Nacer Bouhanni es redimeix a Igualada

La Volta a Catalunya ha viscut la seva segona arribada a l’esprint en una etapa escurçada des d’un bon inici i que ha ofert un descens espectacular del Turó del Puig. El francès Nacer Bouhanni s’ha imposat clarament en l’arribada del grup capdavanter per davant de Davide Cimolai i de Daryl Impey. D’aquesta manera, el velocista del Cofidis es refà de la derrota soferta en la primera etapa a Calella.

C7ncqSxXwAExhWl

La jornada ha començat ben d’hora a Llívia, punt d’inici de l’etapa més llarga de l’edició d’enguany. La notícia, però, era la nevada que començava a caure a la Cerdanya i que ràpidament ha derivat en la petició d’equips i ciclistes d’evitar el primer tram per la perillositat del terreny. Després d’una reunió duta a terme a la localitat de la Cerdanya, l’organització ha decidit canviar la línia de sortida i endarrerir l’inici de la prova. 58 quilòmetres escapçats que han derivat en l’etapa més curta d’enguany (136km) i amb una sortida singular al bell mig de la N-260 al seu pas per Montferrer.

A les dues del migdia s’ha donat el tret de sortida quan la neu i fins i tot la pluja havien quedat molt enrere. En una etapa a priori de transició l’escapada s’ha format ràpidament amb 5 homes que han treballat junts fins a ser caçats a falta de 20 quilòmetres per la meta. Entre ells, el portuguès del Katuixa Jose Gonçalves, en un bon estat de forma, Diego Rubio, que ha sumat més punts per assolir el lideratge de la classificació d’esprints intermedis, i el colombià Juan Felipe Osorio, del Manzana Postobón, que ha provat de rodar en solitari sense cap opció d’èxit.

L'escapada del dia, a punt de ser neutralitzada

L’escapada del dia, a punt de ser neutralitzada

Durant la ràpida etapa de poc més de tres hores, dues caigudes amb conseqüències. Una, amb l’abandonament del veterà holandès Pieter Weening. L’altra, amb Ilnur Zakarin com a principal afectat. El rus, sorprenentment, ha aconseguit recuperar el terreny i arribar a meta sense temps perdut.

En la prèvia de la Volta Rubèn Peris advertia que cada etapa tenia una trampa i augurava batalla al Turó del Puig, un port de només tres quilòmetres però amb rampes que s’enfilen per sobre el 10% de desnivell. En la ràpida ascensió per una carretera estreta que travessa Rubió el primer en intentar-ho ha estat Jakob Fuglsang, acompanyat per Dario Cataldo com a gregari de luxe. El de l’Astana ha rodat un quilòmetre amb alguns metres d’avantatge, però la lluita potent estava al darrera. Ho han intentat Romain Bardet i Dan Martin, però l’atac que ha fet mal ha arribat un cop coronat el port.

Marc Soler torna a ser protagonista

En un terreny de fals pla, Marc Soler ha tornat a fer un moviment de luxe per al Movistar. S’ha endut enganxat a roda a David Gaudu, la promesa del FDJ de només 20 anys que té un futur d’esplendor en aquest esport. Els dos han agafat uns metres d’avantatge fins que a la festa s’hi han sumat dues grans estrelles mundials: Alejandro Valverde i Chris Froome. En un descens tècnic i trepidant, Soler ha tensat la corda i ha comptat amb algun relleu puntual del seu company d’equip. A falta de 5 quilòmetres, però, han estat engolits pel gran grup, que arribava amb els dos millors esprínters d’aquesta Volta disposats a ser els més ràpids a Igualada.

El recorregut d’avui ha demostrat que una zona preciosa com l’Alta Segarra pot donar més espectacle que una etapa als Pirineus. Amb Greipel absent, aquest cop Bouhanni no ha donat cap marge de sorpresa a Cimolai. El francès ha seguit la seva roda en tot moment i ha calculat els tempos exactes per vèncer en un fàcil esprint. És la seva tercera victòria a la Volta després dels dos triomfs de l’any passat.

Una etapa curta, que deixa la lluita per la general sense cap canvi. Valverde, Thomas, Froome o Contador es veuran obligats a provar-ho demà a les dures rampes de Lo Port, on Tejay Van Garderen provarà de defensar el mallot blanc de líder. De moment, aquesta tarda podria nevar al Mont Caro. Esperem que aquest divendres l’etapa més decisiva de la Volta es pugui disputar amb plena normalitat.

Viatja amb la Fosbury!

20180717_NUMEROESTIU