Els Dracs i els Imperials es juguen la lliga a Reus

El futbol americà del nostre país continua dominant les competicions estatals amb mà de ferro. Al darrer títol de les imparables Rookies de Barberà (ha guanyat 6 lligues i 7 copes en les darreres set temporades) davant les Reds de Terrassa, aquest cap de setmana s’hi sumarà un altre equip català. Els Badalona Dracs i els Reus Imperials disputen la final de lliga aquest dissabte en un duel en què no hi ha un favorit clar.

Tots dos conjunts han estat els equips més forts d’aquesta temporada 2016-2017. La temporada va acabar la fase regular amb una única derrota dels badalonins, encaixada al camp dels Imperials a la segona volta de la competició per 48 a 32.

Els Dracs tenen la millor defensa i el millor atac de la competició (menció especial per al quarterback Sergi Gonzalo). També tenen molta més experiència en les cites decisives. Serà la 15a vegada que disputin la final de la lliga estatal, encadent cinc presències de forma consecutiva. Ja tenen 7 títols al seu palmarès (el darrer, el de 2016) i lideren el palmarès històric de la competició per davant dels Pioners de l’Hospitalet (6) i el Valènia Firebats (4).  En una temporada marcada per la dificultat de conservar un camp a la seva ciutat de tota la vida i pel debut històric al Big6 europeu amb derrotes lluitades contra els millors equips del continent, la il·lusió de concloure el curs amb un nou títol és immensa.

Els Badalona Dracs, a punt de començar un dels partits del Big6 contra els NY Lions

Els Badalona Dracs, a punt de començar un dels partits del Big6 contra els NY Lions / New Yorker Lions

Els Imperials: debutants amb ganes d’estrenar palmarès

Els del Baix Camp, per contra, ja han fet història accedint a la primera final de la màxima competició estatal. Volen guanyar el primer gran títol de la seva trajectòria després de proclamar-se campions de la Serie B en quatre ocasions entre 2008 i 2015. Només van encaixar dues derrotes a la fase regular, i amb Nate Stephens com a màxim anotador de la temporada (138 punts), han estat els únics capaços de vèncer als badalonins. Ara, però, Stephens es baixa per lesió. A semifinals van patir de valent per vèncer els Firebats de València, a qui finalment van derrotar per 32 a 28 i tindran el factor camp a favor.

Els Imperials, durant l'enfrontament de semifinals contra els Firebats

Els Imperials, durant l’enfrontament de semifinals contra els Firebats / LNFA

Experiència contra la il·lusió d’un debutant. Passi el que passi, un cop més, el futbol americà de Catalunya hi sortirà guanyant. Esport 3 oferirà el gran duel aquest dissabte a les vuit del vespre