cantant i actor ens assegura que veurem un espectacle que no s’ha vist mai en un Halftime Show de la NFL. Esperem que així sigui, i que les expectatives generades no ens aigualeixin l’espectacle.

Pronòstic Fosbury:
Per començar, hauria de dir que aquests playoffs estan portant més sorpreses del que de bon principi ens podríem imaginar, com per exemple que els propis Eagles arribessin a la final. Amb la lesió de Wentz tothom esperava que fossin eliminats a la primera ronda de playoffs, però s’han anat reinventant fins a classificar-se per la Super Bowl. Ara, la gent ja no es tan clara a assegurar que no en sortiran campions, però és que el seu rival són els Patriots de Tom Brady, un equip contra el que mai s’hi ha d’apostar en una final -com vam poder veure la temporada passada-. Així doncs, tot i que fins el moment han superat les adversitats, no serà el moment de canviar la dinàmica. NEW ENGLAND PATRIOTS

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU