Franquícies americanes, benvingudes a la fabulosa Las Vegas!

La gran ciutat de l’oci, l’espectacle i el joc dels EUA aposta per l’esport. Tindrà franquícies de la NHL i la NFL

Welcome.to.Fabulous.Las.Vegas.sign.original.10545

Enmig del desert de Nevada existeix una ciutat aixecada del no res ara fa poc més d’un segle. Anteriorment, havia estat triada com a emplaçament per a un quarter de l’Església de Jesucrist dels Sants dels Darrers Dies, en un indret idoni entre Los Angeles i Salt Lake City per guardar provisions durant els seus viatges. No va ser fins al 1905, però, que uns terrenys al voltant de les vies de la Union Pacific Railroad es convertirien en la Ciutat de Las Vegas. Malgrat tot, un dels anys més importants de la jove ciutat americana va ser el 1931, quan l’Estat de Nevada legalitzaria el joc als casinos, a més a més de reduir els requisits per aconseguir el divorci. La ciutat acabava de posar la primera pedra per acabar convertint-se en la capital mundial de l’oci i els excessos mig segle més tard.

strip

El seu famós Strip, més enllà de trobar-hi en el seu extrem sud el cartell de “Welcome to Fabulous Las Vegas”, està farcit de faraònics casinos convertits en complexos hotelers amb tots el serveis, cadascun d’ells seleccionant una temàtica concreta, convertint-ho en un autèntic parc temàtic. Nova York, París, les piràmides egípcies, Venècia, illes del tresor, la Roma imperial, etc. Tot té espai a Las Vegas – tal i com l’anomenen els propis americans –, i molt més que encara n’hi ha d’haver. Amb multituds de parcel·les en construcció per aixecar més mausoleus megalòmans del consumisme més extrem. Crisi? Qui ha dit crisi?

Un reclam inesgotable

No només viu del joc la ciutat de Las Vegas. Tots els complexos hotelers han vist com amb les taules de pòquer i blackjack, les ruletes i les escurabutxaques no n’hi havia prou per perpetuar la imatge del paradís de l’oci. Per tant, es van veure obligats a anar un pas més enllà i representar-hi grans espectacles amb grans artistes – o artistes reconeguts que no passen per el seu millor moment – i showmans. No hi ha casino que no tingui el seu propi espectacle del Cirque du Soleil i un espectacle per adults. Fins i tot hi veiem a Britney Spears i Celine Dion amb shows – i les seves excèntriques peticions – cada setmana.

La boxa, la gran protagonista

465551362.0

El món de l’esport també ha trobat el seu forat dins la programació de la ciutat més poblada de Nevada. Sempre, això sí, buscant la seva versió més lucrativa. I a dia d’avui, un dels esports que mou més diners i que es pot programar a voluntat és la boxa. Vetllades de combats a l’MGM Grand de Las Vegas i milions de dòlars en drets de televisió, publicitat i apostes. L’exemple més evident és el combat entre Floyd Mayweather i Manny Pacquiao, que va batre tots els rècords de taquilla i ingressos. “Show me the money!” no podria encaixar millor.

L’aposta per les grans lligues

Però encara faltava la cirereta del pastís a una ciutat contínuament en expansió, però sempre enfocada en l’oci i l’entreteniment. En tota la seva història, Las Vegas mai havia estat seu de cap franquícia de les majors americanes. El que més s’hi podia acostar és l’All Star Game de la NBA, que es va disputar al pavelló de la Universitat de Nevada Las Vegas el 2007.

Però els magnats de la ciutat han insistit fins a sortir-se amb la seva i, aquest 2017, per fi, una major s’establirà a Las Vegas. Seran els Vegas Golden Knights a la NHL que disputaran els seus partits al T-Mobile Arena del Las Vega Strip, amb capacitat per a 17.500 espectadors.

cut (1)

A diferència del que estem acostumats, els Golden Knights no s’han creat a partir d’una recol·locació d’una altra franquícia a l’hoquei gel americà. Es tracta d’una franquícia nova a la lliga, un equip nou que se sumarà als altres 30 existents.

Per poder-ho fer possible, es farà un draft d’expansió, on els Golden Knights podran seleccionar un jugador de cada franquícia de la NHL – que podran protegir la majoria de les seves estrelles – per poder aconseguir completar la seva plantilla.

El gran circ de la NFL l’últim en arribar

Però encara faltava un últim convidat a la gran festa de Las Vegas: el futbol americà. La NFL és l’esport més lucratiu del món, així que la ciutat més idònia per la seva filosofia havia de tenir el seu propi equip. I aquest seran els Oakland Raiders. El seu propietari, el multimilionari Mark Davis, que va heretar l’equip el 2011 després de la mort del seu pare, feia molt de temps que volia aconseguir la mudança de la franquícia cap a Las Vegas, que d’aquesta manera passaria de l’estat amb els impostos més elevats al que gairebé ni en paguen. Finalment, a la votació de propietaris de la NFL del passat 27 de març, la recol·locació va sortir vencedora per 31 vots a favor i només un en contra, el dels Miami Dolphins.

Això sí, és una recol·locació que venia amb condicions. El trasllat es faria possible només amb l’aprovació de la construcció d’un nou estadi, i la construcció del mateix ja és una realitat. El 2020 veurà la llum el nou estadi, amb capacitat per a 65000 espectadors, que també serà la seu dels UNLV Rebels i la Las Vegas Bowl de la NCAA.

En qualsevol cas, veurem com reaccionen una de les aficions més apassionades de la lliga, la dels Raiders, sabent que acabaran perdent el seu equip, ara que tornava a ser dels punters de la competició. Seguiran anant a l’Oakland Alameda County Coliseum aquestes properes tres últimes temporades a la Badia?

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU