Valverde lidera la Volta abans de l’alta muntanya El murcià s'imposa a l'esprint a l'etapa amb final a Valls

Alejandro Valverde és el nou líder de la Volta a Catalunya després de guanyar a l’esprint la segona etapa amb final a Valls.

La segona etapa de la Volta ha acumulat una hora de retard pel fort vent en contra del gran grup durant la primera part del recorregut. Una jornada marcada per la segona escapada consecutiva de l’alacantí Antonio Molina (el primer al port de 3a i en un esprint intermedi) al costat de dos companys que ha comptat amb la presència del sempre batallador Grivko abans de ser caçats definitivament pel pilot al seu pas per la Conca de Barberà, preciosa amb neu als vorals dels camps verds primaverals. Més endavant ho ha provat en solitari Cyril Barthe (Euskadi-Murias) i Alejandro Valverde i Nairo Quintana han aprofitat la deixadesa de la resta d’equips per sumar 2 i 1 segon de bonificació a Sarral que poden ser importants a la general.

El gran grup afronta els primers quilòmetres de l'etapa a Mataró / Daniel Ferrer

El gran grup afronta els primers quilòmetres de l’etapa a Mataró / Daniel Ferrer

El Coll de Lilla, un clàssic de la Volta

Hi havia força expectació per veure què passava al Coll de Lilla en la ja clàssica arribada a Valls. Un port de 2a categoria que acostuma a deixar fora de combat els velocistes clàssics i en què els corredors que lluiten per la general acostumen a trobar un escenari idíl·lic per ser protagonistes. Les darreres arribades a Valls amb el pas previ pel Coll de Lilla havien estat trepidants. Corredors d’altíssim nivell com Alejandro Valverde o Wout Poels ho havien aprofitat a la perfecció el 2015 i el 2016 per endur-se el triomf a la meta de Valls. En edicions anteriors, esprínters com Luka Mezgec o Simon Gerrans havien fet valer la seva punta de velocitat en grups de 30-40 unitats.

Una ascensió curta (4,2km al 4,8%) i amb rampes que arriben fins al 7% configuren el terreny necessari perquè els equips forts de la Volta lluitin per no perdre pistonada al capdavant del gran grup i, d’aquesta manera, evitar sorpreses abans de l’arribada de l’alta muntanya. Coronat el cim, el descens cap a Valls és rapidíssim i dóna moltes opcions a aquells corredors que són capaços de passar el port amb alguns segons d’avantatge. 10 km fins a la línia de meta situada al pavelló Xavi Tondo amb un tram final molt revirat i que pica lleugerament cap amunt.

Valls recorda cada any el talent de Xavi Tondo, un dels millors ciclistes del país mort l’any 2011. Un dels seus grans triomfs el va viure a la París-Niça.

Valverde, el més ràpid a l’esprint

El primer en provar-ho al Coll de Lilla ha estat el francès Jéremy Maison (Fortuneo), sense èxit. El líder Hodeg s’ha quedat enrere ràpidament i el Mitchelton-Scott ha accelerat el ritme seguit dels tres homes forts del Movistar. Primera imatge del previsible duel entre navarresos i australians. Al tram final del port ha saltat el jove Pierre Latour (Ag2r), que ha coronat amb pocs segons de marge i s’enfundarà el mallot de muntanya.

A Valls, arribada molt ràpida amb un pilot molt nombrós, amb diversos equips interessats en el triomf i un nou triomf d’Alejandro Valverde a l’esprint per davant de Daryl Impey, Jay McCarthy i el jove talent de l’Sky, Egan Bernal, que també vol lluitar per la general. Valverde suma set victòries d’etapa a la Volta i es referma com el gran favorit a la victòria final a Montjuïc.

Dos corredors il·lustres han abandonat la VoltaNacer Bouhanni, guanyador de tres etapes a Catalunya, afectat per una bronquitis que ja li va impedir participar a la Milà-San Remo, i Robert Gesink, el veterà ciclista del Lotto Jumbo que va ser sisè a la general del 2013.

Anul·lada l’ascensió a Vallter 2000

Aquest dimecres arriba la primera etapa d’alta muntanya de la 98a Volta a Catalunya. Un recorregut que partirà de Sant Cugat del Vallès i que havia d’acabar a Vallter 2000 després de passar per tres ports de 1a categoria (Bracons, Oix i Rocabruna). Sens dubte, l’etapa reina de l’edició d’enguany que els catalans Eduard Prades (7è) i Jordi Simon (9è) afrontaran des del top 10 de la general. Aquest dimarts a la tarda la Volta ha anunciat que l’ascensió no es durà a terme i l’etapa acabarà a Camprodon degut a l’intens fred i vent previst a Vallter.

Johan Esteban Chaves, un dels favorits per a l'etapa d'aquest dimecres / Daniel Ferrer

Johan Esteban Chaves era un dels favorits per a l’etapa d’aquest dimecres / Daniel Ferrer

Recorregut definitiu de la 3a etapa de la Volta

Recorregut definitiu de la 3a etapa de la Volta

L’anècdota de la jornada

Al pas de la cursa per Igualada els tres escapats s’han hagut d’aturar en un pas de nivell per esperar el comboi de FGC. Com que el pilot els caçava, els organitzadors de la Volta han decidit neutralitzar la carrera i donar un nou tret de sortida respectant les diferències existents abans de l’aturada.

Classificació de la 2a etapa

1. Alejandro Valverde – Movistar 4:41.50
2. Daryl Impey – Michtelton-Scott M.T.
3. Jay McCarthy – Bora-Hansgrohe M.T.
4. Egan Bernal – Team Sky M.T.
5. Matej Mohoric – Bahrain Merida M.T.

Classificació general

1. Alejandro Valverde – Movistar Team 8:21.09
2. Jay McCarthy – Bora-Hansgrohe a 0:04
3. Jay McCarthy – Bora-Hansgrohe a 0:06
4. Nairo Quintana – Movistar Team a 0:11
5. Matej Mohoric –Bahrain Merida a 0:12